O bolo alimentar é a massa formada pela comida que é esmagada na boca pela mastigação e misturada com a saliva . O bolo alimentar é engolido voluntariamente e desce pelo esôfago até chegar ao estômago.

No estômago , o bolo alimentar é misturado com pepsina e ácido clorídrico e transformado em quimo .

Formação do bolo alimentar

O bolo alimentar se forma na boca e passa para o estômago através do esôfago.

Quando o alimento é colocado na boca, a mastigação e a salivação preparam o alimento para ser engolido. A mastigação, principal mecanismo da digestão mecânica , tritura os alimentos para produzir pedaços menores que são mais fáceis de engolir.

Essa trituração também aumenta a superfície do alimento, facilitando a ação das enzimas digestivas. À medida que é mastigado, o alimento se mistura com a saliva.

A saliva lubrifica a massa esmagada para que ela passe pelo esôfago com mais facilidade e também contém enzimas que iniciam a digestão dos carboidratos na própria boca.

A massa de comida esmagada misturada com saliva forma o bolo alimentar .

Deglutição de bolus

Uma vez que o nervo lingual percebe que o bolo alimentar está pronto para ser engolido, dependendo de sua consistência, ele é empurrado com a língua em direção à garganta voluntariamente.

Na faringe, os receptores sensoriais ativam o reflexo de deglutição e a epiglote se move para tampar a traqueia e evitar que o bolo alimentar passe para o sistema respiratório. Esse reflexo da epiglote é involuntário.

Ao mesmo tempo, a úvula (úvula) sobe para evitar que o alimento passe para o nariz, também em uma ação reflexa involuntária. Todos esses reflexos fazem com que a deglutição pare de mastigar e respirar temporariamente.

O movimento do bolo alimentar na faringe exerce pressão que causa a abertura do esfíncter esofágico superior (EES), permitindo que o bolo alimentar passe para o esôfago.

O EES fecha assim que o bolo alimentar entra no esôfago, evitando que os fluidos digestivos entrem na boca ( refluxo esofágico ). Os movimentos do músculo liso peristáltico (movimentos de ondas rítmicas) ocorrem no esôfago que empurram o bolo alimentar para o estômago .

Quando o bolo alimentar chega ao final do esôfago, o esfíncter esofágico inferior (LES) se abre para que o bolo alimentar possa passar para o estômago. O LES é fechado após a passagem do bolo alimentar para evitar que os ácidos do estômago e alimentos parcialmente digeridos passem para o esôfago ( refluxo gastroesofágico ).

Formação de quimo

No estômago, o bolo alimentar se mistura com a pepsina e o ácido clorídrico do suco gástrico para formar uma pasta ácida semissólida chamada quimo .

Na formação do quimo, os movimentos das paredes musculares do estômago desempenham um papel importante, por isso ele participa da digestão mecânica e da digestão química .

À medida que o quimo se forma, ele passa do estômago para o intestino, onde os nutrientes e a água do quimo são absorvidos. O restante não absorvido forma fezes, que viajam pelo intestino até serem defecadas pelo ânus.

Obstrução do bolo alimentar

Em algumas situações, pode ocorrer uma obstrução da passagem do bolo alimentar para o estômago.

A causa mais comum é a mastigação inadequada, mas também existem algumas condições médicas que podem promover essa obstrução e causar dificuldade em engolir alimentos sólidos ( disfagia ):

  • Anel de Schatzki : também chamado de anel inferior do esôfago, é uma malformação congênita que consiste em um estreitamento da parte inferior do esôfago.
  • Estenose esofágica : estreitamento do esôfago devido ao refluxo gastroesofágico que continua ao longo do tempo. É também conhecida como estenose péptica.
  • A disfagia também é mais comum em crianças, idosos e pessoas com deficiência mental ou que sofreram algum tipo de lesão cerebral.

O bloqueio do bolo alimentar pode causar dor no peito, salivação excessiva e uma sensação de choque. Algumas situações de obstrução do bolo alimentar podem exigir atendimento de emergência, geralmente tratado por via endoscópica.