O césio (Cs) é o metal mais ativo que pode ser encontrado naturalmente na Terra. Nesta imagem, uma amostra de césio selada em uma ampola de vidro.

Os metais são elementos que, graças à sua configuração eletrónica, são bons condutores de eletricidade e calor, visto que a sua banda de valência e a sua banda de condução se sobrepõem.

A maioria dos elementos da tabela periódica podem ser definidos como metais e ocupam todo o centro e a esquerda da mesa , além dos lantanídeos e actinídeos, que também são elementos metálicos.

Localização de metais e tabela periódica

Dentro dos metais, vários grupos podem ser encontrados, como metais alcalinos, metais alcalino-terrosos ou metais de transição , grupos que se diferenciam entre outras propriedades devido à sua capacidade de reatividade química .

Ao estudar a configuração da tabela periódica , vários padrões podem ser observados, e entre eles um padrão bem definido é que a reatividade química aumenta de cima para baixo e da direita para a esquerda .

Aumento da reatividade na tabela periódica

Assim, no grupo IA da tabela periódica estão os metais mais reativos . Eles são tão reativos que reagem violentamente até com água, como é o caso do lítio, sódio ou potássio.

Seguindo esse padrão, o frâncio (Fr) é o metal mais ativo de todos , embora seja um elemento radioativo bastante instável fabricado em laboratório ( não existe naturalmente na Terra ). Se este elemento for excluído, o metal mais ativo seria o césio (Cs) , que é encontrado em nosso planeta mesmo em pequenas quantidades.

O Grupo IIA também contém metais altamente reativos. Se os metais do Grupo IA ou do Grupo IIA forem expostos ao ar, eles reagem rapidamente mesmo com O 2 e vapor de H 2 O atmosférico. Por isso, são sempre armazenados submersos em um líquido inerte que evita o contato com o ar, como por exemplo o óleo mineral .

Outros metais, como magnésio, alumínio, zinco ou manganês, são menos ativos e não reagem com a água à temperatura ambiente, mas reagem rapidamente com ácidos.

Por sua vez, o cromo, o ferro, o estanho ou o cobre são ainda menos reativos e apenas reagem com ácidos fortes, sendo frequentemente utilizados para fazer estruturas em construção.

Entre os metais menos reativos de todos encontramos ouro, prata ou platina, amplamente utilizados na fabricação de moedas e joias.