Os estrogênios são o principal grupo de hormônios sexuais femininos . Entre outras funções, são responsáveis pelo desenvolvimento do aparelho reprodutor, características sexuais secundárias e regulação do ciclo menstrual nas mulheres. Eles são sintetizados principalmente nos ovários e na placenta. Também nas glândulas supra-renais, tanto em homens quanto em mulheres, embora em quantidades muito menores.

Quimicamente, os estrogênios são hormônios esteróides derivados do colesterol . Os hormônios sexuais masculinos são sintetizados a partir do colesterol e desses estrogênios.

Aromatase transforma testosterona em estradiol

Os três estrogênios mais importantes são:

  • Estradiol : a enzima aromatase é obtida da testosterona.
  • Estrona : a enzima aromatase obtém-no da progesterona.
  • Estriol : a enzima aromatase obtém-no da androsterona.

Estrogênios no homem

Embora os estrogênios sejam o principal grupo de hormônios sexuais femininos, eles não são exclusivos das mulheres. Nos homens, eles também são sintetizados, embora em níveis muito mais baixos e variáveis em diferentes fases da vida:

  • Em crianças , um intervalo normal de estrogênios, medido como estradiol no sangue, está entre 10 e 37 pg / ml (picograma / mililitro).
  • Durante a puberdade, os níveis aumentam e ficam entre 23 e 84 pg / ml.
  • Em homens adultos , a faixa de estrogênio considerada normal está entre 25 e 50 pg / ml.

Estes, em níveis relativamente baixos , têm um papel muito importante na saúde do homem, pois são necessários para manter os níveis de peso corporal, envolvidos na função reprodutiva e contribuem para o bom funcionamento da tireoide. Além disso, estão relacionados a um efeito protetor contra doenças cardiovasculares.

Excesso de estrogênio

O homem, portanto, precisa de estrogênios para o bom funcionamento de seu corpo, mas precisa deles em pequenas quantidades. Níveis sanguíneos elevados, uma condição médica conhecida como hiperestrogenismo , podem causar o desenvolvimento de características sexuais femininas , como seios aumentados ( ginecomastia ) e aumento do tecido adiposo na região do quadril e abdômen inferior.

Outros sintomas incluem perda de libido, disfunção erétil, sensação de cansaço e distúrbios emocionais, principalmente depressão. O excesso de estrogênio em homens também está associado à infertilidade, atrofia testicular, hiperplasia da próstata e diabetes tipo 2.

Principais causas

De todos os estrogênios, o estradiol é o que mais tende a aumentar nos homens, pois é sintetizado a partir da testosterona, o principal hormônio masculino. Por esse motivo, o estradiol é o hormônio geralmente medido para diagnosticar um possível excesso de estrogênios nos homens .

Esse aumento pode ter várias causas. Alguns dos principais fatores são idade, disfunção hepática, obesidade, consumo de álcool, deficiência de zinco e alguns tratamentos com medicamentos.

Com o excesso de peso, ocorre um aumento no número de adipócitos , que produz altos níveis de aromatase , que é a enzima que converte a testosterona em estradiol. O efeito é intensificado se também houver baixa massa muscular. A mesma via é afetada pela deficiência de zinco, que também aumenta os níveis de aromatase, além de ser necessária para a síntese da testosterona.

O consumo de alimentos estrogênicos também pode promover hiperestrogenismo, principalmente alimentos de origem animal, uma vez que os vegetais contêm fitoestrogênios, análogos aos estrogênios animais, mas com atividade muito menor.

Algumas síndromes, como hiperestrogenismo familiar, são de origem genética.