A glia , células gliais ou simplesmente glia são todas as células não neuronais do sistema nervoso. Eles foram descobertos em 1856 pelo médico Rudolf Virchow enquanto pesquisava o tecido cerebral.

As funções da neuroglia podem ser resumidas na manutenção da homeostase no sistema nervoso, suporte metabólico para neurônios, formação de mielina, destruição de patógenos, remoção de neurônios mortos e suporte estrutural para neurônios, ambos no sistema nervoso central, como o nervoso periférico sistema.

Embora não sejam células excitáveis, elas participam da transmissão nervosa auxiliando os neurônios a estabelecer conexões sinápticas entre si, reciclando neurotransmissores e, em alguns processos, como a respiração, parecem ter um papel regulador ativo.

Tipos de células gliais e suas funções

As células gliais são geralmente classificadas em dois grandes grupos, células macrogliais ou macroglia , que têm uma origem ectodérmica (neural), e microglia , que tem origem mesodérmica. Ambos os tipos estão presentes nos sistemas nervosos central e periférico.

Macroglia do CNS

No sistema nervoso central (SNC) podem ser encontrados vários tipos de células gliais, entre as mais importantes encontramos:

  • Astrócitos ou astroglia
  • Oligodendrócitos ou oligodendroglia
  • Ependimócitos ou células empndimárias
  • Radioglia ou células radiais da glia

Astrócitos

É o tipo mais abundante de célula glial. Eles também são chamados de astroglia e são caracterizados por terem numerosas projeções cuja forma dá a aparência típica de estrela dessas células. As projeções de astrócitos ligam os neurônios aos vasos sanguíneos e formam a barreira hematoencefálica que regula a entrada de substâncias da corrente sanguínea no sistema nervoso central.

Função de astrócito

Eles também regulam as condições do microambiente químico externo dos neurônios, removendo o excesso de potássio, reciclando neurotransmissores e regulando a vasoconstrição e vasodilatação do sangue. Eles também parecem ter um papel inibidor nos circuitos neuronais por meio da detecção de alterações na concentração de cálcio extracelular.

A reciclagem de neurotransmissores, removendo-os do espaço sináptico, tem um papel importante na regulação da função sináptica e na prevenção de atingir concentrações tóxicas de alguns neurotransmissores, por exemplo o glutamato.

Astrocito

Oligodendrocitos

Oligodendrócitos são células com projeções que cobrem os axônios dos neurônios do sistema nervoso central e formam a bainha de mielina . A bainha de mielina isola eletricamente os axônios e permite uma transmissão nervosa mais eficiente.

Oligodendrócitos em um cérebro de camundongo

Ependimocitos

As células ependimárias são células semelhantes a epiteliais que revestem os ventrículos cerebrais e o canal da medula espinhal. Eles estão envolvidos na formação do líquido cefalorraquidiano e possuem cílios para promover a circulação desse líquido. Acredita-se que elas atuem como células-tronco neuronais, células que se renovam e podem se diferenciar no restante das células gliais e, embora não esteja comprovado, também podem se diferenciar em neurônios.

Células gliais radiais

Durante o desenvolvimento embrionário, as células radiais atuam como progenitoras de neurônios e, ao mesmo tempo, orientam a migração de novos neurônios. Em adultos, permanecem como células gliais especializadas em algumas áreas, como a retina e o cerebelo . No cerebelo, a glia de Bergmann regula a plasticidade sináptica; na retina, as células de Müller são a única macroglia e desempenham funções semelhantes aos astrócitos e oligodendrócitos do SNC.

Outros

  • Hipófise : células gliais especializadas semelhantes aos astrócitos que aparecem na neuro-hipófise ou na hipófise posterior. Sua principal função é o armazenamento e liberação de hormônios hipofisários . Os pituicitos circundam os axônios terminais e regulam a liberação desses hormônios.
  • Tanicitos : são um tipo de ependimócitos especializados que aparecem no terceiro ventrículo cerebral e na parte inferior do quarto ventrículo. Eles parecem estar envolvidos na liberação de GnRH (hormônio liberador de gonadotrofina) pelos neurônios no hipotálamo.

Macroglia do SNP

Poucas células gliais aparecem no sistema nervoso periférico e geralmente são células diferenciadas da macroglia do sistema nervoso central. Alguns dos mais importantes são os seguintes:

  • Neurolemócitos : também chamados de células de Schwann . Eles têm uma função semelhante aos oligodendrócitos do SNC e formam a bainha de mielina nos axônios do SNP. Eles têm atividade fagocítica eliminando resíduos celulares e também parecem orientar o crescimento de axônios neuronais.
  • Células satélite : são pequenas células que circundam os corpos neuronais nos gânglios sensoriais, simpáticos e parassimpáticos . Eles têm um papel importante na regulação do microambiente nesses gânglios e são muito sensíveis a lesões e processos inflamatórios; parecem estar envolvidos em vários processos patológicos que ocorrem com a dor crônica.
  • Células gliais entéricas : são as células gliais encontradas no sistema nervoso entérico , subdivisão do sistema nervoso autônomo responsável pelo controle direto do sistema digestivo.

Microglía

As células microgliais não são realmente consideradas células da glia, uma vez que não têm a mesma origem embriológica que o resto das células do sistema nervoso. As células microgliais são macrófagos especializados que se formam na medula óssea e migram para o sistema nervoso. Eles estão presentes apenas no sistema nervoso central .

As células microgliais têm atividade fagocítica e são as células que regulam a resposta do sistema imunológico no sistema nervoso central, agindo como células apresentadoras de antígenos . A deficiência de células microgliais é observada em várias doenças que afetam o sistema nervoso central, como Alzheimer, Parkinson e esclerose lateral amiotrófica.