Em latim, a palavra continente significa “manter-se unido”, e uma das definições mais restritas define continente como uma grande massa de terra que emergiu, contínua e separada das demais pela água , ou seja, os continentes seriam unidades discretas de terra.

No entanto, alguns dos continentes frequentemente considerados, como África, Europa e Ásia, ou América do Sul e do Norte, são massas de terra contínuas que não são separadas por água, exceto por canais artificiais como o Canal do Panamá e o Canal de Suez .

Isso porque a definição de um continente em cada região incorpora aspectos geográficos e culturais . Não existe uma definição única de continente a nível internacional.

Dependendo do país ou região sócio-geográfica do planeta, vários modelos continentais são usados com um número diferente de continentes, de 4 a 7 ou 8, dependendo se diferentes partes das regiões conhecidas como África, América, Europa são incluídos como continentes ou não. , Ásia, Antártica, Austrália e Oceania .

Um dos modelos mais usados, denominado modelo geológico por ser o que mais se aproxima da geologia das placas tectônicas, inclui estes 6 continentes :

  1. América do Sul
  2. América do Norte
  3. Eurásia (continente formado pela Europa e Ásia)
  4. África
  5. Antártica
  6. Oceania ou Continente Australiano

Os diferentes modelos continentais

Gif: número de continentes em vários modelos continentais

  • 4 continentes : América, Afroeurasia, Oceania, Antártica. Ele usa a definição mais estrita de continente como uma massa de terra contínua.
  • 5 continentes : América, Eurásia, África, Antártica e Oceania. Os anéis olímpicos são baseados no modelo dos “5 continentes habitados” que separa a Eurásia da Europa e da Ásia e exclui a Antártica que não é habitada.
  • 6 continentes (tradicionais) : América, Europa, Ásia, África, Antártica e Oceania. É o modelo mais utilizado em países europeus com línguas românicas (exclui países anglo-saxões e germânicos) e na América Latina.
  • 6 continentes (geológicos) : América do Sul, América do Norte, Eurásia, África, Antártica e Oceania. É o mais utilizado na Europa Oriental, Rússia e Japão. Este modelo é geralmente considerado o mais próximo da tectônica de placas.
  • 7 continentes : América do Sul, América do Norte, Europa, Ásia, África, Antártica e Oceania (às vezes a oceania é alterada para Continente Australiano). É o modelo mais usado na América do Norte, países de língua inglesa e germânica e em áreas como Paquistão, Índia ou China.
  • 8 continentes : ao modelo de 7 continentes, seria acrescentado o continente Zeland , que corresponderia principalmente às ilhas da Nova Zelândia. Seria um continente que se separou da Austrália 60-95 milhões de anos atrás. Estima-se que 93-95% deste continente estaria submerso, embora ainda notavelmente mais alto do que a crosta oceânica que o rodeia.

Topografia da Zelândia, o oitavo continente

Placas tectônicas e continentes

Se a definição sócio-geográfica do continente é altamente variável, as placas tectônicas fornecem uma visão muito mais exata. Cada placa tectônica ou placa litosférica é um fragmento relativamente rígido da litosfera que se move como um bloco sobre a astenosfera e em relação a outras placas tectônicas.

As placas tectônicas são geralmente classificadas em dois tipos fundamentais, placas oceânicas e placas mistas , de acordo com o tipo de crosta terrestre que está nessas placas. A maioria dos pratos é do tipo misto.

De um ponto de vista estrito, não existem placas tectônicas puramente continentais . Para que existissem, as placas continentais não poderiam ter bordas divergentes (onde aparecem as dorsais oceânicas). Placas puramente continentais são possíveis em fases de convergência de vários fragmentos continentais, mas na geologia atual do planeta este não é o caso.

Placas tectônicas principal e secundária

As placas tectônicas também são classificadas em primárias, secundárias, etc., com base em seu tamanho.

Placas principais (7)

  1. Prato africano
  2. Placa Antártica
  3. Prato australiano ou indo-australiano
  4. Placa euro-asiática
  5. Prato norte-americano
  6. Placa do Pacífico (placa oceânica)
  7. Placa da América do Sul

Placas secundárias (8)

  1. Prato árabe
  2. Prato Caribenho
  3. Prato de coco
  4. Prato filipino
  5. Prato indiano
  6. Placa de Nazca
  7. Placa Juan de Fuca
  8. Scotia Badge