Por muito tempo, a maioria das estimativas dizia que havia 100 bilhões de neurônios no cérebro humano, mais do que estrelas na Via Láctea. No entanto, não temos ideia de quantas estrelas existem na Via Láctea e parece haver menos neurônios no cérebro do que se pensava anteriormente .

Quantos neurônios nosso cérebro possui?

O sistema nervoso é composto por uma rede complexa de neurônios que se comunicam entre si para transmitir informações de e para o cérebro e a medula espinhal para o resto do corpo.

Na substância cinzenta do cérebro e da medula espinhal, que constituem o sistema nervoso central, os corpos celulares dos neurônios estão localizados, a parte do neurônio onde está o núcleo.

A coloração de neurônios em uma seção histológica do cérebro permite que eles sejam contados e, então, por extrapolação para o volume total do cérebro, o número de neurônios que o cérebro teria como um todo pode ser estimado.

Com base nessas estimativas, há referências abundantes em livros e textos científicos de que o cérebro humano contém mais ou menos 100 bilhões de neurônios .

Mas esse método tem vários problemas:

  • A distribuição dos neurônios não é uniforme . Por exemplo, apenas o cerebelo contém metade dos neurônios em todo o sistema nervoso central, portanto, dependendo de onde a amostra é coletada, mais ou menos neurônios podem ser contados.
  • É muito difícil contar neurônios por coloração por causa de sua alta densidade no cérebro e da grande interconexão entre eles. Além disso, alguns métodos de coloração coram apenas uma pequena porcentagem do total de células da amostra.

Em um estudo de 2005 , uma técnica diferente foi usada para resolver esses problemas. Uma suspensão homogênea com o volume total do cérebro foi preparada primeiro para que qualquer amostra tivesse o mesmo número de neurônios.

Em segundo lugar, as membranas citoplasmáticas foram dissolvidas e os núcleos celulares pertencentes aos neurônios foram contados, diferenciando-os dos núcleos da glia e de outras células do sistema nervoso .

De acordo com este estudo, o cérebro humano contém cerca de 86 bilhões de neurônios , um pouco menos do que os números das estimativas anteriores. Embora 14 bilhões de neurônios possam parecer pequenos, na verdade é uma grande diferença.

Por exemplo, um babuíno tem cerca de 14 bilhões e 14 bilhões é cerca de metade dos neurônios de um gorila. O cérebro humano pode ser semelhante ao de outros primatas , mas certamente contém muito mais neurônios.