O mel é uma substância açucarada produzida por alguns insetos himenópteros . Embora os humanos colham mel há milhares de anos, hoje a maior parte dele é produzida através da apicultura , um ramo muito específico da pecuária em que as abelhas ( Apis mellifera ) são criadas para obter seu mel.

Vitaminas presentes no mel

O mel é produzido a partir de secreções vegetais açucaradas, principalmente néctar floral , mas também do que é conhecido como melada ou melada , que pode ser secretada por insetos parasitas de plantas , por exemplo, pulgões .

Essas secreções açucaradas, compostas principalmente por sacarose , água e pequenas quantidades de outras substâncias, são ingeridas pelas abelhas, digeridas e regurgitadas . A atividade enzimática separa a sacarose em glicose e frutose , os principais componentes do mel final.

Embora a composição possa variar, um mel floral típico teria esta composição aproximada:

  • Frutose : 38%
  • Glicose : 31%
  • Maltose : 7,5%
  • Sacarose : 1%
  • Outros açúcares : 5%
  • Água : 18%
  • Vitaminas, enzimas e outras substâncias orgânicas : 0,5 – 3%
  • Minerais : 0,5 – 1,5%

Dentre as vitaminas, destacam-se as seguintes (teor por 100 g de mel):

  1. Vitamina C : 0,5 mg
  2. Vitamina B6 : 0,024 mg
  3. Vitamina B3 : 0,121 mg
  4. Vitamina B2 : 0,038 mg
  5. Vitamina B5 : 0,068 mg
  6. Vitamina B9 : 2 μg
  7. Colina : 2,2 mg

Este teor de vitamina pode ser considerado muito baixo . Para se ter uma ideia, as recomendações diárias de vitamina C costumam ficar entre 400 e 1000 mg. Além disso, devido ao seu alto teor de açúcares simples , o mel é um alimento altamente calórico (3,4 kcal / g) e de rápida absorção, não devendo ser consumidas grandes quantidades .

Do ponto de vista alimentar, o mel deve ser considerado um doce e com os mesmos problemas do açúcar; por exemplo, não pode ser consumido por pacientes diabéticos .

Embora a nível nutricional seja basicamente açúcar, também contém pequenas quantidades de muitas substâncias orgânicas e tem propriedades terapêuticas muito interessantes. Por exemplo, a Organização Mundial de Saúde recomenda o mel como um tratamento sintomático para problemas respiratórios , como resfriados, por sua capacidade de aliviar a irritação da mucosa e reduzir a tosse . Algumas agências, como a Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde do Reino Unido, não recomendam mel em crianças menores de um ano de idade devido ao risco de botulismo .