Praia havaiana cheia de lixo da sopa tóxica

A Ilha do Lixo ou Ilha de Plástico, também conhecida como sopa de plástico, sopa tóxica ou grande mancha de lixo do Pacífico, são todos nomes usados para se referir a um acúmulo de lixo flutuante no centro-norte do Oceano Pacífico , entre a Costa Leste do Rio de Janeiro. Estados Unidos, Japão e Ilhas Havaianas.

Não é realmente uma ilha flutuante como uma massa firme, mas uma área do oceano na qual existe uma alta concentração de resíduos suspensos na água.

Como foi formado?

No Pacífico Norte existe um vórtice de correntes oceânicas, conhecido como giro do Pacífico Norte , no qual esse plástico fica preso, que por sua vez arrasta e retém outros resíduos.

Com o passar dos anos e com a chegada constante de novo lixo, a concentração de lixo nesta área foi aumentando até formar a conhecida Ilha da Sopa ou do Lixo .

O nome “ilha” não é muito apropriado, pois sugere que se trata de uma massa firme de lixo no meio do oceano. Mas tal firmeza não existe mas é uma área com alta concentração de lixo na água, então o nome “sopa” pareceria mais apropriado.

Mas seja qual for o nome, a quantidade de partículas de plástico é muito alta. Em algumas análises realizadas na água na área, quase três vezes mais plástico do que plâncton foi obtido (2,7 partes de plástico em comparação com 1 de plâncton).

Estima-se que todos esses resíduos provêm de 80% das descargas terrestres, principalmente das costas da América do Norte e da Ásia, e 20% de navios e da atividade marítima humana. O tamanho real é desconhecido e é estimado em 700.000 km 2 a mais de 15 milhões de km 2 e pode conter até 100 milhões de toneladas de plástico e outros tipos de lixo . Ele está situado entre 135 ° W – 155 ° W e 35 ° N – 42 ° N, embora sua posição não seja fixa, mas se mova com as correntes oceânicas do giro do Pacífico Norte.

O giro do Pacífico Norte, ou giro subtropical do Pacífico Norte, é uma área de alta pressão atmosférica que força as correntes oceânicas da superfície a se moverem lentamente para a direita em um movimento rotativo que suga o lixo de outras partes do oceano para o interior da curva . Esta zona de alta pressão é muito estável, pois é formada pelo resfriamento do ar quente do equador à medida que se move para o norte.

Existem outros vórtices oceânicos semelhantes e todos eles são tradicionalmente evitados pelos marinheiros devido à falta de correntes marinhas e de vento úteis para a navegação.

Por ser uma área evitada, o lixo foi se acumulando lentamente até atingir um volume imenso quando começou a ser detectado. A maioria dos resíduos que podem ser encontrados na Ilha do Lixo do Pacífico são plásticos não biodegradáveis .

O material orgânico e outros resíduos acabam se decompondo, mas os plásticos não, embora possam ser quebrados em pedaços cada vez menores. Em relatório do Greenpeace, estima-se que cerca de 10% do plástico fabricado no mundo todo ano acaba no mar.

Como foi descoberta a Ilha do Lixo?

Embora possa parecer estranho, a Ilha do Lixo não é visível com fotografias de satélite ou detectável com radares (ainda). O plástico está suspenso na água e sua concentração não é suficiente para que um radar o detecte e do espaço as fotos apenas registram a água.

Na revista National Oceanic And Atmospheric Administration dos Estados Unidos, foi publicado um artigo em 1988 em que se previa a formação de uma mancha de lixo que poderia muito bem ser essa sopa tóxica.

No entanto, não lhe foi dada maior importância até que em 1997, Charles Moore , um oceanógrafo americano, a descobriu quando estava navegando de Los Angeles ao Havaí através do giro do Pacífico Norte, uma área que normalmente é evitada por navios porque há pouco vento. e muita pressão.

Moore encontrou uma quantidade surpreendente de plástico flutuando no mar e alertou o oceanógrafo Curtis Ebbesmeyer , que se encarregaria de dar mais repercussão à comunidade científica.

Ebbesmeyer chamou essa área de Mancha de Lixo Oriental , nome pelo qual é conhecida nos Estados Unidos. A Ilha do Lixo tornou-se assim o exemplo mais comum quando se fala de poluição marinha.

Em 2010, outra mancha de lixo foi descoberta no Atlântico Norte, onde há outro giro oceânico semelhante ao giro do Pacífico Norte.

Que efeitos isso causa?

Muitos são os riscos e consequências ambientais decorrentes desse grande acúmulo de plástico. Para começar, a alta concentração de plástico limita a vida do plâncton fotossintético nessas águas, plâncton que junto com os dejetos oceânicos é responsável pela produção de 1/3 – 1/2 do oxigênio atmosférico. O plâncton é também a principal fonte de alimento para muitas espécies marinhas.

No arquipélago havaiano, freqüentemente chegam ondas de lixo que cobrem praias inteiras. Embora este seja o menor dos males. Alguns plásticos fotossensíveis degradam-se à luz do sol para formar polímeros menores que ainda são polímeros plásticos. Essa degradação pode levar a pedaços de plástico tão pequenos que se tornam parte do plâncton e são ingeridos inadvertidamente por animais.

Além disso, a ação da luz solar sobre esses polímeros pode levar à formação de substâncias altamente tóxicas . O efeito tóxico pode ser a causa direta da morte de milhares ou milhões de peixes e pássaros. Mas as toxinas não ficam nos peixes e pássaros que morrem, mas podem nos atingir de volta e de forma concentrada em muitos dos peixes que comemos.

A grande ilha de lixo do Pacífico representa um grande desafio para o homem, pois pode ser muito difícil de limpar , embora projetos como o The Ocean Cleanup Project já tenham começado a realizar essa tarefa tão necessária.

O conhecimento generalizado sobre o assunto evidencia o grande problema que representa o despejo de resíduos nos mares, que ocorre de forma generalizada em todo o mundo. É claro que o que jogamos na água não desaparece e que o mar se tornou o maior aterro sanitário do mundo.

Galeria

Esquema de Gyre do Pacífico Norte Morto Filhote de albatroz de Laysan com placas de alimentação de plástico Praia do Havaí repleta de lixo de sopa tóxica

Charles Moore na Ilha do Lixo

No vídeo a seguir, Charles Moore, o descobridor da ilha do lixo, fala sobre o problema da poluição dos mares e oceanos. É a versão curta com legenda, o vídeo original é mais longo e você encontra neste link (em inglês sem legenda).