Medindo aproximadamente 2,5 – 3 mm de tamanho, o estribo é o menor osso do corpo humano . Também é chamado de estapédio e pertence à cadeia de ossículos do ouvido médio, estrutura presente em muitos mamíferos. Essa cadeia de ossículos está localizada na cavidade timpânica e é responsável por conduzir a pressão das ondas sonoras ao ouvido interno, onde são transformadas em impulsos nervosos.

O estribo não é apenas o menor osso, é também o menos pesado em todo o corpo. O seu nome deve-se ao facto de a sua forma assemelhar-se à forma típica dos estribos, peças que permitem aos cavaleiros colocar os pés durante a cavalgada.

Estrutura

Além do estribo, a corrente ossicular possui dois outros ossos, o martelo e a bigorna. O martelo é colocado na membrana timpânica e na bigorna; a bigorna se junta ao estribo e, finalmente, o estribo se junta à membrana da janela oval ou vestibular do ouvido interno.

O estribo é descrito com uma base fixada na janela oval pelo ligamento anular e uma cabeça que se articula com a bigorna ( articulação incudoestapedial ). Entre a base e a cabeça existem dois braços, posterior e anterior, e uma porção chamada pescoço que une a cabeça aos braços.

O estribo se desenvolve a partir do segundo arco faríngeo entre 6 – 8 semanas de gestação. A cavidade central do estribo se deve à presença da artéria estapedial durante o desenvolvimento embrionário; mais tarde, essa artéria é retraída deixando o orifício no osso.

O estribo tem um músculo, o músculo estapédio , que é o menor músculo do corpo humano, com um comprimento de pouco mais de 1 mm. Esse músculo é inervado pelo nervo de mesmo nome, o nervo estapediano, que se origina como um ramo do nervo facial ou nervo craniano VII.

Galeria

Partes do osso do estriboAnatomia do ouvido médio e cadeia de ossículosMartelo humano, bigorna e estribo em uma moeda

Função

Localizado entre a bigorna e o ouvido interno, o estribo transmite vibrações sonoras para a janela oval . O martelo transmite as vibrações do tímpano para a bigorna, a bigorna transmite as vibrações para o estribo e, finalmente, para a membrana da janela oval. A membrana da janela oval é o que transmite as vibrações para a endolinfa do ouvido interno, cujo movimento estimula as células ciliadas a gerar impulsos nervosos auditivos.

A condição mais comum no estribo é a otosclerose , uma doença congênita (também há casos de otosclerose adquirida) que afeta a fixação da cadeia ossicular e que geralmente causa surdez ou perda auditiva. A otoesclerose freqüentemente afeta a junção entre o estribo e a janela oval, impedindo a transmissão das ondas sonoras para o ouvido interno. A otoesclerose afeta até 1% da população e pode ser tratada com estapedectomia .