Os e-mails são enviados com o padrão SMTP e recebidos via POP / IMAP

Existem três padrões que são usados atualmente pela maioria dos serviços de correio eletrônico (e-mail). Eles são SMTP, POP3 e IMAP. O padrão SMTP significa Simple Mail Transfer Protocol . POP é a sigla para Post Office Protocol . Embora possa parecer um pouco confuso, o POP é o protocolo de armazenamento de e-mail, enquanto o SMTP é o protocolo de envio e recebimento. POP3 é a terceira versão desenvolvida do padrão POP. IMAP ( Internet Message Access Protocol ) é outro protocolo de armazenamento mais moderno que o POP3 e com mais possibilidades.

Se fizermos uma analogia com o correio postal, o protocolo SMTP seria análogo ao carteiro ou aos serviços de transporte de cartas. Ele entrega e coleta a correspondência para transferência para outro local. O protocolo POP3 e o protocolo IMAP seriam como sua caixa de correio doméstica ou uma caixa postal. É o local para onde o correio é enviado e onde permanece até que o destinatário esteja pronto para lê-lo. O correio de saída também pode ser colocado na caixa de correio, ou seja, os protocolos POP3 e IMAP também são usados para armazenar o correio enviado.

SMTP: o transporte de e-mails

A grande maioria dos e-mails que trafegam pela Internet usam o padrão SMTP, um protocolo de transferência . Embora tenha sido inventado no início da década de 1980, é considerado um protocolo muito confiável, a principal razão pela qual continua a ser o mais amplamente utilizado quase universalmente. A maioria dos e-mails enviados por SMTP chega ao destinatário rapidamente e sem problemas.

No entanto, o SMTP apresenta alguns inconvenientes face a acontecimentos que não foram tidos em consideração quando foi inventado, principalmente por se tratarem de problemas que então não existiam e não foram previstos. Por exemplo, o protocolo SMTP não tem como verificar se o remetente de um e-mail é realmente quem afirma ser. Se voltarmos aos anos 1980, quando a Internet era utilizada por um seleto grupo de pessoas, principalmente em órgãos governamentais e centros de ensino e pesquisa, isso não era um grande problema.

A partir da década de 1990, a impossibilidade de verificar o remetente passou a ser um grande problema e o que tem permitido o aumento contínuo de SPAM e outros usos maliciosos de e-mail, como transferência de vírus ou spoofing de e-mail (roubo de identidade). Por exemplo, um programa pode pesquisar a caixa de entrada de e-mail e enviar um vírus como um anexo para toda a lista de contatos de uma pessoa em nome daquela pessoa em quem os destinatários confiam. Progresso foi feito para melhorar a segurança do padrão SMTP, mas ainda está muito longe de ser realmente seguro.

POP3 e IMAP: armazenamento e organização

O padrão POP é o protocolo usado para armazenar e organizar e-mails. Foi projetado em 1984 com a ideia de permitir que os usuários tenham acesso a um servidor de e-mail, recebam mensagens e as armazenem em uma pasta local em seu próprio computador e possam se desconectar da internet para ler e escrever mensagens. A capacidade de estar offline para ler ou escrever foi muito útil quando ficar conectado à Internet era caro e pago por minuto de conexão. Atualmente, a maioria dos servidores de e-mail usa POP3, a terceira versão do padrão POP que foi desenvolvido em 1988, ou o padrão IMAP.

O protocolo IMAP é mais moderno e oferece mais recursos do que o POP3. Por exemplo, ele permite que você gerencie várias caixas de entrada, vários acessos ao mesmo tempo ou vários critérios de organização. Se você quiser informações detalhadas sobre cada protocolo, pode consultar os documentos RFC 821 .