Na medicina, o pulso é a distensão súbita das artérias produzida pelo batimento cardíaco, por isso também é conhecido como pulso arterial . A cada batimento, o ventrículo esquerdo do coração bombeia o sangue gerando uma onda que circula pelo sistema arterial e que provoca a expansão das artérias ao passar, expansão que é detectada de forma pulsante.

Ao estudar o ritmo, a frequência e a amplitude dos pulsos, informações muito úteis podem ser obtidas sobre o estado e a função arterial. Embora o pulso seja frequentemente denominado pulso arterial, também há um pulso venoso mais lento e menos intenso, produzido nas veias próximas ao átrio direito.

O pulso arterial pode ser medido por palpação em áreas do corpo onde há artérias superficiais que podem ser comprimidas contra uma estrutura rígida, como um osso ou músculo, para ser capaz de sentir o pulso mais facilmente por rebote. Uma dessas áreas é o triângulo de Scarpa , localizado na parte superior da face ântero-medial da coxa, adjacente à virilha. Nesta área passa a artéria femoral , um dos principais vasos sanguíneos do corpo humano, e a medida de seu pulso é o chamado pulso femoral .

Varredura de pulso femoral

Pressionando com os dedos na virilha, logo abaixo da parte medial do ligamento inguinal (também chamado de ligamento de Poupart), podemos pressionar a artéria femoral contra o osso do fêmur e sentir seu pulso . Em alguns pacientes, o pulso femoral pode ser sentido mais baixo, mesmo perto do canal de Hunter.

Como a artéria femoral é um grande vaso sanguíneo, o pulso femoral geralmente é forte e cheio. Pode-se dizer que cada pessoa possui dois pulsos femorais, um direito e um esquerdo. Ambos os pulsos femorais são síncronos em condições normais, por isso é comum tomar os dois. Além disso, também é síncrono com o pulso radial . Em um exame de pulso arterial, a sincronia do pulso radial e do pulso femoral em ambos os lados deve ser comparada.

Em alguns pacientes, o pulso femoral pode ser fraco ou difícil de localizar e por isso é pouco utilizado quando se tenta detectar o pulso como sinal vital, para o qual o pulso radial (no pulso) ou carotídeo (no pescoço) geralmente é usado.

Em pessoas obesas, é especialmente difícil encontrar o pulso femoral. A ausência de pulso femoral pode ser um sinal de falta de irrigação para o membro inferior; caso seja detectado, é necessário verificar a irrigação medindo o pulso em áreas inferiores, principalmente atrás do joelho (artéria poplítea, prolongamento da artéria femoral) e no tornozelo (artéria tibial posterior).