O fator Rhesus , ou fator Rh , é uma proteína encontrada na superfície dos eritrócitos , células que transportam oxigênio no sangue.

Esta proteína não está presente em todos. Pessoas que o têm são Rh positivo (Rh +) e aqueles que não têm são Rh negativo (Rh-) -. Cerca de 85% da população é Rh + .

O nome do fator Rh vem dos experimentos realizados em 1937 pelos cientistas Karl Landsteiner e Alexander S. Weiner com coelhos e macacos Rhesus ( Macaca mulatta ).

O sistema de classificação de sangue Rh e ABO

Existem vários sistemas de classificação sanguínea, pelo menos 30, mas o mais conhecido e um dos mais utilizados é o sistema ABO e o fator Rh .

O sistema ABO classifica os tipos de sangue em quatro grupos gerais: A, B, O e AB . O grupo A e o grupo B são designados de acordo com a presença de algum sangue ou outros antígenos. O Grupo O não tem nenhum e o Grupo AB tem os dois.

Cada um deles pode ser classificado, por sua vez, como positivo ou negativo, dependendo da presença ou não do fator Rh .

Combinando o sistema ABO e o fator Rh, pode haver 8 grupos sanguíneos : A-, B-, AB-, O-, A +, B +, AB + e O +.

Qual é exatamente o fator Rh?

O sistema de classificação do sangue para o fator Rh envolve mais de 50 antígenos na superfície dos glóbulos vermelhos ou eritrócitos.

Os antígenos são fragmentos de proteínas capazes de causar reação do sistema imunológico e a síntese de anticorpos específicos contra eles. O que é conhecido como imunidade humoral .

O antígeno mais proeminente do fator Rh é o antígeno D , que geralmente causa fortes respostas imunológicas em pessoas que não o possuem (Rh-).

Existem dois alelos ou variantes genéticas deste antígeno Rh. D, que é o alelo dominante ed, que é o alelo recessivo. Cada célula de uma pessoa possui um par de cada cromossomo, portanto, ela possui dois alelos do antígeno D, um herdado da mãe e outro do pai, que podem ser iguais ou diferentes.

Pessoas Rh- têm ambos os alelos d recessivos (essas pessoas são dd ). Pessoas Rh + têm pelo menos um alelo D dominante (essas pessoas podem ser DD ou Dd ).

Importância do fator Rh

Quando uma pessoa é Rh +, isso indica que seus glóbulos vermelhos expressam esses antígenos em sua membrana . Sendo Rh- indica que esses antígenos não são expressos.

Pessoas Rh- têm outras variantes inofensivas de proteínas de superfície dos glóbulos vermelhos. Essas variantes não têm capacidade antigênica e não são atacadas pelo sistema imunológico.

As pessoas Rh- , ao entrarem em contato com o s angre Rh + , desencadeiam uma resposta imunológica às células Rh + reconhecidas como agressão. É algo semelhante ao que acontece durante uma infecção.

A imunidade humoral entrará em ação e os anticorpos serão sintetizados para atacar os antígenos Rh. Por esse motivo, é muito importante conhecer o fator Rh para realizar transfusões de sangue .

Incompatibilidade de Rh na gravidez

O bebê e sua mãe são duas pessoas diferentes e podem ter um fator Rh diferente .

O feto começa a formar seus próprios glóbulos vermelhos por volta da sexta semana de gestação. Se o feto for Rh + , os antígenos Rh serão expressos na superfície de seus glóbulos vermelhos.

Se a mãe também for Rh +, nada acontece, mas se a mãe for Rh-, ele reagirá contra os glóbulos vermelhos do feto se o sangue dos dois entrar em contato.

A consequência é séria. O feto pode desenvolver eritroblastose fetal , também conhecida como doença hemolítica do recém-nascido .

Isso ocorre apenas se a mãe for Rh- e o feto for Rh +. Isso significa que o pai tem que ser Rh +, pois se a mãe e o pai são Rh- eles não podem ter descendência Rh +.

Se durante a gravidez ou durante o parto o sangue Rh + do bebê entrar em contato com o sangue Rh- da mãe, o sistema imunológico da mãe produzirá anticorpos que atacam o sangue do bebê, causando a destruição de seus glóbulos vermelhos.

Para a vida da mãe não há riscos, exceto por complicações raras, mas no feto pode levar a problemas graves como icterícia, anemia, lesão cardíaca ou cerebral . Na pior das hipóteses, o bebê pode morrer.

Prevenção de incompatibilidade Rh

O desenvolvimento de anticorpos contra o fator Rh requer uma sensibilização prévia , ou seja, que o sistema imunológico tenha tido contato prévio com os antígenos. É por isso que o risco é menor em novas mães.

Conhecendo o fator Rh da mãe, ele pode ser prevenido pela administração de imunoglobulina Rh (RhIg) . Este tratamento só é eficaz para mães que ainda não foram sensibilizadas.

Em mães já sensibilizadas, é necessário acompanhar a gravidez e estar preparada para o que pode acontecer, inclusive para a possibilidade de o recém-nascido precisar de transfusão de sangue.

Nas transfusões de sangue também existe esse risco, mas os problemas são muito raros, pois o fator Rh é uma das determinações básicas feitas nos bancos de sangue.