Um esquilo.

Esquilos e esquilos pertencem à mesma família de roedores , que também inclui marmotas e cães da pradaria . Existem muitas espécies diferentes de esquilo, mas eles podem ser agrupados em três tipos principais: solo, árvore e voador. Os dois últimos são bastante distintos dos esquilos, mas os esquilos terrestres são muito semelhantes em sua aparência e hábitos, e pode-se argumentar que os esquilos são simplesmente um tipo de esquilo terrestre. As principais características distintivas são que os esquilos são geralmente menores e têm listras em seus rostos.

Um esquilo vermelho.

Enquanto os esquilos são encontrados em todo o planeta, exceto nas regiões polares, os esquilos estão confinados à América do Norte, exceto por uma espécie encontrada no nordeste da Ásia. No entanto, eles foram introduzidos em algumas outras áreas. Em locais onde os dois animais estão presentes, às vezes pode ser difícil distinguir certas espécies.

Aparência

Como outros roedores, esses dois animais têm quatro incisivos afiados, usados ​​para roer, e dentes de trás chatos, usados ​​para moer alimentos duros como nozes. Eles normalmente têm quatro dedos em cada pé da frente e cinco em cada pé de trás. Em áreas onde ambos são encontrados, os esquilos são menores, pesando normalmente apenas 2 a 4 onças (56,7 a 113,4 gramas), mas um jovem esquilo pode facilmente ser confundido com um esquilo adulto. Em termos de cor, ambos são bastante variáveis. Os esquilos sempre têm listras e, embora isso também seja verdade para muitos esquilos terrestres, eles diferem porque as listras não se estendem até o rosto.

Hábitos e Comportamento

A urina seca do coiote pode repelir esquilos e esquilos.

Esses dois tipos de roedores tendem a preferir habitats diferentes, embora haja alguma sobreposição. Os esquilos são encontrados principalmente em áreas florestais, onde podem encontrar árvores e arbustos que fornecem frutas, nozes e sementes. Esquilos terrestres, no entanto, gostam de viver em áreas gramadas, razão pela qual são freqüentemente vistos em parques e campos de golfe. Os animais também diferem em suas tocas. A toca de um esquilo pode ser identificada pelo monte de terra em sua entrada, enquanto a de um esquilo não tem sujeira e geralmente está localizada na base de uma árvore ou arbusto.

As marmotas fazem parte da mesma ordem de roedores dos esquilos e esquilos.

O esquilo também tem bolsas dentro das bochechas, que usa para armazenar comida enquanto forrageia. As bochechas inchadas podem ser bastante visíveis, mas não são uma característica de identificação confiável, pois alguns esquilos terrestres também as apresentam. Uma diferença mais clara é que os esquilos tendem a manter suas caudas retas no ar enquanto correm, enquanto um esquilo corre com a cauda em um ângulo horizontal.

Os dois tipos de animal hibernam, mas os dois diferem na maneira como armazenam os alimentos e se preparam para o inverno. Um esquilo comerá mais conforme o inverno se aproxima, a fim de construir sua massa corporal o suficiente para sustentá-lo durante os meses longos e frios, enquanto um esquilo come alimentos armazenados em suas bolsas, bem como dentro e ao redor de sua toca durante esse período. Os esquilos tendem a ter vários estoques de alimentos e podem surgir brevemente durante o inverno para se alimentar nos dias em que as condições não são muito difíceis.

Relacionamento com Humanos

Ambos os animais podem ser úteis para os humanos, pois incluem insetos em suas dietas e ajudam a manter o número baixo. Eles também podem, no entanto, ser bastante problemáticos. Os esquilos, em particular, podem causar danos aos jardins desenterrando bulbos, comendo botões e brotos e arrancando cascas de árvores para usar como material de nidificação. Eles frequentemente atacam a comida dos pássaros, às vezes mostrando grande engenhosidade ao entrar nos comedouros, apesar dos esforços para detê-los. Eles também podem se aventurar em casas e às vezes construir ninhos em pombais e sótãos. Os esquilos tendem a ser menos destrutivos, mas podem comer sementes e bulbos e, às vezes, entrar nas casas.

There are a number of humane options for dealing with problems caused by these animals. Entry into the home can be prevented by screening windows and blocking any holes or gaps that might allow access to a loft or other part of the house. The rodents can also be caught using commercially available traps, to be released in another area. Dried blood and the urine of predators, such as foxes and coyotes, may also have a deterrent effect.