O nervo frênico é o nervo que supre o diafragma . No corpo humano existem dois nervos frênicos, esquerdo e direito, e lesões em um deles podem causar sérios problemas de saúde.

O diafragma é um tecido musculotendinoso que separa a cavidade torácica da abdominal e cujo movimento é responsável pela respiração .

Para manter a respiração constante, o nervo frênico transmite sinais constantemente sem o controle consciente da pessoa, porém, é possível exercer algum controle sobre o diafragma, permitindo-nos, por exemplo, parar de respirar em algumas situações.

Localização dos nervos frênicos

Cada nervo frênico tem sua origem no cérebro e de lá eles descem, cada um para um lado da medula principal da medula espinhal, encapsulado na coluna vertebral.

No nível da terceira, quarta ou quinta vértebra, os nervos frênicos deixam a coluna vertebral.

O nervo frênico esquerdo passa sob os músculos do pescoço e ossos do ombro até a base do pulmão esquerdo, onde entra em contato com o coração e a traqueia . O nervo frênico direito segue um caminho semelhante, passando perto do coração antes de chegar ao diafragma.

Diafragma

O diafragma é um músculo longo e arredondado localizado sob os pulmões. Este músculo recebe os sinais de seu movimento através dos nervos frênicos e é responsável pela respiração .

Quando uma pessoa inala, o diafragma se contrai para dar aos pulmões mais espaço para se encherem de ar. Quando uma pessoa expira, o diafragma relaxa e empurra os pulmões para cima, ajudando os gases residuais do corpo, como o dióxido de carbono, a serem expelidos para o ar.

A contração / relaxamento do diafragma também exerce pressão sobre a cavidade abdominal, ajudando a realizar outras funções corporais, como urinar ou vomitar .

É um dos poucos músculos do corpo que pode funcionar voluntária e involuntariamente.

Inadvertidamente, o cérebro envia automaticamente comandos ao diafragma em uma determinada frequência para que se contraia e relaxe sem que a pessoa exerça qualquer controle. Mas o cérebro, voluntariamente pela pessoa, pode anular ou modificar esses comandos automáticos, permitindo que a pessoa pare de respirar se for necessário por qualquer motivo.

Mas o controle voluntário tem um limite, pois o acúmulo crescente de dióxido de carbono no sangue estimula o centro respiratório no cérebro que enviará sinais cada vez mais intensos ao diafragma até que os sinais voluntários sejam excedidos. Toda essa comunicação entre o cérebro e o diafragma para controlar a respiração é feita através dos nervos frênicos.

Funções do nervo frênico

A principal função dos nervos frênicos é a transmissão de comandos cerebrais ao diafragma , tanto no controle voluntário quanto involuntário da respiração.

Além disso, cada nervo frênico também coleta informações sensoriais que são transmitidas ao cérebro.

Dentre essas informações sensoriais podemos encontrar informações sobre se o diafragma está se contraindo adequadamente, sensação de dor e sensação térmica do diafragma e de outros órgãos da cavidade torácica. Com essas informações sensoriais, o cérebro pode regular a função respiratória de maneira adequada e automática.

Lesões do nervo frênico

As doenças que afetam especificamente os nervos frênicos são muito comuns, mas geralmente vêm de doenças sistêmicas (que afetam todo o corpo ou uma grande parte). A principal causa de lesão dos nervos frênicos, entretanto, são traumas no pescoço, tórax ou abdômen, incluindo também acidentes cirúrgicos.

Sintomas

A irritação do nervo frênico pode causar sintomas incomuns. Por exemplo, o reflexo do soluço pode ser desencadeado , uma contração súbita, involuntária e curta do diafragma que faz com que os pulmões inspirem muito pouco ar. Outro sintoma menos comum de envolvimento do nervo frênico é a dor na ponta da escápula. Essa dor, conhecida como sinal de Kehr , pode ser causada por problemas muito graves e deve ser avaliada por um profissional de saúde.

Em geral, a falta de ar é o principal sintoma que pode alertar sobre danos ao nervo frênico se nenhuma outra explicação possível for encontrada. Como há um par desses nervos, uma pessoa pode continuar a respirar se apenas um estiver danificado, mas o fará com dificuldade. O dano aos nervos frênicos é considerado uma emergência médica porque o diafragma pode ficar totalmente paralisado e a pessoa pode não conseguir respirar, pois está em perigo.

Tratamento

A maioria dos problemas que afetam os nervos frênicos e causam falta de ar pode se resolver sozinha com o tempo, porque os nervos podem se regenerar e fazer novas conexões. No entanto, qualquer pessoa que tenha dificuldades respiratórias deve consultar um médico sem deixar de descobrir as causas.

Em casos de problemas respiratórios frequentes relacionados à lesão do nervo frênico, o paciente pode ser submetido a uma cirurgia para implantar um marcapasso diafragmático, um dispositivo que produz choques elétricos regulares para contrair o diafragma. Às vezes, também é usado um procedimento cirúrgico no qual o diafragma é modificado para uma posição mais baixa, a fim de permitir mais espaço para os pulmões se expandirem.

Galeria

Marcapasso diafragmático para respiração Localização e localização dos nervos frênicos