Os animais pertencentes à classe Mammalia são conhecidos como mamíferos , nome derivado do latim mamma (seios, seios) e que remete a uma característica comum a todos eles: possuem glândulas mamárias , glândulas que produzem leite para alimentar os filhotes e que só estão presentes neste tipo de animal.

Características gerais

A classe Mammalia forma um táxon monofilético , pois todos os mamíferos evoluíram de um ancestral comum. Acredita-se que o primeiro mamífero verdadeiro tenha surgido há aproximadamente 220 milhões de anos , no final do período Triássico, como um descendente de sinapsídeos primitivos .

Após a extinção dos dinossauros, os mamíferos se diversificariam e alcançariam o papel dominante com o qual alcançam hoje. Da baleia à espécie humana, passando por roedores, morcegos ou ornitorrincos, a diversidade de mamíferos é enorme. Dentre as características que todos compartilham, destacam-se as seguintes:

  • Vertebrados : possuem uma medula espinhal composta por vértebras, característica compartilhada com outros tipos de animais, por exemplo, répteis e pássaros.
  • Homeotérmicos : consomem energia química em processos internos para manter a temperatura corporal.
  • Amniotas : seu embrião se desenvolve dentro de quatro envelopes (córion, alantóide, âmnio e saco vitelino) e em meio aquoso no qual pode se alimentar e respirar.
  • Possuem glândulas mamárias : é a característica mais típica da classe Mammalia . São glândulas exócrinas que produzem uma substância conhecida como leite, com a qual alimentam os jovens. Eles podem ser organizados em diferentes órgãos, como os seios dos hominídeos ou o úbere dos ruminantes. Com poucas exceções, as glândulas mamárias geralmente estão presentes em indivíduos com fenótipo feminino.
  • Eles têm cabelo : os mamíferos são os únicos animais existentes que têm cabelo.
  • Dente dentário : a mandíbula é composta por um único osso conhecido como osso dentário. Embora a glândula mamária seja a característica mais conhecida dos mamíferos, a presença de osso dentário é uma das características mais utilizadas para a classificação deste grupo, pois também é exclusiva dos mamíferos e pode ser utilizada para diferenciar restos ósseos e fósseis. de outros vertebrados.
  • Diafragma : é um músculo que separa a cavidade torácica da cavidade abdominal, e que auxilia na função respiratória; o diafragma só aparece em mamíferos e rudimentar em alguns pássaros.

Além dessas características, quase todos os mamíferos são vivíparos, têm três ossos na orelha média (martelo, bigorna e estribo) e têm pavilhão auricular, embora haja exceções a essas características. Por exemplo, os cetáceos, um tipo de mamífero aquático, perderam seu pavilhão auditivo; ou o ornitorrinco que são ovíparos e põem ovos.

Os 3 tipos básicos de mamíferos

Entre os mamíferos existentes hoje, geralmente se distinguem três grandes grupos: placentários, marsupiais e monotremados . Esses grupos geralmente formam os infraclasses Placentalia , Marsupialia e Australosphenida respectivamente, (de Australosphenida existem apenas espécies da ordem Monotremata ). embora devamos sempre ter em mente que a classificação taxonômica está sujeita a mudanças contínuas com o progresso dos estudos moleculares.

Placental ou eutério

Os mamíferos placentários formam a Placentalia infracalesa , embora o nome Eutheria também seja usado com muita frequência . É o maior grupo de mamíferos e possui aproximadamente 5.100 espécies existentes hoje, incluindo o maior animal do planeta : a baleia azul.

Os mamíferos placentários, entre os quais se encontra a espécie humana , distinguem-se do restante dos mamíferos pelo fato de os embriões se desenvolverem no útero materno, onde é nutrido pela placenta . Estima-se que os placentários surgiram há 160 milhões de anos (Jurássico Superior), quando se separaram da linhagem que daria origem aos marsupiais.

Localização da placenta na espécie humana

Outra característica distintiva da placenta em comparação com outros mamíferos é que não apresentam ossos epipúbicos , como se tivessem monotremados.

