A flora e a fauna são as plantas e animais que vivem em uma ecosistena ou em uma determinada região geográfica . Também pode se referir a animais e plantas de um determinado período de tempo .

Por exemplo, flora e fauna da Península Ibérica, ou flora e fauna do Paleozóico.

Definição de flora e fauna

A palavra flora é uma palavra latina que tem origem em Flora, a deusa romana das flores. A palavra fauna também tem origem na mitologia romana. Fauna era irmã de Fauno, um bom espírito da floresta.

O conjunto de seres vivos em um local forma a biota . E dentro da biota você pode encontrar vários grupos.

Flora é o grupo da biota formado por todas as plantas (árvores, grama, plantas com e sem flores, etc.), e fauna é o grupo da biota composto por todos os animais (mamíferos, répteis, pássaros, peixes, etc.).

Além de agrupar as diferentes espécies animais e vegetais por áreas geográficas, habitats mais específicos também podem ser usados . Por exemplo, pode-se falar de flora e fauna aquáticas para se referir especificamente à flora e fauna da água dentro de um ecossistema maior.

Flora e fauna vs biota

Conforme explicado, a flora se refere à vida vegetal e a fauna à vida animal.

No entanto, é comum que a flora inclua alguns organismos que não são plantas, como fungos , algas e bactérias. Por exemplo, a flora intestinal são os microrganismos que vivem em nossos intestinos.

Da mesma forma, quando se fala em fauna, é comum incluir organismos que não são animais, por exemplo, protozoários.

Para falar com mais precisão, a palavra biota é usada .

O termo biota inclui flora, fauna e todos os outros organismos vivos. A flora e a fauna seriam dois tipos de fatores bióticos . Fungos, bactérias e protozoários seriam outros tipos de fatores bióticos.

Os fatores bióticos (organismos vivos) com os fatores abióticos (inertes) são aqueles que formam os ecossistemas .

Tipos de flora e fauna

Biólogos e ecologistas podem estar interessados em estudar as plantas e animais de uma região por vários motivos. A conservação e proteção são frequentemente os principais motivos.

Muitas organizações, incluindo Fauna and Flora International (FFI), trabalham em conjunto para pesquisar e promover a proteção e conservação de ambientes naturais e sua biodiversidade.

Para facilitar o estudo, a flora e a fauna são divididas em categorias e grupos de acordo com diferentes critérios.

Tipos de flora

As plantas e organismos vegetais são agrupados em tipos de flora de acordo com o clima, habitat ou período de tempo, entre muitos outros critérios.

Alguns exemplos de tipos de flora seriam:

  • Flora autóctone : as espécies autóctones ou nativas são aquelas que vivem naturalmente em um determinado habitat. Cada ecossistema tem suas espécies nativas características.
  • Flora ornamental ou de jardim : são plantas cultivadas por humanos para fins recreativos.
  • Flora agrícola : são plantas cultivadas pelo homem para alimentação.
  • Flora fóssil : são restos fósseis de plantas que existiram no passado

Tipos de fauna

Assim como a flora, a fauna é dividida em vários grupos para estudo. Alguns desses grupos são:

  • Megafauna : inclui animais de grande porte.
  • Microfauna : inclui os menores animais.
  • Mesofauna : invertebrados e animais que vivem no solo.
  • Avifauna : inclui apenas espécies de pássaros.
  • Fauna de peixes : espécies de peixes.
  • Criofauna : animais que vivem no gelo ou em áreas congeladas.

Importância da flora e da fauna

A flora e a fauna são tão importantes para nós que não seria imaginável viver sem elas.

As plantas produzem o oxigênio de que os animais precisam para viver, e os animais descartam o dióxido de carbono que as plantas usam na fotossíntese.

As plantas são os produtores primários da cadeia alimentar. Eles produzem matéria orgânica a partir de substâncias inorgânicas, algo que os animais não podem fazer.

Ao mesmo tempo, os animais devolvem nutrientes ao solo onde as plantas crescem. Cada planta e cada animal contribui com algo para o ecossistema em que vive e ajuda a manter o ciclo de vida da flora e da fauna.

O ser humano também participa desse ciclo. Exploramos os recursos que as plantas e animais deste planeta nos dão e, portanto, também dependemos deles.