A formação de Pangea (também conhecida como Pangea) provavelmente contribuiu para a Grande Morte.

A Grande Morte, formalmente o evento de extinção Permiano-Triássico, refere-se à maior extinção em massa de vida na Terra em toda a história. Aconteceu há 252 milhões de anos (mya), no final da era Paleozóica, entre os períodos Permiano e Triássico, muito antes do surgimento dos dinossauros.

O mundo parecia muito diferente durante o período Permiano. Os continentes foram unidos pelas forças das placas tectônicas em um único supercontinente conhecido como Pangéia, que se estendia do Pólo Norte ao Pólo Sul. O super oceano circundante de Panthalassa estava cheio de esponjas, corais, estrelas do mar, mariscos, escorpiões marinhos e peixes ósseos. Os anfíbios rastejaram nos pântanos e os insetos exploraram samambaias e árvores primitivas, enquanto os terapsídeos ou estranhos répteis semelhantes a mamíferos que se assemelhavam aos precursores dos dinossauros vagavam. Mas em um intervalo de tempo de apenas 80.000 anos, 95% de toda a vida se extinguiria.

A destruição da camada de ozônio da Terra pode ter sido a causa da Grande Morte.

Existem diferentes teorias para explicar a Grande Morte, mas pode ter sido uma combinação de eventos que levaram à extinção em massa. A própria formação de Pangéia sufocou oceanos frios que antes cercavam continentes menores, que agora se encontram com grande parte de sua massa de terra alojada nos interiores quentes e secos. A temperatura média aumentou continuamente ao longo de milhões de anos, à medida que o supercontinente se formava. Habitats adequados podem ter sido difíceis de encontrar e a competição por comida pode ter diminuído as espécies, se não causado algumas extinções definitivas. Pangea também mudou as correntes oceânicas, a salinidade e os padrões climáticos, perturbando o equilíbrio de como a vida vinha evoluindo. No entanto, essas mudanças ocorreram tão lentamente que é improvável que tenha sido mais do que um fator contribuinte.

Estrelas-do-mar e outras formas de vida marinha viviam no oceano pré-histórico Panthalassa.

Um grande evento que ocorreu na mesma época da Grande Morte foi a criação das Armadilhas Siberianas, formadas por erupções vulcânicas que continuaram por um milhão de anos . O maior evento vulcânico da história conhecida, os gases liberados teriam criado chuvas ácidas, um efeito estufa e aquecimento global. As repercussões oceânicas de um aumento na temperatura junto com mudanças na salinidade podem ter resultado na interrupção da circulação termohalina ou das correntes globais. A estagnação teria resultado em depleção de oxigênio e nutrientes, levando a uma perda global de vida marinha.

Se o efeito estufa criado pelo vulcanismo prolongado elevasse as temperaturas oceânicas o suficiente, ele teria desencadeado mais uma repercussão para a qual há evidências científicas: a gaseificação do hidrato de metano .

Durante o período Permiano, os continentes foram unidos pelas forças das placas tectônicas.

Paul Wignall descobriu que uma assinatura de isótopos de carbono em estratos da Groenlândia datando da época da Grande Morte indicava um aumento acentuado de carbono-12, inexplicável pelas explicações padrão. O geólogo Gerry Dickens sugeriu que um aumento nas temperaturas do mar profundo teria liberado hidrato de metano congelado do fundo do mar, liberando quantidades catastróficas de gás metano. Isso teria brotado pelos oceanos e sido lançado na atmosfera, respondendo pela assinatura nos estratos. O gás metano é outro poderoso gás de efeito estufa. O volume liberado teria aumentado a temperatura média novamente em mais 5 graus Celsius (9 graus Fahrenheit). Isso seria suficiente para matar a maioria das vidas.

Teorias com menor evidência sugerem um impacto de um cometa ou meteoro, mas há pouca ou nenhuma prova disso como a causa da Grande Morte, embora haja ampla prova de que tal impacto foi responsável por trazer o reinado dos dinossauros a um terminar cerca de 187 milhões de anos depois. Outra teoria sugere que um evento de supernova dentro de dez parsecs (32,6 anos-luz) da Terra poderia ter destruído a camada superior de ozônio protetora por vários anos. Esta camada de ozônio filtra a radiação ultravioleta (UV) do sol. Sem ele, os raios ultravioleta matariam quase toda a vida na terra e nos mares. Há algumas evidências geológicas de que ocorreram breves períodos de destruição do ozônio, mas o registro é inconclusivo nesta teoria.

The Great Dying or Permian-Triassic extinction was the largest known catastrophe in history. However it did clear the way for the next great event that would come 25 million years later: the birth of the dinosaur and the Age of the Reptiles.