A gordura armazenada na corcova de um camelo permite que ele atravesse trechos vastos e áridos com o mínimo de comida e água.

Os camelos, aquelas “escunas do deserto”, desempenharam um papel crucial no comércio e na cultura no Oriente Médio, África e Ásia por literalmente milhares de anos. Eles têm sido usados ​​como moeda para o preço da noiva, para transporte, frete, comida e roupas. Certamente uma das características mais distintivas deste animal muito útil é a corcunda. A que propósito servem as corcovas dos camelos? Por que eles existem?

Os camelos bactrianos são vistos com mais frequência na Ásia, frequentemente no deserto de Gobi.

As corcovas dos camelos são um castigo, se lermos a história “How the Camel Got Its Hump”, de Rudyard Kipling. Nesta fábula divertida, Kipling pinta o quadro de um camelo extremamente preguiçoso que não daria certo. Sua palavra favorita era “Humph”. Quando o chefe djinn descobriu sobre a preguiça do camelo, ele foi vê-lo e o advertiu por ser preguiçoso. Quando a única resposta que recebeu foi “Humph”, foi isso que o camelo recebeu nas costas: um grande “humph” próprio, para que pudesse ficar três dias sem comer e pôr em dia o trabalho que não tinha feito.

O autor Rudyard Kipling escreveu uma fábula conhecida sobre como o camelo ganhou sua corcunda.

No mundo real, as corcovas dos camelos servem exatamente para esse propósito: os camelos podem passar longos períodos sem comer. As corcovas dos camelos são feitas de gordura e sustentam o animal durante longos períodos de viagem e com pouca comida. Eles têm outras características fisiológicas que também os ajudam a sobreviver sem comer ou beber, mas as corcovas dos camelos são certamente as mais visíveis.

As corcovas dos camelos e suas outras adaptações os tornaram o animal preferido para viagens no deserto por milhares de anos, indo a lugares onde nenhum outro veículo ou transporte pode ir. O camelo bactriano é a variedade de duas corcunda mais frequentemente vista na Ásia e um viajante do deserto de Gobi . O camelo dromedário de uma corcunda é o animal que atravessa o Saara.

Como as corcovas dos camelos são feitas de gordura, elas fornecem energia imediata. Antigamente, pensava-se que as corcovas dos camelos os ajudavam a se manter hidratados, mas isso foi contestado, pois os animais usariam muita energia para metabolizar a gordura em água para serem eficientes. Em vez disso, os camelos podem beber até 20 galões (75,6 litros) de água por vez, e seus corpos armazenam essa água por longos períodos.

As corcovas dos camelos também sinalizam a saúde e o bem-estar do animal. A corcunda começa a amolecer e encolher à medida que o animal fica sem comida, mas quando o camelo come e descansa, a corcunda logo é restaurada. As corcovas do camelo são uma característica notável que ajuda os animais a se adaptarem perfeitamente à sua vida no deserto.