O crânio é a estrutura óssea que constitui a cabeça da maioria dos vertebrados. No homem, é composta pela articulação de 22 ossos que sustentam as estruturas da face e formam a cavidade que abriga o cérebro e diversos órgãos sensoriais.

É dividido em duas partes anatômicas diferentes, cada uma com uma origem embriológica diferente: o neurocrânio e o viscerocrânio ou esqueleto facial . Ambas as partes formam o crânio ou esqueleto da cabeça, embora seja comum que o termo crânio seja usado coloquialmente para se referir apenas ao neurocrânio.

Neurocranium

O neurocrânio é composto por 8 ossos:

  • dois ossos temporais
  • dois ossos parietais
  • occipital
  • frontal
  • esfenóide
  • etmóide

Os 8 ossos do neurocrânio

A principal função do neurocrânio é a proteção do cérebro ou encéfalo , a estrutura mais importante do sistema nervoso central e que controla os aspectos vitais de todo o organismo. Proteger o cérebro é essencial para preservar a vida, qualquer dano ao cérebro coloca em risco todo o organismo.

Os ossos frontal, occipital e parietal formam a chamada abóbada craniana , na parte superior, e os ossos esfenóide e temporal formam a base do crânio , que protege o cérebro da parte inferior. O neurocrânio também protege as meninges e as coberturas membranosas do cérebro . Na medula espinhal, a outra parte do sistema nervoso central, essa função é desempenhada pela coluna vertebral.

Os ossos esfenóide e etmóide participam da formação de estruturas que abrigam e protegem os órgãos sensoriais, como os olhos e as fossas nasais. O neurocrânio também abriga os ouvidos, os órgãos do sentido da audição e do sentido de equilíbrio .

No caso da audição, os ossos do neurocrânio têm um papel funcional ativo e também estrutural; Os ossos do crânio ajudam a transmitir as vibrações sonoras, sejam sons de fora ou de dentro (por exemplo, sons internos do corpo ou a própria fala do indivíduo).

Viscerocrânio

O viscerocrânio ou esqueleto facial é composto por 14 ossos:

  • 2 ossos nasais
  • 2 canais lacrimais
  • 2 conchas nasais
  • 2 mandíbulas
  • 2 palatinos
  • 2 zigomático
  • 1 vomer
  • 1 mandíbula (inferior)

Os 14 ossos faciais (viscerocrânio)

O crânio também serve como uma âncora para vários músculos do rosto e pescoço , por exemplo, os músculos da mandíbula. O maxilar inferior é o único osso em toda a cabeça com uma articulação verdadeiramente móvel; Junto com os ossos maxilares, a mandíbula sustenta os dentes e nos permite mastigar e falar .

Os ossos nasais e as cavidades formadas pelos ossos palatinos e maxilares formam as passagens nasais e a cavidade nasal . Juntamente com as conchas nasais, aumentam a superfície de contato entre a mucosa e o ar inspirado, ajudando a aquecê-lo e umedecê-lo.

Cavidades e forames

As órbitas oculares são cavidades que abrigam e protegem as estruturas delicadas do olho; eles também ancoram os músculos que permitem movimentos tão precisos e coordenados dos olhos. Sete ossos do crânio participam de cada órbita ocular :

  • frente em cima
  • zigomático na parte lateral
  • maxila na parte basal e medial
  • lacrimal e etmóide na parte medial
  • palatino no fundo
  • esfenóide nas costas

Outras cavidades importantes formadas pelos ossos do crânio são as cavidades paranasais , cavidades cheias de ar que são dispostas ao redor da cavidade, abaixo, entre e acima das órbitas oculares.

Existem quatro cavidades paranasais, que recebem o nome do osso que as forma: maxilar, frontal, etmóide e esfenoidal. A função das cavidades paranasais não é exatamente conhecida, mas acredita-se que sua função principal seja reduzir o peso da cabeça sem afetar a resistência dada pelo crânio. Eles também ajudam a aumentar a ressonância da voz e podem servir como isolantes térmicos para proteger estruturas vitais contra mudanças repentinas de temperatura.

Localização dos 4 seios paranasais

Várias aberturas, ou forames, também aparecem nos ossos do crânio, permitindo a passagem de nervos e vasos sanguíneos ; no crânio humano há um total de 21 forames, entre os mais importantes:

  • Forame supraorbital : está localizado no osso frontal e permite a passagem da veia, artéria e nervo supraorbital.
  • Forame óptico : localizado no esfenóide. Permite a passagem da artéria e do nervo do canal óptico.
  • forame magno : estão no osso occipital e permitem a passagem da medula espinhal entre a coluna vertebral e o crânio; também permite a passagem das artérias espinhais.
  • Forame cribrificante : está no osso etmóide e permite a passagem do nervo olfatório.
  • Forame redondo maior (rotundo) : fica no esfenóide e permite a passagem do nervo maxilar.