Uma pulga adulta pode viver cerca de 12 anos após sua primeira refeição de sangue.

As pulgas vêm em vários tipos, mas todos os tipos têm o mesmo ciclo de vida geral de quatro estágios. O ciclo de vida de uma pulga começa com um ovo. Quando o ovo choca, a pulga entra no segundo estágio, denominado estágio de larva. O terceiro estágio do ciclo de vida é conhecido como estágio de pupa. Finalmente, a pulga se torna adulta, que é a última etapa de seu ciclo de vida.

As larvas das pulgas geralmente comem os excrementos das pulgas adultas.

O ciclo de vida de uma pulga continua durante todo o ano e começa quando a pulga fêmea põe seus ovos. O ovo da pulga é um ovo oval branco perolado um pouco menor que um grão de areia. Uma pulga fêmea pode colocar mais de 50 ovos por dia e geralmente colocará cerca de 500 a 600 ovos durante sua vida. Os ovos da pulga preferem um ambiente quente e úmido e, se as condições forem adequadas, podem eclodir em um a cinco dias. Se as condições forem menos favoráveis, a incubação pode levar várias semanas.

As pulgas da areia vivem em áreas costeiras arenosas.

O segundo estágio do ciclo de vida de uma pulga, denominado estágio de larva, ocorre quando o ovo eclode. A larva emerge do ovo usando um dente de quitina, que é uma espinha dura na cabeça que mais tarde desaparece durante a muda. A larva é branca translúcida, geralmente com cerca de 0,25 polegadas (6,35 mm) de comprimento e tem pequenos pêlos ao longo do corpo, que a ajudam a se mover. As larvas das pulgas geralmente comem os excrementos das pulgas adultas e passam por três estágios de muda antes de formar um casulo. O tempo que uma larva leva para completar sua muda pode variar muito, e o estágio de larva pode durar de seis a 36 dias.

Quando a larva forma um casulo sedoso em torno de si mesma, o terceiro estágio do ciclo de vida da pulga começa. O estágio de pupa geralmente dura de sete a 10 dias. A pupa, no entanto, pode ficar dormente por um ano ou mais, aguardando as condições certas para surgirem. Geralmente, as temperaturas quentes, a umidade elevada e as vibrações causadas por animais hospedeiros em potencial que passam nas proximidades podem significar para a pupa que é hora de emergir.

A idade adulta é o estágio final do ciclo de vida de uma pulga. Quando a pulga emerge do casulo, geralmente apresenta um exoesqueleto de cor escura coberto por cerdas grossas. A pulga adulta tem três pares de patas com as patas traseiras projetadas para o salto. Uma pulga adulta pode viver até dois anos antes de sua primeira refeição de sangue, mas uma vez que ela faz sua primeira refeição de sangue, ela deve se alimentar a cada quatro a seis horas para sobreviver. Em média, uma pulga vive 12 dias em seu hospedeiro após sua primeira refeição de sangue, e uma fêmea põe ovos dentro de dois dias após se fixar no animal hospedeiro.