O leite é uma secreção produzida pelas glândulas mamárias de fêmeas de todas as espécies de mamíferos. Como alimento comercial, o leite mais consumido e distribuído é o leite de vaca , incluindo uma ampla gama de derivados (laticínios) como queijo, iogurte, creme, sorvete ou manteiga.

A vitamina A está envolvida na função imunológica, visão e comunicação celular e, como todas as vitaminas, é um nutriente essencial que deve ser consumido por meio da dieta. A ingestão diária recomendada é de 700 µg (microgramas) para mulheres e 900 para homens. Durante a gravidez é recomendado um pouco mais, 770 µg, e durante a lactação sobe para 1300 µg.

O leite de vaca fornece inúmeros nutrientes, entre eles a vitamina A , presente principalmente na forma de retinol com concentração média de 46 µg por 100 ml . Com um copo de leite, seriam obtidos mais de 100 µg de vitamina A, o que equivaleria a 12% da ingestão recomendada para mulheres e 16% para homens.

A concentração de vitamina A no leite é considerado moderado e embora ele pode ser uma fonte importante para a frequência de consumo, não está entre os alimentos ricos em vitamina A .

Em adição, é importante para saber que somente o leite integral contém vitamina A . Isso ocorre porque a vitamina A é uma vitamina solúvel em gordura e, portanto, é dissolvida na fração de gordura do leite; se a gordura for removida, os nutrientes nela dissolvidos serão removidos.

No entanto, é muito comum que o leite desnatado ou desnatado e seus derivados sejam posteriormente enriquecidos com os nutrientes perdidos durante o processo de fabricação. No caso específico da vitamina A, sua adição em produtos desnatados é obrigatória em muitos países.

Outras fontes de vitamina A

O consumo de leite e laticínios na idade adulta está associado a vários riscos à saúde e costuma-se recomendar um consumo baixo ou moderado , inclusive alguns setores da medicina recomendam que seja totalmente eliminado da dieta ou limitado a ocasiões esporádicas.

Entre outros, o leite está associado a um risco aumentado de doenças cardiovasculares, um risco aumentado de alguns tipos de câncer e um risco aumentado de diabetes tipo 1, além do fato de que a intolerância à lactose , o açúcar do leite, é muito comum em todo o mundo. mundo.

Com o conteúdo baixo a moderado de vitamina A no leite e as recomendações para que seu consumo seja baixo, a contribuição da vitamina A não pode ser baseada em laticínios . Além disso, o leite, o ovo e o fígado estão entre as poucas fontes animais que contêm vitamina A em quantidades relevantes; a carne não a contém, de modo que a contribuição da vitamina A não pode ser baseada em fontes animais em geral.

Portanto, as fontes dietéticas mais importantes de vitamina A são os alimentos de origem vegetal . Existe uma grande variedade de frutas e vegetais ricos em carotenóides e outros precursores da vitamina A , os quais, embora sejam necessários em quantidades muito maiores do que o retinol para atingir uma equivalência de atividade, são quantidades fáceis de obter.

Como exemplo, o teor de vitamina A de alguns alimentos vegetais é (por 100 g de produto, expresso em RAE – Equivalentes de Atividade de Retinol ):

  • Cenouras: 835
  • Batata doce: 709
  • Espinafre: 469
  • Abóbora: 369
  • Alface verde: 166
  • Tomate: 42
  • Ervilha: 38
  • Brócolis: 31
  • Alça: 54
  • Damasco: 96