Monte Everest.

As diferenças entre uma montanha e uma colina são difíceis e nebulosas. Não existe uma definição padrão que delineie nitidamente um do outro. Até mesmo o United States Geological Survey (USGS) conclui que esses termos não têm definições técnicas e não existe consenso científico para determinar se uma pessoa está olhando, em pé ou apenas em relação a uma montanha ou colina.

O Matterhorn é um dos picos mais famosos dos Alpes.

No Reino Unido, costumava haver um método padrão para definir uma montanha e uma colina. Isso se baseava na altura e, por um tempo, os EUA também adotaram esse padrão. Ambos os países definiram uma montanha como tendo 1.000 pés (304,8 m) ou mais de altura. Qualquer relevo semelhante abaixo dessa altura era considerado uma colina.

Os EUA tentaram não apenas medir pela altura, mas sugeriram que deveria haver uma queda de 1.000 pés ou um relevo de 1.000 pés para que uma montanha fosse considerada assim. Essas definições foram descartadas na década de 1920, deixando-nos sem uma distinção clara entre uma montanha e uma colina. É o mais vago possível, embora a maioria das pessoas concorde que montanhas excepcionalmente altas na verdade não são colinas. Por exemplo, uma pessoa provavelmente não pensaria em definir o Monte Everest como algo além de uma montanha, e certamente não esperaria que fosse considerado uma colina.

A montanha mais alta fora da Ásia é o Aconcágua.

A maioria das pessoas concordaria que áreas significativamente altas com grandes desníveis são montanhas, principalmente quando seus nomes são precedidos pelo termo Monte. As colinas são mais vagas e são as áreas de terreno ascendente mais suaves e mais fáceis de escalar. Escalar uma montanha até seu pico é chamado de cume, mas as pessoas raramente ouvirão os outros discutirem como chegaram ao topo de uma colina local, a menos que estejam brincando. Às vezes, a diferença é que as montanhas têm nomes, enquanto as colinas podem não ter. Em vez de depender de alturas ou declives, a definição dessa forma depende do acordo local de que algo é uma montanha e merece um nome.

Não existe uma definição estrita que distinga uma montanha de uma colina.

Há um filme que faz referência à antiga definição britânica da diferença entre uma montanha e uma colina. O filme é O Inglês que subiu uma colina, mas desceu uma montanha , feito em 1995. O filme é, na verdade, baseado em acontecimentos reais no País de Gales, embora os nomes tenham sido alterados. Os eventos básicos dizem respeito à reivindicação de uma certa cidade à primeira montanha do País de Gales, chamada Ffynnon Garw. Quando um agrimensor, interpretado por Hugh Grant, vem medir a “montanha”, ele a descobre em cerca de 4,87 m e declara à cidade que eles não têm uma montanha. Os aldeões galeses respondem adicionando 5 metros de terra, pedras e várias outras coisas para que possam manter seu orgulho e o título de montanha.