O sono normal ideal é caracterizado por descanso inconsciente e ininterrupto de sete a oito horas por ciclo de 24 horas. Enquanto dormimos, a frequência cardíaca é geralmente mais baixa do que quando acordamos ou , à medida que os músculos relaxam profundamente, as necessidades metabólicas diminuem, a temperatura corporal cai e o sistema circulatório pode diminuir sua atividade, incluindo a frequência dos batimentos cardíacos.

Se tivéssemos uma frequência cardíaca abaixo de 60 ppm (batimentos por minuto) enquanto estamos acordados, sofreríamos bradicardia (frequência do nó sinusal do coração inferior a 60 ppm) e poderia ser um sinal de problemas cardiovasculares, cerebrais ou outros problemas de saúde. No entanto, durante a fase de sono profundo, uma freqüência cardíaca de 40 – 50 bpm é considerada normal .

A queda na freqüência cardíaca durante o sono não é a mesma para todas as pessoas ou ao longo da vida. Também não é o mesmo durante todas as diferentes fases do sono, mas a maioria dos especialistas concorda que a freqüência cardíaca deve cair em torno de 8% da freqüência cardíaca basal (freqüência cardíaca em vigília e estado de repouso). Uma pequena diminuição pode alertar sobre um problema de saúde como hipertensão, obesidade, diabetes e outras doenças crônicas como apnéia do sono ou infarto do miocárdio, todas doenças nas quais foi observado que a frequência cardíaca durante o sono é maior do que em condições normais .

A frequência cardíaca nas diferentes fases do sono

A frequência cardíaca começa a diminuir assim que começamos a dormir, pode até começar no momento em que nos preparamos para dormir ou sabemos que vamos dormir. Isso fica claro em estudo realizado em 2006 1 segundo o qual na transição vigília-sono ( fase 1 do sono ) ocorrem alterações no sistema nervoso autônomo que levam a um predomínio do sistema parassimpático que explicaria, entre outros, a diminuição frequência cardíaca

Depois de adormecer, a frequência cardíaca continua a diminuir durante as fases 2 (sono leve), 3 (transição para o sono profundo) e 4 (sono delta). Durante o sono delta, a frequência cardíaca atinge a frequência mínima durante todo o período de sono. Após o sono delta, vem a fase 5, mais conhecida como sono REM , durante a qual a frequência cardíaca pode variar significativamente de uma pessoa para outra e até mesmo na mesma pessoa em dias diferentes.

Durante o sono REM, a maior parte da atividade cerebral ocorre e é quando os sonhos se desenvolvem. O estado fisiológico durante esta fase é altamente variável, provavelmente devido às reações emocionais aos sonhos . Como resultado, a frequência cardíaca pode aumentar, junto com a frequência respiratória, até mesmo acima da frequência cardíaca basal quando você está acordado. Devido a essa variabilidade, não se pode falar de uma freqüência cardíaca “normal” durante o REM.