A água potável é importante quando o índice de calor é alto.

Todos aqueles que vivem em climas quentes e úmidos já ouviram o lamento: “Não é o calor, é a umidade !” em um dia particularmente quente e úmido. Um índice de calor leva a temperatura real do ar e fatores na umidade relativa para chegar à temperatura que o corpo humano sente. Como a umidade tem um efeito real na capacidade do corpo humano de se resfriar com eficácia, medir a temperatura que um corpo sente sob a influência do alto calor e da umidade é importante para manter as pessoas protegidas de possíveis distúrbios de calor.

Com umidade de 67 por cento e 108 graus Fahrenheit, Dhahran na Arábia Saudita teve um índice de calor de 176 graus em 8 de julho de 2003.

Quando um corpo se resfria, o suor se forma na pele e o ar o evapora. Quando a umidade é alta, como o ar já está muito saturado de água, a transpiração não se evapora tão rapidamente, ou nem se evapora. Portanto, quando não está apenas quente, mas também úmido, a temperatura fica mais alta porque o corpo não consegue se resfriar com eficácia.

Um índice de calor leva a temperatura real do ar e fatores na umidade relativa para chegar à temperatura que o corpo humano sente.

O índice de calor é calculado na sombra, com um vento leve considerado. A exposição direta ao sol pode aumentar o índice em até 15 graus Fahrenheit (cerca de 8 graus Celsius). A umidade relativa é a razão entre a quantidade de vapor d’água no ar e a maior quantidade possível de vapor. A fórmula é muito complicada, especialmente para não matemáticos, portanto, vários gráficos de índice de calor estão disponíveis na Internet. Na maioria das áreas quentes e úmidas o suficiente para exigir um índice desse tipo, os meteorologistas geralmente fornecem a temperatura real junto com a temperatura do índice de calor.

O índice de calor é uma ferramenta para prever distúrbios de calor, como exaustão por calor e insolação.

Por exemplo, a temperatura do índice de calor para um dia de 90 ° F (32 ° C) com uma umidade relativa de 90% seria 121 ° F (49 ° C). Com 80% de umidade, uma temperatura de 95 ° F (35 ° C) seria semelhante a 133 ° F (56 ° C). A leitura de índice de calor mais alta registrada foi em 8 de julho de 2003 em Dhahran, Arábia Saudita. A umidade relativa era de 67% e a temperatura de 108 ° F (42 ° C), dando a sensação de 176 ° F (80 ° C). Quando se compara uma cidade deserta com uma temperatura relativamente alta a uma cidade do sul perto do oceano com uma temperatura mais baixa, pode parecer mais quente na cidade do sul porque a umidade relativa empurra o índice para cima.

Para climas quentes, o índice de calor é calculado à sombra, com um vento leve considerado.

O índice de calor, chamado de humidex no Canadá, é uma ferramenta útil para prever distúrbios de calor. Ao calcular o índice de calor, as autoridades de saúde podem emitir avisos úteis aos cidadãos sobre os perigos potenciais do calor. Temperaturas de 90 ° a 105 ° F (32 ° a 41 ° C) podem contribuir para insolação e exaustão por calor . De 105 ° a 130 ° F (41 ° a 54 ° C), pode-se adicionar insolação à lista de possíveis complicações de calor. Durante longos períodos de exposição a temperaturas acima de 130 ° F (54 ° C), a insolação é quase garantida.