As baratas podem viver cerca de um ano.

Em média, as baratas vivem cerca de um ano. Esses insetos são bastante resistentes, embora algumas pessoas pensem que podem simplesmente morrer de fome como meio de controle de pragas , como se um prédio fosse deixado vazio sem fonte de alimento por muito tempo. Na verdade, o oposto é verdadeiro, pois o inseto pode passar cerca de um mês sem comer nada. Da mesma forma, as baratas podem sobreviver com coisas que a maioria das pessoas não consideraria um alimento adequado, mesmo para insetos. Por exemplo, eles podem comer coisas como cola, papel e até sapatos.

Embora as baratas possam viver cerca de um mês sem comida, elas só podem viver cerca de uma semana sem água. Na verdade, mesmo sem cabeça, eles podem viver por cerca de uma semana. A única razão pela qual morrem sem cabeça é porque não podem consumir água sem a boca. Curiosamente, as baratas podem até viver por algum tempo se o coração parar.

Muitas pessoas ouviram dizer que depois de uma guerra nuclear, as baratas seriam os únicos seres vivos a sobreviver. Embora essa afirmação seja amplamente feita, não há evidências científicas concretas para prová-la. Porém, há evidências científicas que sugerem que baratas e insetos semelhantes são mais capazes de resistir à radiação do que outras formas de vida. As baratas podem suportar até 15 vezes a quantidade de radiação que um ser humano pode, mas quando comparadas a outros insetos, elas não são anormalmente resistentes à radiação.

A razão pela qual as baratas podem ser capazes de suportar a radiação melhor do que os humanos é o fato de que suas células se dividem mais lentamente do que as dos seres humanos. Nesses insetos, a divisão celular ocorre apenas uma vez durante cada período de muda e, no máximo, eles mudam apenas uma vez por semana em seu estágio juvenil e nunca na fase adulta. Isso significa que, se a exposição à radiação for passageira, as baratas que não sofreram muda durante esse período não seriam afetadas significativamente. Qualquer radiação remanescente teria o potencial de danificar suas células, no entanto.

Esses insetos começam seus ciclos de vida em cápsulas de ovo, que são descartadas logo antes de eclodirem. Uma barata alemã fêmea, por exemplo, pode carregar cerca de 40 ovos. Demora cerca de três a quatro meses para um ovo se desenvolver, do nascimento à ninfa e ao adulto.