Viveiros vendem plantas para jardineiros e paisagistas.

Jardins botânicos e viveiros cultivam e cuidam das plantas, embora com objetivos diferentes em mente. Resumidamente, um jardim botânico é geralmente uma instituição sem fins lucrativos, que tem uma coleção de plantas em constante crescimento e evolução em extensos terrenos mantidos para que as pessoas possam caminhar. Um viveiro, por outro lado, cria um grande estoque de plantas para venda aos paisagistas, ao público e a instituições. Ambos fornecem contribuições importantes para nossa sociedade.

Um viveiro atua na produção de mudas para venda comercial.

O conceito de jardim botânico existe há séculos. Na era da exploração, muitas potências importantes tinham grandes jardins botânicos abastecidos com plantas exóticas que os exploradores trouxeram. O jardim botânico era um lugar para criar, manter e exibir inúmeras espécies de plantas . Muitos cientistas usaram jardins botânicos para estudar as relações entre as plantas. Um jardim botânico com uma grande proporção de plantas lenhosas e árvores é chamado de arboreto .

Um viveiro de plantas geralmente inclui espaço ao ar livre para plantas maduras, bem como áreas protegidas de estufa para mudas.

O jardim botânico moderno freqüentemente possui uma extensa coleção dividida regionalmente ou por relações genéticas. Os visitantes recebem um guia do jardim botânico e são incentivados a percorrer e examinar as coleções. Além de ser um lindo refúgio do dia a dia, o jardim botânico também é educativo, trazendo informações sobre o acervo e a natureza em geral.

O jardim botânico também é usado para pesquisar e preservar espécies de plantas ameaçadas de extinção. Especialmente em áreas como a floresta tropical brasileira, que está sofrendo um rápido desmatamento, os cientistas se esforçam para preservar as espécies de plantas antes que se percam para sempre. Um jardim botânico, assim como um zoológico, pode reproduzir e preservar espécies que não sobreviverão na natureza.

Os cientistas também usam os jardins botânicos para estudar as propriedades medicinais das plantas, principalmente no Chelsea Physic Garden. Por exemplo, quando os jesuítas trouxeram a árvore cinchona da América do Sul para a Europa, os cientistas estudaram e cultivaram a árvore, junto com sua valiosa casca contendo quinino, em arboretos. Os jardins botânicos fornecem inúmeros serviços à nossa sociedade: educacionais, conservacionistas e médicos, bem como estéticos.

Um viveiro produz plantas para venda comercial. Embora muitos jardins botânicos integrem um pequeno viveiro e uma loja de museu, eles geralmente são projetados para complementar a receita do jardim botânico, enquanto um viveiro comercial é uma atividade com fins lucrativos. Em um mundo cada vez mais pavimentado e desmatado, os viveiros distribuem plantas, árvores, arbustos e tudo o mais para um mundo faminto por vegetação.

Alguns viveiros são especializados em uma determinada família ou tipo de planta, como rosas ou árvores de sombra. Outros possuem um estoque amplo e variado, muitas vezes organizado em um jardim para tornar as plantas mais atraentes e para dar aos clientes uma ideia da aparência de várias plantas juntas. Os viveiros não se especializam apenas em plantas ornamentais – muitos vendem vegetais, árvores frutíferas e assim por diante. Normalmente, a equipe do viveiro conhece muito bem o estoque e está ansiosa para ajudar os novos jardineiros.