A reprodução assexuada é uma forma de reprodução em que os descendentes vêm de um único pai, de quem herdam seus genes sem fundir gametas e, com poucas exceções, sem alterações no número de cromossomos . Na maioria dos casos de reprodução assexuada, não há recombinação genética e a prole é igual ao pai.

A reprodução assexuada é a principal forma de reprodução dos organismos unicelulares e é aquela seguida por todos os procariontes . Também ocorre em muitas plantas e fungos , freqüentemente alternando entre a reprodução sexual e assexuada. A reprodução assexuada também ocorre em alguns animais de organização primitiva, como esponjas ou celenterados.

Tipos

Fissão

Em biologia, a fissão é a divisão de um organismo unicelular em duas ou mais partes e a regeneração dessas partes para dar origem a indivíduos separados semelhantes ao original. Uma das formas mais importantes de fissão é a fissão binária . Na fissão binária , um organismo se divide em dois e dá origem a dois descendentes idênticos, clones do pai .

Apenas procariotos (bactérias, arquéias) se reproduzem por fissão binária. Em eucariotos, há um mecanismo de divisão celular semelhante, a mitose, mas a mitose é principalmente um mecanismo de crescimento e desenvolvimento , não reprodutivo.

Outro tipo de fissão é a fissão múltipla que ocorre em muitos protistas e algas unicelulares. É semelhante à fissão binária, mas mais de duas células-filhas são produzidas; Primeiro, o núcleo da célula se divide em vários núcleos por mitose e, subsequentemente, o citoplasma envolve cada núcleo e se separa criando várias células-filhas.

Gemmation

O brotamento é um tipo de reprodução assexuada que ocorre por mitose assimétrica e é caracterizada pelo fato de que o novo organismo cresce junto com o pai em uma área chamada broto . O novo organismo se separa dos pais quando atinge a maturidade e continua sua vida como um indivíduo independente. O mesmo adulto pode ter vários botões e descendentes ao mesmo tempo.

Como na fissão, os descendentes são clones idênticos entre si e iguais ao pai, a menos que ocorra alguma mutação durante a cópia do DNA. As leveduras são um exemplo típico de reprodução por brotamento, embora também ocorram em animais, por exemplo , esponjas, larvas de estrelas do mar ou cnidários ( gênero Hydra ).

Reprodução vegetativa

Mudas vegetativas em Bryophyllum daigremontianum

A reprodução vegetativa, também chamada de propagação vegetativa, é um tipo de reprodução muito marcante que ocorre em muitos tipos de plantas. É caracterizada pela formação de um novo indivíduo sem a formação de esporos ou sementes .

Existem diferentes tipos de reprodução vegetativa:

  • Formação de mudas em folhas especializadas.
  • Formação de novos indivíduos a partir de rizomas especializados, por exemplo bulbos ou tubérculos.
  • Formação de novos indivíduos por estacas ou formação de estolões.

Por meio da reprodução vegetativa, uma planta pode crescer rapidamente e formar uma colônia monoclonal e cobrir grandes áreas onde todos os indivíduos são clones genéticos.

Esporogénesis

Esporófito – esporo – gametófito

A esporogênese é a formação de esporos reprodutivos que são vistos em muitas plantas e fungos. Os esporos, como os gametas na reprodução sexual, são formados por meiose, mas os gametas se unem aos pares (fertilização) para dar um novo indivíduo, enquanto cada um dos esporos formará diretamente um novo indivíduo.

O indivíduo formado a partir de esporos produzirá gametas para se reproduzir. Assim, na esporogênese, as gerações produtoras de esporos diplóides (reprodução assexuada) e as gerações produtoras de gametas haplóides (reprodução sexuada) se alternam. Por exemplo, em samambaias.

Muitos organismos unicelulares formam esporos como parte de seu ciclo de vida, mas não como um mecanismo de reprodução, uma vez que um indivíduo é reformado a partir do esporo de um indivíduo. É o caso da esporulação de bactérias para entrar na fase de endosporo , considerada um tipo de célula especializado e não um verdadeiro mecanismo de reprodução.

Fragmentação

Starfish regenerando-se a partir de um único braço

A fragmentação é uma forma de reprodução assexuada na qual novos organismos se desenvolvem a partir de fragmentos de um dos pais. A fragmentação pode ser observada em uma ampla variedade de formas de vida, como animais, plantas ou líquenes. Algumas plantas possuem estruturas especializadas para reprodução por fragmentação, como as gemas das plantas do fígado.

Em animais, é típica em equinodermes (estrelas do mar) e em muitos tipos de vermes, como planários, anelídeos ou poliquetas. A reprodução por fragmentação em equinodermos é frequentemente conhecida como fisipartição . Na fisipartição, o pai perde um fragmento de seu corpo, ao redor do qual um organismo completo se desenvolve enquanto o pai regenera o fragmento perdido.

Agamogénesis

Afídeo «dano ao nascimento» por partenogênese

Agamogênese é uma forma de reprodução assexuada de gametas femininos sem a participação de gametas masculinos . Ou seja, sem fertilização. Os dois tipos mais comuns de agamogênese são partenogênese e apomixia.

A partenogênese ocorre quando um novo indivíduo se desenvolve a partir de um óvulo ou óvulo não fertilizado . Pode ser observada em muitas plantas, em muitos tipos de insetos e também em alguns vertebrados como cobras e outros répteis, anfíbios e até mesmo em algumas aves.

A apomixia é chamada de forma de reprodução nas plantas por meio de sementes não fertilizadas . A maior parte é produzida por partenogênese, ou seja, a partir de um óvulo não fertilizado, mas também são conhecidos alguns casos de apomixia masculina, como o cipreste do Saara ( Cupressus dupreziana ).