A fruta, com sua grande quantidade de vitaminas, fibras e minerais, é um dos alimentos mais saudáveis que a natureza nos oferece . O seu consumo, juntamente com os vegetais frescos, também está relacionado com a prevenção de inúmeras doenças . Devido ao seu alto valor nutricional, devem ocupar boa parte da dieta alimentar, sem dúvida, mas quando comê-los para aproveitar ao máximo seus benefícios é um assunto polêmico e constantemente debatido.

Uma das recomendações mais difundidas é que as frutas sejam consumidas com o estômago vazio e, portanto, antes das refeições principais, sozinhas ou com outras frutas. Entre os benefícios em que se baseia esta recomendação estão uma melhor digestão, maior absorção de nutrientes, suporte para uma ingestão calórica controlada e a redução de alguns problemas digestivos.

O corpo humano está preparado para digerir sem problemas diferentes tipos de alimentos combinados na mesma refeição, na verdade muitos alimentos combinam diferentes tipos de nutrientes, como proteínas, gorduras e carboidratos.

Mas nem todos os nutrientes requerem o mesmo tempo de digestão. Em geral, as proteínas e os lipídios exigem mais tempo e trabalho do sistema digestivo do que os carboidratos, e os carboidratos complexos, mais do que os carboidratos simples.

Frutas são alimentos ricos em carboidratos simples, principalmente frutose , que são absorvidos com relativa facilidade. As vitaminas e minerais que contêm também são facilmente utilizados pelo corpo. Talvez por isso tenha se gerado a crença de que a fruta deve ser consumida sozinha e com o estômago vazio , não só para aproveitar ao máximo seus nutrientes, mas também para evitar alguns efeitos incômodos que a digestão da fruta causa na algumas pessoas., como flatulência e azia.

Um dos primeiros a difundir essa ideia foi Herbert McGolfin Shelton (1895 – 1985), naturopata americano e autor de vários livros sobre educação em saúde. Shelton era seguidor do movimento de Higienismo Natural , foi nomeado para a presidência dos Estados Unidos em 1956 pelo Partido Vegetariano Americano e, sem entrar na veracidade de seus postulados, foi preso várias vezes por praticar medicina sem licença , incluindo uma prisão por homicídio por negligência.

O que é verdade?

Nenhum estudo conseguiu demonstrar que comer frutas com o estômago vazio é, em geral, mais benéfico ou mais prejudicial do que comer depois. E algumas das alegações mais comuns, como comer frutas com outros alimentos que faz com que fermentem no estômago , são falsas . A fermentação é realizada pelas bactérias da flora que vivem no intestino, não existe flora bacteriana no estômago. Embora a fermentação da frutose possa causar gases , é altamente improvável que o conteúdo do estômago esteja envolvido .

E embora não se possa negar que alguns nutrientes e componentes dos alimentos podem interagir entre si e dificultar sua absorção, não se pode negar o contrário, pois também existem interações positivas . Por exemplo, folatos podem diminuir a absorção de cálcio , que é uma interação negativa, mas combinar frutas cítricas com alimentos ricos em ferro é uma interação positiva, pois a absorção desse elemento é melhorada 2 .

Portanto, comer frutas antes, depois ou com outros alimentos, em princípio, não é uma questão que se resolva com uma recomendação geral, mas sim uma questão de combinar alimentos específicos . Algumas combinações podem ser benéficas e outras não, mas comer frutas a qualquer hora, antes ou depois das refeições principais, é sempre uma opção mais saudável do que não incluí-las na dieta alimentar. Mesmo a refeição principal deve consistir apenas de frutas e vegetais frescos.

No campo alimentar, entretanto, comer frutas como primeiro alimento de uma refeição pode trazer alguns benefícios além de seu próprio valor nutricional .

As frutas são consideradas alimentos de baixa densidade calórica , pois fornecem poucas calorias em relação ao seu volume. Graças a isso, a fruta ajuda a reduzir a densidade calórica geral de uma refeição. Além disso, ao mesmo tempo que fornecem energia, eles também fornecem grandes quantidades de vitaminas, minerais e fibras, portanto, também aumentam o valor nutricional relativo das calorias consumidas.

E não só aumenta o valor nutricional por caloria, graças ao alto teor de fibras, também aumenta a sensação de saciedade e ajuda a manter essa sensação por mais tempo. Assim, ajuda a reduzir a necessidade de comer refeições maiores e retarda o aparecimento da fome. Este efeito torna a fruta uma excelente opção para comer entre as refeições, por exemplo em lanches, e em planos de dieta para emagrecer, tanto antes como depois do prato principal.

A fruta fresca também é um bom alimento para consumir antes e após o exercício , pois fornece grandes quantidades de água e minerais, o que ajuda a manter a hidratação adequada , junto com a frutose, um carboidrato com índice glicêmico inferior à glicose ou sacarose (açúcar comum), mas ainda relativamente alta disponibilidade.