À medida que os rios viajam pela terra, eles coletam sedimentos, que podem deslizar pela encosta continental para formar a elevação continental.

A ascensão continental é uma característica subaquática encontrada entre a encosta continental e a planície abissal . Esse recurso pode ser encontrado em todo o mundo e representa o estágio final na fronteira entre os continentes e a parte mais profunda do oceano. O ambiente na elevação continental é bastante único, e muitos oceanógrafos o estudam extensivamente na esperança de aprender mais sobre o oceano e a história geológica.

Cercando quase todos os continentes, está uma extensão rasa dessa massa de terra conhecida como plataforma continental.

Antes de entrar em detalhes, pode ajudar a ter uma visão geral rápida das principais características do fundo do oceano, começando com a plataforma continental , uma área de água relativamente rasa que forma uma transição entre as terras elevadas dos continentes e o oceano aberto. A uma certa profundidade, a plataforma continental começa a cair bruscamente, formando uma característica chamada talude continental. Ao contrário da plataforma continental, a encosta continental é bastante íngreme e os geólogos suspeitam que pode marcar um nível do mar anterior na história da Terra.

Na parte inferior da encosta continental, encontra-se a ascensão continental, um morro subaquático composto por toneladas de sedimentos acumulados. Além disso, estende-se a planície abissal, uma área extremamente plana do fundo do mar que também é incrivelmente profunda. A planície abissal hospeda muitas formas de vida únicas que são exclusivamente adaptadas para sobreviver em seu frio, alta pressão e condições escuras. A planura da planície abissal é interrompida por enormes cadeias de montanhas subaquáticas próximas aos limites tectônicos das placas terrestres.

A formação da subida continental é um processo constante e muito lento. Conforme os rios e riachos viajam pela terra, eles pegam sedimentos, lodo e uma variedade de outros materiais, que são gradualmente carregados para o mar. Alguns desses sedimentos assentam na plataforma continental, mas outros derivam para baixo da encosta continental para formar a elevação continental. A ascensão continental é freqüentemente muito rica em nutrientes, por causa dos sedimentos que contém, e pode atrair uma variedade de criaturas submarinas em busca de lanches.

Essas criaturas marinhas, por sua vez, contribuem com mais sedimentos. Ao longo de milênios, a elevação continental assume a forma de uma densa cunha de material que se assentou na parte inferior da encosta continental, semelhante a detritos que se amontoam na base de uma falésia. O recurso tem esse nome porque cria uma elevação súbita característica do fundo do oceano, que é muito distinta nas telas de radar usadas pelos navios. Alerta os navios para o fato de que eles estão se aproximando da plataforma continental, sugerindo que a terra não pode estar muito longe.