Uma galinha normalmente bota apenas um ovo por dia.

Quando uma galinha atinge de 18 a 20 semanas de idade, ela começa a pôr ovos. Em condições ideais, ela geralmente produzirá cerca de um por dia, mas pode ocasionalmente liberar dois no mesmo período de 24 horas. Em um ambiente natural, a ave continuará a postura até que ela tenha vários no ninho, momento em que ela irá sentar-se sobre eles até que eclodam. Em uma fazenda, entretanto, os ovos são removidos e ela continuará colocando. Durante o curso de sua vida, uma galinha pode produzir até trinta vezes seu peso corporal em ovos; a um por dia, por quase dois anos e meio, isso é cerca de 900.

O Ciclo Reprodutivo

Ovos de galinha marrom e branca.

O ciclo reprodutivo é determinado pela duração do dia e geralmente dura cerca de vinte e quatro horas durante os meses de verão. À medida que os dias encurtam e o inverno se aproxima, a galinha põe menos ovos, omitindo alguns dias. Alguns vão parar de colocar completamente até a chegada da primavera. A razão por trás disso é que o inverno é uma época ruim para criar filhotes, pois o frio diminui suas chances de sobrevivência.

Um pintinho e um ovo.

Uma galinha não precisa ser fertilizada para botar um ovo, e a maioria das aves em uma instalação de postura nunca esteve em contato com um galo. A passagem para a postura dos ovos, ou oviduto , abre-se para a cloaca , passagem por onde os excrementos e a urina são expelidos; entretanto, durante a postura, uma ponta de pele se estende para baixo para separar essas áreas para que os ovos não sejam contaminados por fezes. Por isso, o ovo recém-posto é limpo, embora possa pegar sujeira mais tarde, por exemplo, nos pés da galinha.

Após a postura, a galinha sai do ninho, permitindo que o ovo esfrie. Isso impede a eclosão, mas o embrião permanece viável por até duas semanas nessas condições. A ave continuará colocando todos os dias até que tenha vários ovos em seu ninho, momento em que ela se torna “choca”. Uma galinha choca fica no ninho o dia todo e a noite, com as asas ligeiramente abertas para ajudar a manter os ovos aquecidos. Como o crescimento dos embriões foi interrompido enquanto o ninho estava sendo posto, eles se desenvolverão ao mesmo tempo.

Uma galinha choca deixa o ninho, brevemente, uma vez por dia para defecar, comer e beber, e qualquer um que chegar muito perto de seus ovos será bicado. Depois de três semanas chocando, seus filhotes irão emergir. Qualquer que não chocar será deixada para trás quando ela trouxer os novos filhotes ao mundo pela primeira vez, e o ninho será abandonado.

Maximizando a Produção

Em fazendas ou instalações de produção de ovos, esse processo natural é interrompido. A iluminação pode ser ajustada para fazer a galinha pensar que a duração do dia não mudou, de forma que a produção continua nas taxas de verão ao longo do ano. Os ovos são removidos após a postura, levando a ave a pensar que ainda não há ovos suficientes em seu ninho e fazendo com que continue a postura. Uma galinha que resiste à postura em um ninho pode ser encorajada a fazê-lo colocando alguns ovos falsos ali.

Após vários meses de postura, uma galinha pode passar por um ciclo de muda, durante o qual penas velhas são eliminadas e novas penas crescidas. Devido à energia necessária para a muda, o corpo da galinha não terá recursos para produzir ovos. Após a muda, no entanto, a produção tende a atingir um novo pico. Quando as aves em uma instalação moderna já estão pondo há algum tempo, a produção é reduzida e a qualidade dos ovos diminui, e por causa disso, muitas instalações usarão vários métodos para induzir a muda, a fim de melhorar a produção e a qualidade após a muda. Um método controverso é suspender a alimentação por 7 a 14 dias; no entanto, isso não é permitido em alguns países, e um método alternativo está mudando para alimentos de menor densidade.

Fatores que afetam a postura

As galinhas normalmente continuam a postura até atingirem os dois ou três anos de idade, mas há uma série de razões, além da iluminação, muda e idade, que podem reduzir ou interromper a produção de ovos. Um deles é a má nutrição. Se uma galinha não estiver recebendo as quantidades adequadas de alimento, ou se houver um desequilíbrio, por exemplo, muito ou pouco sal, ela não será capaz de produzir ovos. A ave deve receber quantidades adequadas de vitaminas e minerais como sódio e cálcio .

If feed is not stored properly, molds can grow on it. These can release toxins that affect the health of hens and may prevent laying. Birds raised in backyards may also eat objects that are not part of their feed, and may be harmful, such as the seeds of toxic plants. External parasites — such as fleas, lice and mites — and external parasites — such as roundworms and tapeworms — may affect laying. A drop in egg production can also be caused by various diseases, and by stress.