O reflexo darwiniano é um tipo de reflexo primitivo que pode ser observado em bebês e que consiste em fechar a mão em posição de agarrar antes que qualquer objeto que entre em contato com a palma da mão. Também é conhecido por muitos outros nomes, como reflexo de preensão, reflexo de preensão , reflexo de preensão palmar ou reflexo de preensão , do inglês reflexo de preensão palmar .

Como qualquer reflexo primitivo, o reflexo de preensão se origina no sistema nervoso central e está presente em bebês com neurodesenvolvimento normal. Os reflexos primitivos evoluem para ações voluntárias à medida que o bebê cresce. No caso do reflexo de preensão, geralmente persiste até cinco ou seis meses de vida.

Os reflexos primitivos, portanto , não aparecem em crianças ou adultos , ao contrário dos reflexos simples , mas podem permanecer ou reaparecer em certas situações médicas, por exemplo, em casos de paralisia cerebral, demência e outros distúrbios neurológicos, incluindo trauma cranioencefálico e acidentes cerebrovasculares .

O reflexo de preensão é desencadeado ao tocar a palma da mão do bebê com um objeto; o bebê vai fechar os dedos para agarrar o objeto instintivamente. A pegada é forte, mas não confiável, o bebê pode deixar cair o objeto repentinamente e sem aviso. O reflexo oposto é desencadeado ao tocar as costas da mão.

O reflexo de preensão pode ser observado antes do nascimento; geralmente aparece na 16ª semana de gestação . Na verdade, o reflexo de preensão é normal no comportamento fetal e pode ser usado como um indicador do desenvolvimento fetal .

Outros exemplos de reflexos primitivos incluem:

  • Reflexo de Moro ou reflexo de susto : aparece se o bebê pensa que está caindo de costas ou com um ruído alto repentino.
  • Reflexo de Enraizamento ou Pontos Cardeais : Tocar a bochecha do bebê fará com que sua cabeça vire a cabeça para aquele lado e começará a sugar enquanto procura as quatro direções cardeais para ajudá-lo a encontrar o mamilo da mãe.
  • reflexo de sucção : está relacionado ao reflexo de procura e é comum em todos os mamíferos .