O intestino grosso é a última parte do sistema digestivo da grande maioria dos animais vertebrados. No ser humano, inclui quatro partes estruturais: o ceco, o cólon, o reto e o ânus .

Dentre suas funções, destaca-se a absorção da água que sobrou após a digestão. O material restante é transformado em fezes e armazenado antes de ser expelido durante a defecação. É aqui também que vive a flora intestinal , colónias de microrganismos em simbiose com o nosso organismo, muito importantes para a saúde.

Partes do intestino grosso

Esquema das partes principais do intestino grosso

O intestino grosso é mais curto do que o intestino delgado, mas com um diâmetro muito maior. É composto por quatro partes:

  • Cego
  • Cólon
  • Desafio
  • Ano

O íleo é a última parte do intestino delgado. Em seguida está o ceco , também chamado de ceco. É a primeira parte do intestino grosso e a que recebe o quimo formado após a digestão no intestino delgado. No ceco está o apêndice vermiforme , um anexo tubular sem saída cujas funções não são bem compreendidas.

Depois do ceco está o cólon, a maior parte do intestino grosso. O cólon é geralmente estudado em quatro seções:

  • Dois pontos ascendentes
  • Cólon transverso
  • Cólon descendente
  • Cólon sigmóide

O cólon termina no reto , a parte do intestino grosso onde as fezes são coletadas antes da eliminação. O reto é freqüentemente considerado como a última parte do intestino grosso, mas também é comum incluir o ânus ou canal anal, a saída para o exterior do trato digestivo.

Principais funções do intestino grosso

O intestino grosso desempenha as seguintes funções, todas essenciais para o bom funcionamento do organismo:

  1. Absorção de água e formação de fezes
  2. Vitaminas, ácidos graxos de cadeia curta e reciclagem de nutrientes
  3. Regulamento de PH
  4. Função imune
  5. Função de apêndice

Absorção de água e formação de fezes

Uma função muito importante do intestino grosso é a absorção de água e a transformação do material alimentar em fezes , processo que ocorre principalmente no cólon.

Quando o quimo atinge o intestino grosso, a maioria dos nutrientes e 80-90% da água foram absorvidos. Nesse ponto, eletrólitos como sódio, magnésio e cloro permanecem ao lado da fibra alimentar e de outras partes indigestas dos alimentos.

O cólon ascendente recebe as fezes ainda com grande quantidade de líquidos. Os músculos do cólon estão realizando movimentos peristálticos e movimentam o material fecal lentamente, a água é absorvida e as fezes vão adquirindo cada vez mais consistência até atingir o cólon descendente.

Ao passar pelo cólon, o material fecal também se compacta e se mistura com o muco e as bactérias da flora natural do intestino. O muco exerce ação lubrificante para facilitar o avanço das fezes, enquanto a bactéria fermenta a fibra alimentar .

Se as fezes passarem pelo intestino grosso muito rapidamente, ficarão muito líquidas e causarão diarreia . Pelo contrário, se as fezes passarem muito lentamente pelo intestino grosso, ficarão muito duras e secas, dificultando sua expulsão e causando prisão de ventre .

Vitaminas, ácidos graxos de cadeia curta e reciclagem de nutrientes

O metabolismo bacteriano fermenta vários tipos de fibra alimentar e produz ácidos graxos de cadeia curta , como acetato, propionato ou butirato. Esses ácidos graxos são nutrientes utilizados pelas células da mucosa intestinal ( enterócitos ), com os quais se estabelece uma relação simbiótica muito importante.

O metabolismo bacteriano também produz algumas vitaminas que também são absorvidas no cólon, como a vitamina K, a biotina e várias vitaminas B, como B1, B2, B6 e B12 . Diversas substâncias anteriormente secretadas no lúmen intestinal também são recicladas no cólon, por exemplo, ácidos biliares, colesterol e parte da vitamina B12 que são secretados no intestino delgado.

A fermentação bacteriana também produz substâncias gasosas, como dióxido de carbono e metano, responsáveis ​​por peidos e flatulência.

Regulamento de PH

Nenhuma enzima digestiva é secretada no intestino grosso . A digestão química dos alimentos é considerada completa no intestino delgado, portanto, não é necessário manter um pH ácido. O pH do cólon varia entre 5,5 e 7 e é regulado pela produção de substâncias alcalinas que neutralizam os ácidos gástricos e os ácidos produzidos por bactérias na flora intestinal durante a fermentação.

Função imune

O intestino grosso abriga importantes populações de vários microrganismos, especialmente bactérias, que vivem em uma relação simbiótica com nosso corpo. Além de produzir algumas vitaminas e nutrientes para os enterócitos, como vimos antes, a flora bacteriana tem outros efeitos importantes em nossa saúde, incluindo sua ação protetora contra infecções .

A própria competição por espaço e nutrientes entre a flora intestinal normal e os possíveis patógenos que foram ingeridos com os alimentos é em si um importante fator de proteção contra esses possíveis patógenos.

Além disso, o contato entre o GALT (tecido linfático associado ao intestino) e a flora intestinal, serve de treinamento para o sistema imunológico que envolve a produção de anticorpos de reação cruzada , ou seja, anticorpos que nosso sistema imunológico sintetiza contra o normal. flora do intestino, mas são eficazes contra patógenos relacionados , evitando infecções desde o primeiro contato com esses patógenos no futuro.

Função de apêndice

O apêndice vermiforme, um pequeno apêndice ligado ao ceco, contém uma pequena quantidade de tecido linfático e pode ter algum papel no sistema imunológico, mas sua verdadeira função não é bem compreendida e é freqüentemente considerado um órgão vestigial.

Durante o desenvolvimento fetal, o apêndice parece secretar vários peptídeos de ação hormonal e aminas importantes durante o desenvolvimento fetal inicial.

Durante a vida pós-natal, e especialmente na vida adulta, o apêndice pode atuar como um reservatório de bactérias benéficas que permitem o restabelecimento de uma flora intestinal saudável se ela for perdida por qualquer motivo, por exemplo, após episódios de diarreia.