Um bioma, paisagem bioclimática ou área biótica é um conjunto de ecossistemas que compartilham condições ambientais que condicionam adaptações semelhantes na flora e na fauna, ou seja, são áreas climáticas e geograficamente definidas que compartilham condições ecológicas semelhantes.

Ao contrário de outras divisões biogeológicas, um bioma não precisa ter laços genéticos ou taxonômicos ; O bioma é definido por semelhanças no clima, formas de vida e características ambientais em grande escala , muitas vezes relacionadas à latitude, altitude ou profundidade, de forma que o mesmo bioma pode cobrir grandes áreas geográficas, até mesmo áreas separadas em diferentes continentes.

Essas condições influenciam o desenvolvimento evolutivo dos organismos vivos que habitam um determinado bioma, de modo que diferentes organismos desenvolvem características adaptativas semelhantes.

Por exemplo, as florestas tropicais são um tipo de bioma terrestre. Em todas elas, uma estrutura, composição do solo e tipos de plantas semelhantes podem ser observadas em diferentes áreas tropicais do planeta, embora sejam habitadas por organismos vivos com histórias evolutivas distintas , de fato, as florestas úmidas costumam ser ecossistemas com alto teor. de endemismo .

Os biomas são geralmente divididos em dois grandes grupos, biomas terrestres e biomas aquáticos . Na classificação dos principais tipos de hábitats do WWF, equivalentes aos biomas, os biomas terrestres são divididos em biomas terrestres e de água doce.

A densa floresta tropical, a savana, a estepe, as florestas temperadas ou a tundra são alguns dos biomas terrestres mais destacados.

Dentre o bioma aquático de grande escala, destaca-se o bioma marinho, que além de ser o maior bioma aquático, é o maior de todos em extensão, pois ocupa 3/4 da superfície terrestre.

Tipos de biomas marinhos

Dentro do bioma marinho, diferentes ecozonas e diferentes tipos de habitats são agrupados . O WWF divide o bioma marinho em dois grandes grupos:

  1. Plataformas costeiras e continentais : inclui ressurgências marinhas, plataformas continentais, recifes de coral e zonas marinhas polares.
  2. Oceano aberto e profundo : engloba a grande massa de água oceânica.

Uma das características que modela mais fortemente os biomas marinhos é a quantidade de luz solar que chega em função da profundidade. Com base nisso, três grandes áreas verticais são geralmente distinguidas:

  1. Zona eufótica : é a camada superior dos oceanos onde a luz solar chega em relativa abundância.
  2. Zona disótica : a luz do sol é fraca , pode ser semelhante ao crepúsculo em terra firme.
  3. Zona apótica : é a zona mais profunda que não é atingida pela luz. Além de escuras, costumam ser águas frias e com poucos nutrientes. Aproximadamente 80% da massa de água oceânica está localizada na zona afótica.

Em relação aos tipos de habitats, quatro áreas são principalmente distinguidas; as zonas intertidal, demersal, pelágica, bentônica e abissal.

Zona intertidal e demersal

A zona entremarés é a área onde a água do mar e a terra entram em contato. É a área mais rasa dos oceanos e eles também são geralmente os mais quentes. A zona entremarés cobre uma faixa de profundidade variável e nem sempre está submersa dependendo das marés, o que muitas vezes significa que as comunidades de seres vivos estão sujeitas a mudanças contínuas.

Nas costas rochosas pode-se ver uma estratificação muito clara . Na parte alta, onde as marés chegam com menos frequência, há menos espécies estabelecidas, geralmente limitadas a algumas espécies de algas e moluscos. Nos estratos intermediários que ficam submersos por mais tempo, há uma maior variedade de algas e pequenos animais invertebrados, como caranguejos, caramujos e estrelas do mar, e muitos peixes, geralmente pequenos, já podem ser encontrados.

A zona entremarés na orla da praia é coberta por areia que as marés renovam constantemente; Essa falta de um substrato de agarramento torna as algas pouco frequentes. Entre os animais característicos da praia podemos citar amêijoas, crustáceos predadores e muitas aves marinhas.

Seguindo a zona entremarés encontramos a chamada zona demersal que engloba as massas de água junto à linha de costa e que são fortemente afetadas pelo bentos (zona bêntica) e fundo do mar. Espécies de peixes maiores podem ser encontradas na zona demersal do que na zona entre-marés, por exemplo, raias de recife.

Zona pelágica

A zona pelágica, freqüentemente chamada de mar aberto, compreende corpos d’água mais distantes do continente que não estão localizados na plataforma continental . A temperatura na zona pelágica é geralmente mais fria do que na zona entre-marés, embora as correntes produzam uma mistura constante de águas frias e quentes.

O plâncton na zona pelágica é abundante e, portanto, pode-se observar peixes maiores e alguns mamíferos marinhos, como baleias e golfinhos. Além disso, o plâncton fotossintético que vive no mar contribui de forma muito importante para a produção de oxigênio atmosférico.

A parte mais rasa da zona pelágica, conhecida como epipelágica ou simplesmente mar, atinge a profundidade de 200 m. A seguir está a zona mesopelágica que atinge até 1000 me para a qual chega muito pouca luz.

De 1000 a 4000 m de profundidade existe a conhecida como zona mesopelágica, ou zona batial, que é a primeira zona afótica com escuridão quase total, exceto pelos fenômenos de bioluminescência em alguns animais. Aqui não há mais algas vivas e a maioria dos organismos sobrevive de substâncias que caem de níveis superiores ou como predadores de outros animais.

Zona abisal

As zonas abissais são as áreas mais profundas dos oceanos, de 4000 m até o fundo do mar. É também chamada de zona abissopelágica . A zona abissal atinge as placas tectônicas terrestres e as formas de vida mais abundantes são algumas bactérias e alguns fungos, embora haja também uma fauna abissal característica e escassa, como o Melanocetus johnsonii .

Aproximadamente abaixo de 6.000 m está a zona de hadal , um nome derivado de Hades , o submundo da mitologia grega. As zonas hadais mais profundas encontram-se nas fossas oceânicas, algumas das quais ultrapassam os 10.000 m de profundidade, como é o caso das fossas de Mariana que atingem 11.033 m. Na zona hadal foram encontradas algumas espécies de moluscos.