O ritmo, frequência ou batimentos cardíacos , é medido como o número de batimentos em um determinado período de tempo, geralmente por minuto, sendo os batimentos normais aqueles em estado de repouso.

Para um adulto em repouso , entre 60 e 100 batimentos por minuto é considerado normal , embora não seja uma margem restrita e também seja muito comum entre 50 e 90 batimentos por minuto serem considerados normais , principalmente na literatura mais moderna.

Além disso, a freqüência cardíaca em repouso é altamente variável de uma pessoa para outra dependendo de vários fatores, entre os mais influentes estão a idade , tez e peso corporal, saúde cardiovascular , uso de certos medicamentos , temperatura ambiente ou mesmo o estado emocional; por exemplo, o estresse e a ansiedade aumentam a freqüência cardíaca.

Durante o exercício físico, é normal que a frequência cardíaca aumente para levar mais nutrientes e oxigênio aos músculos, mas, ao mesmo tempo, o exercício regular reduz a frequência cardíaca em repouso.

Um atleta bem treinado pode ter entre 40 e 60 batimentos por minuto em repouso e descanso. O coração consegue bombear menos vezes, mas com mais eficiência. A contração do coração é realizada pelo miocárdio, um tipo de músculo , e como qualquer outro músculo, seu treinamento o torna mais eficiente.

Como as pulsações são medidas?

O ritmo do coração é geralmente medido palpando as artérias superficiais e contando o número de batimentos sentidos. As áreas onde pode ser melhor medido são os punhos, na frente dos cotovelos, nas laterais do pescoço ou na parte superior dos pés.

Dois dedos são colocados nas artérias superficiais nessas áreas e o número de pulsações é contado por um minuto. As pulsações também podem ser contadas por 30 segundos e multiplicadas por dois, ou durante 20 segundos e multiplicadas por 3. A palpação com o polegar deve ser evitada, pois é normal notar as pulsações do polegar e a área de palpação, que pode levar a leituras errôneas.

Existem também aparelhos eletrônicos capazes de medir a freqüência cardíaca, seja por pressão em artérias superficiais, seja por eletrodos.

Freqüência cardíaca de repouso, taquicardia e bradicardia

O número de batimentos em repouso mede a freqüência cardíaca quando a pessoa está calma, relaxada e sentada ou deitada. Se você fez exercícios, deve esperar cerca de 30 minutos para que a freqüência cardíaca volte ao normal. A melhor medida da frequência cardíaca em repouso é pela manhã, antes de se levantar.

É considerado normal que a freqüência cardíaca em repouso esteja entre 60 e 100 batimentos por minuto para adultos. Durante o sono, pode ser reduzido para 40-50. Crianças e adolescentes tendem a ter uma freqüência cardíaca mais alta; nessas idades, a faixa normal é geralmente elevada para 70-100.

Uma frequência cardíaca em repouso acima de 100 batimentos por minuto é considerada taquicardia , se cair abaixo de 60 é considerada bradicardia . Se o coração bater irregularmente, mesmo que esteja dentro da faixa normal de batimentos, isso é considerado uma arritmia .

Tanto a taquicardia quanto a bradicardia e arritmia podem indicar problemas cardiovasculares, embora seja comum em pessoas com frequência cardíaca em repouso inferior a 60 batimentos por minuto sem sofrer de nenhuma doença; por exemplo, pessoas fisicamente ativas e atletas tendem a ter uma freqüência cardíaca de repouso inferior à média; os músculos cardíacos dessas pessoas são exercitados para bombear com eficácia, sem aumentar a frequência de contração.

Batimentos abaixo de 60 sem doença associada também são comuns em pessoas com tratamento medicamentoso para hipertensão e outras doenças cardiovasculares que causam queda na frequência cardíaca como efeito colateral.

Uma taxa superior a 150 batimentos por minuto é um sinal de taquicardia supraventricular . Nessa situação, o sistema de condução do coração está fora de controle e muitas vezes requer atenção médica para normalizá-lo.

Hipertensão e frequência cardíaca

É bastante comum que a hipertensão esteja associada a um aumento da freqüência cardíaca, mesmo com taquicardias, mas ambas as condições podem ser independentes. A pressão arterial mede a força exercida pelo sangue contra as paredes das artérias, enquanto o pulso mede o número de contrações do coração por minuto.

Não existe uma relação direta entre as duas medidas e a hipertensão não tem de ser acompanhada por um aumento da frequência cardíaca, nem vice-versa . Essa separação é claramente evidente em uma pessoa que pratica esportes: o número de pulsações pode aumentar consideravelmente, enquanto a pressão arterial aumenta ligeiramente.