A biodiversidade dos mamíferos placentários é extraordinária. Embora não seja o maior grupo de animais em indivíduos ou em número de espécies, eles são os animais que dominam o planeta. Quase todos são terrestres , mas também existem mamíferos aquáticos e voadores ; as principais ordens de placentários são:

  1. Ordem Rodentia : Com cerca de 2.200 espécies conhecidas, os roedores são a ordem mais numerosa de todos os mamíferos. São roedores, por exemplo, ratos (dos quais existem inúmeras espécies), marmotas, esquilos, castores ou hamsters.
  2. Ordem Artiodactyla : eles são conhecidos como ungulados emparelhados. Por exemplo, antílopes, veados, camelos, porcos, vacas, ovelhas ou hipopótamos. Inclui também os cetáceos, grupo de mamíferos totalmente adaptados à vida aquática, como baleias e golfinhos; cetáceos e hipopótamos formam a subordem Wippomorpha .
  3. Ordem Perissodactyla : conhecidos como ungulados ímpares, são cavalos, antas e rinocerontes.
  4. Ordem Carnivora : são conhecidos como mamíferos carnívoros; felinos, caninos, ursos, hienas, doninhas. Inclui também o grupo dos pinípedes, mamíferos com importantes adaptações para a vida aquática como focas, morsas, ursos marinhos ou morsas.
  5. Ordem Sirenia : outro grupo de mamíferos adaptados à vida aquática formado por peixes-boi e dugongos.
  6. Ordem Erinaceomorpha : Apenas a família do ouriço vive.
  7. Ordem Soricomorpha : inclui toupeiras, musaranhos e almiquinas.
  8. Ordem Lagomorpha : coelhos, lebres.
  9. Ordem dos quirópteros: morcegos, os únicos mamíferos que podem voar.
  10. Ordem dos primatas : os lêmures, os társios e os macacos são primatas, incluindo a espécie humana e outros hominídeos.
  11. Ordem Macroscelidea : são conhecidos como musaranhos-elefante.
  12. Ordem Pholidota : inclui apenas pangolins e são os únicos mamíferos com escamas.
  13. Ordem Proboscidea : elefantes e espécies relacionadas extintas, como mamutes e mastodontes.
  14. Ordem Tubulidentata : apenas uma espécie vive hoje, o tamanduá-bandeira.
  15. Ordem Edentata (ou Xenarthra) : tatus, tamanduás e preguiças, todos do continente americano.
  16. Ordem Hyracoidea : Conhecida como damans, apenas seis espécies vivem hoje.

Galeria

Ovelha (Ovis orientalis) Um tigre Ouriço-cacheiro Lebre ibérica (Lepus granatensis) Elefante musaranho Raposa voadora da índia (Pteropus giganteus) Pangolim terrestre ( Manis temminckii Chimpanzé comum ( Pan troglodytes ) Golfinhos

Marsupiais ou metateriais

Ao contrário dos mamíferos placentários, os marsupiais dão à luz um filhote em um estágio muito inicial de desenvolvimento, praticamente em estado fetal, que se alimenta dos seios dentro de uma bolsa de pele conhecida como bolsa.

Os marsupiais e os placentários formam o grupo dos terios , que são os mamíferos vivíparos evoluídos dos prototérios ou mamíferos ovíparos. Atualmente, existem aproximadamente 270 espécies, cerca de 200 vivem na Austrália e 70 na América.

As principais ordens de mamíferos marsupiais são:

  • Ordem Didelphimorphia : (América) conhecido como gambá, é o maior grupo de marsupiais do continente amaricano.
  • Ordem Paucituberculata : (América) vivem apenas os chamados ratos runch.
  • Ordem Microbiotheria : (América) vive apenas uma espécie conhecida coloquialmente como macaco da montanha ( Dromiciops gliroides ).
  • Ordem Dasyuromorphia : (Austrália) inclui os numbats e os chamados ratos marsupiais.
  • Ordem Peramelemorphia : (Austrália) conhecido como marsupiais onívoros, inclui bandicoots e bibies.
  • Ordem Notoryctemorphia : (Austrália) são conhecidos como toupeiras marsupiais.
  • Ordem Diprotodontia : (Austrália) o grupo de marsupiais mais marcante devido à sua diversidade morfológica. Inclui cangurus, coalas, vombatídeos ou cuscuz.

Monotremados ou prototerias

Prototeria são os mamíferos mais primitivos e atualmente vivem apenas 5 espécies da ordem Monotremata , o ornitorrinco ( Ornithorhynchus anatinus ) e 4 espécies de equidnas (família Tachyglossidae ).

Monotremados possuem glândulas mamárias, mas mantêm algumas características reptilianas, com destaque para a reprodução ovípara , ou seja, o embrião se desenvolve dentro de um óvulo, embora a mãe normalmente o carregue por algum tempo. Eles também preservam a cloaca, um orifício comum por onde entram o trato digestivo, o trato urinário e o reprodutor.

As glândulas mamárias dos monotremados não se organizam em seios, mas excretam o leite por orifícios na pele, formando os chamados campos mamários em ambos os lados do abdômen.