Quando questionados sobre o maior organismo do mundo, muitas vezes tendemos a pensar no maior animal , no entanto, existem outros tipos de seres vivos que são maiores do que qualquer animal .

E se levarmos em consideração os superorganismos (organismos individuais agregados), a maior estrutura viva conhecida é a Grande Barreira de Corais, composta por um recife de coral de 2.000 km de comprimento.

O fungo do mel, o maior ser vivo em extensão

O título de maior ser vivo existente costuma ser carregado pelo fungo do mel, nome genérico dado às espécies do gênero Armillaria . O micélio de um único indivíduo pode se estender por vários quilômetros de comprimento e centenas de hectares de área .

Entre eles, A. solidipes (anteriormente chamado A. ostoyae ) se destaca, uma espécie de que um espécime foi encontrado nas montanhas azuis de Oregon (Estados Unidos) com um comprimento de 3,8 km e que se estende por uma área de 9,6 km 2 . Estima-se que tenha pelo menos 2.400 anos .

No entanto, há dúvidas se este espécime de A. solidipes é realmente um único indivíduo ou uma colônia monoclonal de organismos individuais. Se definirmos um indivíduo como um conjunto de células geneticamente idênticas que se comunicam e se coordenam entre si com um objetivo comum , 1 o espécime de A. ostoyae do Oregon é, sem dúvida, um indivíduo e é o maior do mundo.

A sequóia gigante, o ser vivo com mais biomassa do planeta

A sequóia gigante ( Sequoiadendron giganteum ) é uma árvore que atinge uma altura média de 50 a 85 me um diâmetro de 6 a 8 m, superando em número qualquer animal existente conhecido. Há referências de exemplares que atingiram, até ultrapassaram, 100 m de altura e 10 metros de diâmetro .

Com essas dimensões, a sequóia gigante disputa a posição de maior organismo do mundo, principalmente se levarmos em conta o volume e a massa atingidos por alguns exemplares.

A sequóia gigante conhecida como General Sherman , na Floresta Gigante, dentro do Parque Nacional de Sequoia da Califórnia, tem uma altura de 83,8 m, um diâmetro de 11 m, ocupa um volume de aproximadamente 1.490 metros cúbicos e é o vivente com o maior quantidade de biomassa que é conhecida.

A árvore mais alta é outra sequóia, chamada Hyperión , um espécime de Sequoia sempervirens que mede 115,55 m ; mora no Parque Nacional de Redwood, ao norte de São Francisco (Califórnia), e foi descoberto em 8 de setembro de 2006.

Os maiores animais: baleia azul e elefante africano da savana

Se considerarmos apenas os animais, a baleia azul ( Balaenoptera musculus ; na verdade, uma baleia-comum, não uma baleia propriamente dita) é a maior de todas. Pode ter até 30 metros de comprimento e pesar até 180 toneladas , provavelmente mais pesado do que qualquer dinossauro que já viveu.

Em terra, o maior animal é o elefante africano da savana ( Loxodonta africana ), que pode medir 6 a 7 metros de comprimento, 3 a 3,5 metros de altura e pesar 5,5 a 6 toneladas.

Galeria

Armillaria ostoyae sporocarp , uma espécie à qual a maior organismo conhecido na extensão pertence General Sherman, o organismo vivo com a maior biomassa conhecida Baleia de barbatana azul, o maior animal do planeta Loxodonta africana o maior animal em terra