Graças aos quimiorreceptores no epitélio olfatório, podemos detectar produtos químicos transportados pelo ar

O epitélio olfatório ou epitélio olfatório é o epitélio sensorial especializado em quimiorrecepção para o sentido do olfato. É um dos três epitélios sensoriais humanos, junto com o epitélio auditivo e o epitélio visual, todos de origem ectodérmica juntamente com a pele e o sistema nervoso.

Na maioria dos mamíferos e répteis existe um sistema olfatório principal e um sistema olfatório acessório e, juntamente com o paladar, representam o sistema quimiossensorial , uma vez que entre eles são coletadas informações sobre a composição química das substâncias.

O sistema olfatório é responsável por detectar as substâncias transportadas no ar inspirado , que ao passarem pela cavidade nasal interagem diretamente com os neurônios olfatórios , as células nervosas do epitélio olfatório.

Os axônios desses neurônios formam o nervo olfatório, que se conecta ao bulbo olfatório , estrutura que já faz parte do cérebro.

Ou seja, o nervo olfatório não faz sinapse com um gânglio nervoso antes de atingir o cérebro, como acontece com os nervos do sistema nervoso periférico.

O mesmo ocorre com o epitélio visual e o nervo óptico, razão pela qual ambos os epitélios sensoriais são considerados parte do sistema nervoso central e não do sistema nervoso periférico .

Nesse sentido, o epitélio olfatório também é o único tecido nervoso em contato direto com o exterior .

Estrutura e células do epitélio olfatório

Estrutura e células do epitélio olfatório

É considerado um tipo de tecido epitelial especializado de tipo colunar pseudoestratificado. Localiza-se na parte superior da cavidade nasal , abaixo da placa ou lâmina cribriforme do osso etmóide . Em adultos, tem uma área superficial aproximada de 9 cm 2 .

No epitélio olfatório, quatro tipos de células e algumas glândulas (glândulas olfatórias) que produzem secreção serosa podem ser distinguidos:

  • Receptores olfatórios ou neurônios
  • Células de suporte
  • Células basais
  • Pincele células
  • Glândulas olfativas

Neurônios olfativos

As células receptoras do epitélio olfatório são neurônios bipolares . O pólo apical desses neurônios, nas terminações dendríticas, forma cílios não móveis que se estendem para o espaço da cavidade nasal e expressam quimiorreceptores capazes de interagir com substâncias químicas transportadas pelo ar.

As substâncias do ar são solubilizadas nas secreções serosas produzidas pelas glândulas olfativas, ou glândulas de Bowman, e uma vez dissolvidas, reagem com os quimiorreceptores dos neurônios olfativos.

Os axônios dos neurônios olfatórios passam pela placa da peneira etmoidal e se reúnem para formar o nervo olfatório , geralmente considerado o primeiro nervo craniano (NC I). Assim que passam pela placa de peneira, eles fazem sinapses com as células mitrais do bulbo olfatório .

Células de suporte

As células de suporte são células não nervosas que fornecem suporte estrutural e metabólico aos neurônios olfatórios, portanto, podem ser consideradas análogas às células gliais do sistema nervoso.

Eles estão localizados no pólo apical do epitélio olfatório e podem ser de dois tipos:

  • células de suporte : oferecem suporte físico e metabólico
  • Células com microvilosidades : morfológica e bioquimicamente diferentes das células sustentáveis, apresentam extensões (microvilosidades) em direção à superfície livre do epitélio olfatório.

Células basais

As células basais estão localizadas próximas ou em contato com a lâmina basal do epitélio olfatório. Eles são capazes de se dividir e se diferenciar em novas células olfativas ou novas células de suporte. Às vezes, também são chamadas de células-tronco epiteliais olfativas .

A divisão e diferenciação das células basais renovam o epitélio olfatório a cada 6-8 semanas.

Glândulas olfativas ou de Bowman

As glândulas olfatórias, também chamadas de glândulas de Bowman (não confundir com cápsulas de néfrons de Bowman), são glândulas do tipo tubuloalveolar localizadas na lâmina própria da mucosa nasal (entre o epitélio olfatório e a placa cribriforme etmoidal).

Essas glândulas produzem uma secreção serosa que secretam por meio de dutos que cruzam o epitélio olfatório até sua superfície.

Bulbo olfativo

Esquema do epitélio e bulbo olfatório

O bulbo olfatório ou bulbo olfatório está localizado na placa da peneira etmóide e não faz mais parte do epitélio olfatório, mas já faz parte do cérebro, especificamente do prosencéfalo .

O bulbo olfatório recebe os estímulos coletados pelos neurônios olfatórios, processa-os e os integra em informações que direciona para as estruturas superiores do cérebro.

Origem embrionária do epitélio olfatório

O epitélio olfatório tem sua origem no ectoderma , a camada germinativa embrionária mais externa a partir da qual a pele e o restante do sistema nervoso também se desenvolvem.

O primeiro passo é a formação do placódio olfatório ou placódio nasal , um espessamento do ectoderma que mais tarde permanecerá no teto das fossas nasais e cujas células se diferenciarão em neurônios olfatórios.

Por muito tempo, acreditou-se que o epitélio olfatório se formava apenas a partir do placódio nasal, mas as células da crista neural também participaram.

Implicações médicas

O epitélio olfatório pode ser danificado pela inalação de substâncias tóxicas ou irritantes , por infecções ou por lesões físicas na parte interna do nariz.

Porém, devido à capacidade regenerativa do epitélio olfatório, o dano geralmente é temporário, exceto em casos extremos em que o dano se torna permanente e produz a síndrome conhecida como anosmia ou perda do olfato.

A anosmia, além de danos diretos ao epitélio olfatório, também pode estar relacionada a certas doenças sistêmicas, como diabetes ou alergias, e danos às estruturas cerebrais, por exemplo, associados a acidentes vasculares cerebrais e acidentes vasculares cerebrais.