Chuva, sujeira e rocha

A maioria de nós gosta do cheiro inconfundível de terra molhada quando começa a chover. E tem um nome: petricor ( petrichor em inglês), palavra derivada do grego “petra” (pedra) e “ichor”, que na mitologia grega era o sangue etéreo dos deuses. Petricor pode ser traduzido como “o sangue das rochas”.

A agradável ligação com o cheiro de terra molhada é explicada na antropologia pela relação positiva com a chuva que a espécie humana vem adquirindo desde os tempos antigos. O petricor ocorre principalmente após um período sem chuvas e quente, marcando o fim da seca e o início das tão esperadas chuvas.

Substâncias responsáveis pelo cheiro de terra úmida

A palavra preticor foi usada pela primeira vez no artigo Nature of Argillaceous Odor , publicado em 1964 na revista Nature e escrito pelos cientistas Isabel Bear e Richard Thomas , da CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization) .

O perfume já havia sido descrito e reconhecido em muitos textos mineralógicos, também pela indústria indiana de perfumes (“matti ka attar”, o “perfume da terra”), mas Bear e Thomas partiram para isolar as substâncias causadoras. Eles pegaram rochas expostas a condições quentes e secas de áreas áridas da Austrália, passaram vapor de água sobre elas e destilaram o líquido resultante. Eles encontraram uma substância oleosa amarelada responsável pelo cheiro. Eles chamaram essa substância de petricor.

A origem do petricor são os exsudatos que as plantas produzem durante os períodos de seca, provavelmente para proteger as sementes , e que permanecem presos aos poros e à superfície das pedras e rochas. Mais de 50 substâncias diferentes foram identificadas no petricor, e foram feitas tentativas de sintetizar, mas não tiveram sucesso.

Petricor é liberado junto com outras substâncias produzidas por bactérias e microrganismos que vivem no solo , principalmente a geosmina , um produto típico do metabolismo dos actinomicetos ( classe Actinobacteria ), incluindo Streptomyces coelicolor .

Acredita-se que a detecção olfativa da geosmina é a razão pela qual muitos animais são capazes de encontrar água a dezenas ou centenas de quilômetros de distância, por exemplo, os camelos do Gobi podem encontrar água a distâncias superiores a 80 km.

Outra substância que participa do cheiro de chuva e terra úmida é o ozônio (O 3 ) . Embora as quantidades de ozônio possam ser muito baixas durante a chuva, o nariz humano é bastante sensível à sua presença. O ozônio também é responsável pelo cheiro característico de “limpeza” próximo a rios e cachoeiras.

As substâncias responsáveis pelo cheiro de chuva e terra úmida seriam resumidas como:

  1. Petricor : mistura oleosa de exsudatos vegetais.
  2. Geosmina : produto metabólico de microrganismos do solo, especialmente actinomicetos.
  3. Ozônio : produto da reação do oxigênio molecular no ar e na água.

Solte para o ar

O petricor começa a ser liberado quando a umidade relativa do ar aumenta , pouco antes de começar a chover. A umidade preenche os poros das rochas e puxa o petricor oleoso, permitindo que ele seja lançado no ar.

O processo acelera consideravelmente quando começa a chover. O impacto das gotas forma aerossóis com essas substâncias e elas permanecem suspensas no ar. O odor mais forte ocorre com chuvas leves a moderadas em solos argilosos e empoeirados. Em 2015, os cientistas do MIT usaram câmeras de alta velocidade e foram capazes de capturar como esses aerossóis se formaram, liberando pequenas gotas quando as gotas de água atingiram o solo.