A cera auricular, ou cerúmen, é uma substância produzida no conduto auditivo externo com importantes funções de limpeza, proteção e lubrificação . Tem uma consistência cerosa altamente hidrofóbica e aparece como sólidos maleáveis à temperatura ambiente com uma cor marrom ou amarelada.

O principal componente da cera do ouvido são as células e os pêlos eliminados pela descamação da pele, misturados com as secreções das glândulas sebáceas e ceruminosas do canal auditivo (um tipo de glândulas sudoríparas modificadas). Aproximadamente 60% da cera do ouvido é queratina, e o resto são vários compostos orgânicos, como ácidos graxos de cadeia longa, esqualeno, lanosterol, vários álcoois e colesterol.

Funções principais

Dentre as funções da cera de ouvido, três se destacam: limpeza, lubrificação e proteção contra microrganismos.

Limpeza

A cera é produzida e acumulada nas paredes do canal auditivo, onde aprisiona quaisquer partículas que possam entrar nele. Conforme novo epitélio e nova pele se formam, a cera em suas paredes se move para fora, carregando consigo as partículas presas .

As células epiteliais se formam no umbo do tímpano e se movem para fora a uma taxa aproximadamente igual ao crescimento das unhas. Com esse deslocamento, a cera é arrastada, auxiliada pelo movimento das mandíbulas. O efeito é frequentemente ilustrado comparando-o à operação de uma correia transportadora.

Expulsão de cera do canal auditivo

Efeito lubrificante

A sensação de cera da cera lubrifica o canal auditivo com um revestimento hidrofóbico que evita o ressecamento da pele e a formação de rachaduras que favorecem o crescimento de micróbios.

Proteção contra patógenos

A cera produzida nas orelhas inibe o crescimento de uma ampla gama de cepas bacterianas comuns na flora da pele, como Haemophilus influenza , Staphylococcus aureus ou Escherichia coli . Ceremun também parece inibir alguns tipos de fungos comuns em infecções fúngicas do ouvido.

O efeito contra bactérias e fungos parece advir do pH ácido da cera do ouvido dado pelos ácidos graxos, geralmente em torno de 6,1, e da presença de enzimas com efeito citolítico, especialmente a lisozima. Isso não significa que nenhuma bactéria cresça na cera, pelo contrário, na cera é comum encontrar outros tipos de bactérias que, ou não são prejudiciais nas quantidades usuais, ou são expelidas pelo efeito de limpeza da cera sem permitindo-lhes atingir níveis patológicos.

Tipos de cera de ouvido e odor corporal

Os humanos produzem dois tipos de cera de ouvido, úmida e seca. A cera úmida geralmente tem uma aparência cremosa e uma cor marrom do amarelo claro ao marrom escuro. A cera de ouvido seca tem uma aparência escamosa e uma cor acinzentada esbranquiçada. A diferença entre os dois se deve principalmente à maior quantidade de lipídios e pigmentos, na cera úmida geralmente é maior que 50%, enquanto na cera seca a quantidade de lipídios costuma ficar em torno de 20%.

Galeria

Cada tipo de cera é determinado pelo genótipo e sua frequência varia entre populações de diferentes regiões do planeta. O genótipo da cera úmida segue um padrão de herança dominante e é mais comum nas populações europeias e africanas, enquanto a cera seca é mais comum nas populações nativas americanas e do leste asiático. O tipo de cerúmen tem sido utilizado na antropologia como sinalizadores no registro dos movimentos migratórios ao longo da história da humanidade.

O gene identificado na determinação de cada tipo de cera é conhecido como ABCC11 ( ATP-binding cassette transportador subfamília C membro 11 ). Esse gene também foi relacionado à produção e ao odor do suor corporal , muito menos em pessoas que produzem cera seca.