Wombat da Tasmânia ( Vombatus ursinus )

Não existe uma definição padronizada entre a comunidade científica sobre as condições que uma espécie deve atender para ser considerada rara, mas poderia ser definida como uma espécie muito rara com poucas populações , geralmente abaixo de 10.000 indivíduos. Ao contrário do que você possa pensar, não tem nada a ver com a raridade em sua morfologia

Embora o termo pudesse ser aplicado a espécies de qualquer reino biológico , é comum usá-lo para se referir a animais e plantas, ou seja, flora e fauna . Além disso, embora uma espécie rara não tenha de ser uma espécie ameaçada ou em perigo de extinção , é frequente que sejam ou sejam muito suscetíveis a ameaças à sua população devido ao seu baixo número e baixa distribuição em áreas pequenas ou isoladas.

A declaração de espécies raras é geralmente realizada por organizações públicas ou governamentais, às vezes definidas em textos legais, e também é usada em muitos textos científicos e por organizações não governamentais que se referem à conservação da natureza, como a União Internacional para a Conservação da Natureza , mas sem que haja um critério unificado.

Espécies raras tendem a ter um alto grau de endemismo, sendo espécies que só são encontradas em uma determinada área geográfica. Por exemplo, o ánade Laysan ( Pato Laysan ), uma ave endêmica rara do Havaí, ou Delphinium bakeri, uma planta herbácea endêmica rara da Califórnia.

As áreas isoladas são freqüentemente áreas onde abundam espécies raras. Por exemplo, na Nova Zelândia você pode encontrar uma extensa lista de pássaros raros, por exemplo o kakapo ( Strigops habroptilus ), também conhecido como papagaio noturno, ou o Chatham petroica ( Petroica traversi ).

O caranguejo-cego de Lanzarote ( Munidopsis polymorpha ) é um exemplo de espécie rara com um habitat extremamente reduzido . É um minúsculo caranguejo albino que vive apenas nos jameos del agua de Lanzarote (Ilhas Canárias), piscinas formadas pela infiltração da água do mar no tubo vulcânico conhecido como Cueva de los Verdes. O caranguejo cego não vive em nenhum outro lugar do planeta, nem mesmo em outras partes da própria ilha de Lanzarote.

Caranguejo-cego Jameos del agua ( Munidopsis polymorpha )

Mas existem espécies ainda mais raras se o número de espécimes for levado em consideração. Os animais mais raros do planeta são contados em populações de menos de 50 indivíduos . Essas espécies encontram-se em situação crítica, embora com esforços e comprometimento ambiental seja possível se recuperar. Como exemplo podemos citar o caso da marmota de Vancouver ( Marmota vancouverensis ); em 2003, apenas 30 espécimes foram contados, mas em 2012 até 300 foram recuperados.

Em níveis semelhantes encontra-se o lince ibérico ( Lynx pardinus ), um felino do qual se estima que permaneçam entre 300 e 400 indivíduos em toda a Península Ibérica, embora a um aumento lento e ligeiro. Algumas espécies raras podem não ser mais recuperáveis. É o caso do baiji , ou golfinho do rio chinês ( Lipotes vexillifer ), declarado extinto em 2008.

Um exemplo de lince ibérico ( Lynx pardinus ), um dos mais raros felinos

Mais exemplos de espécies raras com populações de algumas centenas podem ser o tamaraus ( Bubalus mindorensis ), um pequeno bovídeo da Ilha de Mindoro nas Filipinas, ou o wombat do norte ( Lasiorhinus krefftii ), uma das duas espécies de vombatídeos existentes, ambos na Austrália.

As espécies raras com 1000 indivíduos ou mais incluem muitos primatas, por exemplo, o lanoso de cauda amarela ( Oreonax flavicauda ) ou o langur de nariz achatado Tonkin ( Rhinopithecus avunculus ).

Lanoso peruano ou lanoso de cauda amarela ( Rhinopithecus avunculus )

Se existe uma espécie rara famosa, é sem dúvida o panda gigante ( Ailuropoda melanoleuca ), um mamífero placentário da família Ursidae , a família dos ursos. Ele vive nas áreas montanhosas da China central e estima-se que haja entre 2.000 e 3.000 indivíduos. É o símbolo do Fundo Mundial para a Natureza desde 1961.

Urso panda ( Ailuropoda melanoleuca )