Evolução do câncer na Espanha: incidência e mortalidade

Segundo a teoria monoclonal do desenvolvimento do câncer, isso ocorre quando uma série de mutações em genes que participam do controle da proliferação celular ocorreu em uma célula, dando origem a uma linha monoclonal de células malignas que crescem descontroladamente, formando o tumor. E que eles podem invadir outros tecidos. Essas mutações ou alterações genéticas podem ser produzidas pela ação de carcinógenos (radiação ultravioleta, radioatividade, algumas infecções virais, etc.), por erro na replicação do DNA ou, ainda, podem ser herdadas.

De acordo com a teoria clássica do desenvolvimento do câncer, quando essas mutações ocorrem em uma célula, o câncer aparece. Porém, nem sempre isso é verdade, mas o organismo possui métodos de reparo e controle dessas células e as pesquisas atuais se concentram no chamado microambiente ( microambiente ) das células que apresentam mutações cancerígenas como determinante no desenvolvimento do câncer . É nesse microambiente que a inflamação atua como fator de risco .

O que é inflamação?

Em condições normais, a inflamação é uma arma poderosa do nosso sistema imunológico . É uma resposta aguda, agressiva, rápida e inespecífica contra microrganismos e corpos estranhos que penetram em nosso sistema com o objetivo de isolá-lo e destruí-lo rapidamente, evitando danos aos tecidos saudáveis e iniciando o processo de reparo. A inflamação ocorre apenas no tecido conjuntivo vascularizado e seus sintomas mais característicos são dor e inchaço.

O sistema vascular local e as células do sistema imunológico participam da resposta inflamatória, principalmente dos granulócitos, com a mediação de moléculas chamadas mediadores da inflamação (incluindo citocinas). A inflamação também pode ser causada por queimaduras, ulcerações, radiação ionizante, danos aos tecidos, toxinas, produtos químicos irritantes, hipersensibilidade e reações auto-imunes.

Quando a inflamação persiste por um longo período de tempo, é chamada de inflamação crônica. A inflamação crônica pode persistir por semanas, meses e até anos e é caracterizada pela destruição e reparo simultâneos do tecido. A inflamação persistente está por trás de muitas doenças crônicas, como psoríase ou artrite reumatóide, e pode causar sérios danos.

Relação com câncer

A primeira pessoa a considerar uma possível relação entre inflamação e câncer foi Rudolf Ludwig Karl Virchow (mais conhecido como Rudolf Virchow. 13 de outubro de 1821, Schivelbein, Pomerânia, Prússia – 5 de setembro de 1902, Berlim). Virchow concentrou grande parte de sua pesquisa em inflamação e, ao observar os glóbulos brancos no tecido tumoral, foi levantada uma possível conexão entre inflamação e câncer.

Essa relação foi se estabelecendo cada vez mais firmemente na comunidade científica. Por exemplo, foi observado que doenças que se apresentam com inflamação crônica , como pancreatite ou doença de Crohn, aumentam significativamente o risco de desenvolver câncer . Essa relação estatística também foi observada em doenças infecciosas que causam inflamação, como hepatite ou infecção estomacal por Helicobacter pylori .

Foi comprovado que a sinalização celular por citocinas inflamatórias promoveu o desenvolvimento do câncer, mas não foi até 2008 quando a relação direta entre inflamação e câncer foi verificada pela primeira vez. Naquele ano, cientistas americanos demonstraram que a inflamação crônica causou danos ao DNA que levaram ao desenvolvimento do câncer em um experimento com camundongos.

Possível mecanismo

O mecanismo exato pelo qual a inflamação crônica causa câncer não é conhecido. O pensamento mais difundido hoje é que as células cancerosas usam a resposta inflamatória para crescer , o que acaba levando ao desenvolvimento do câncer.

Nosso corpo possui mecanismos de reparo de DNA e indução de morte celular em células danificadas que não podem ser reparados. Quando esse mecanismo falha, um pequeno tumor pode começar a crescer composto de algumas células. Essas células crescem e se dividem exigindo quantidades cada vez maiores de oxigênio e nutrientes. A qualquer momento, as células cancerosas liberam sinais químicos que atraem macrófagos e granulócitos , células do sistema imunológico presentes na resposta inflamatória.

As citocinas liberadas pelos macrófagos e granulócitos dentro do tumor promovem o desenvolvimento dos vasos sanguíneos (angiogênese) que servirão para transportar oxigênio e nutrientes que as células cancerosas demandam. Outras citocinas induzem a formação do estroma que sustenta o tumor.

Além desse efeito de “suporte ao tumor”, uma infinidade de radicais livres são gerados na resposta inflamatória , substâncias que podem danificar ainda mais o DNA das células cancerosas . Em conjunto, pode-se dizer que o dano ao DNA celular é a origem de uma célula cancerosa e que a inflamação apóia e acelera seu próprio desenvolvimento para o câncer.

Atualmente, a inflamação, dentro do estudo do microambiente tumoral, é um dos principais campos de pesquisa contra o câncer, não só como possível tratamento, mas também como importante medida preventiva. Muitos hábitos de vida produzem níveis baixos, mas constantes, de inflamação que podem aumentar o risco de estar em risco . Alimentos (ver fator inflamatório em alimentos (classificação IF)), tabaco, álcool e estresse se destacam, por isso, atenção especial é dada a esses aspectos como medida preventiva.

Na verdade, um estudo recente revelou uma possível ligação entre uma maior ingestão de fibras na dieta e proteção da função pulmonar precisamente graças à diminuição da inflamação 4 , uma causa frequente de doenças pulmonares crônicas, por exemplo, DPOC, que constituem um aumento risco de câncer.