As enzimas amilases ajudam as plantas a se desenvolverem à medida que as sementes germinam, brotam e enraízam.

A amilase é uma enzima que atua como um catalisador para hidrolisar carboidratos. O papel da amilase nas plantas é quebrar os amidos. Os amidos são geralmente processados ​​dessa forma durante a germinação das sementes e transformados em açúcares. Esses açúcares fornecem a principal fonte de energia para a planta durante seu desenvolvimento inicial.

As plantas são capazes de armazenar energia do sol criando açúcares. A amilase auxilia no desenvolvimento inicial da planta, antes que ela seja capaz de usar a energia da fotossíntese. As enzimas amilase começam seu papel no desenvolvimento da planta quando a semente da planta começa a germinar, enraizar e brotar.

As ervilhas são conhecidas por serem ricas em amilase.

Em um estudo sobre a germinação de sementes de cereais , a alfa amilase foi encontrada na camada de aleurona. A amilase atua hidrolisando o amido do endosperma em açúcares utilizáveis. Esses açúcares fornecem a energia necessária para o crescimento das raízes e atuam como reserva de armazenamento de alimentos. A amilase nas plantas é importante para a produção de brotos saudáveis, para que se formem adequadamente.

As enzimas reagem à temperatura. À medida que o solo aquece, a amilase da semente torna-se mais ativa. Uma vez que a amilase nas plantas atua como uma reserva de armazenamento de alimentos à medida que a planta cresce, temperaturas muito altas normalmente fazem com que as enzimas parem de funcionar. Por isso, sementes expostas a altas temperaturas não poderão germinar.

As giberelinas também estão envolvidas no processo de germinação e no desenvolvimento inicial da planta. Um ácido diterpênico tetracíclico, a giberelina , acredita-se que sinalize o início do processo de amilase nas células para a conversão de amido em açúcar. A giberelina se torna um mensageiro químico para o embrião da planta.

Existem várias formas básicas de amilase, incluindo alfa amilase, beta amilase e glucoamilase . A alfa amilase ajuda a processar substâncias básicas como glicogênio e amido e pode ser encontrada nos tecidos e órgãos de muitos mamíferos, incluindo humanos. Ele age quebrando ligações aleatórias na viscosidade dos amidos e produz glicose .

A beta amilase é abundante em sementes. Também pode ser encontrado em fungos, bactérias e leveduras. Esta forma de amilase quebra as ligações glicose-glicose e produz maltose . A glucoamilase, ou amiloglucosidase, quebra as ligações e, subsequentemente, produz glicose.

As plantas possuem alfa e beta amilase, enquanto os animais possuem apenas alfa amilase. Em humanos, a alfa amilase é encontrada na saliva. Certas plantas são conhecidas por serem particularmente ricas em enzimas amilases, incluindo ervilhas, milho e cevada . Sem a presença da amilase, uma muda não seria capaz de crescer para alcançar a luz solar necessária para a fotossíntese e crescimento saudável.