Os vasos sanguíneos são as estruturas tubulares do sistema cardiovascular responsáveis pelo transporte do sangue por todo o corpo. O fluxo é circular com o coração como o elemento central e ocorre por meio de cinco tipos de vasos fundamentais:

  1. Artérias
  2. Arteríolas
  3. Capilares
  4. Venules
  5. Veias

Do coração, o sangue sai pelas artérias; São vasos de grande calibre que se dividem até entrar nos órgãos e formar arteríolas.

As arteríolas continuam se dividindo dentro do órgão até formarem os capilares, que são os vasos onde ocorre a troca de gases, nutrientes e resíduos entre o sangue e os tecidos.

Depois dos capilares, o sangue é coletado nas vênulas, que se unem para formar novamente grandes vasos, chamados veias, que levam o sangue de volta ao coração.

Características diferenciais

Os vasos sanguíneos compartilham uma estrutura geral semelhante que consiste em três camadas concêntricas chamadas túnicas: a íntima, a média e a adventícia. As características fundamentais dessas camadas de tecido são:

  • Túnica íntima: é a camada mais fina e interna do vaso sanguíneo, aquela que reveste o lúmen do vaso (lúmen). É formado por um endotélio escamoso cujas células se unem por meio de uma matriz intercelular polissacarídica. Ao redor do endotélio está uma camada chamada faixa elástica interna; Essa camada é composta de tecido conjuntivo subendotelial entrelaçado com faixas elásticas circulares.
  • Túnica média: segue a túnica íntima e é composta por fibras circulares de músculo liso circundadas por uma camada elástica, a faixa elástica externa, que a separa da túnica adventícia. Junto com as fibras musculares também estão quantidades variáveis de polissacarídeos e tecido conjuntivo.
  • Túnica adventícia: é a camada mais externa e é formada principalmente por tecido conjuntivo fibroso. Em grandes vasos sanguíneos, por exemplo na artéria aorta, a túnica adventícia também contém nervos e outros vasos sanguíneos que fornecem nutrientes para as células do vaso. Esses “vasos” são conhecidos pelo nome latino vasa vasorum .

Essa estrutura geral apresenta características diferentes em cada tipo de vaso sanguíneo que nos permitem diferenciar um do outro de forma exata, além de características mais genéricas como o calibre do vaso ou o tipo de sangue que carrega.

> Diagrama de dois tipos diferentes de vasos sanguíneos>

Artérias

Artérias são grandes vasos sanguíneos que:

  • na circulação sistêmica, eles enviam sangue oxigenado do coração para os órgãos.
  • na circulação pulmonar, transportam sangue pobre em oxigênio , que foi coletado dos órgãos pelo coração, do coração aos pulmões.

A característica estrutural mais importante das artérias é a espessa túnica média que possuem. Esta camada é a mais espessa das artérias, enquanto nas veias a camada mais espessa é a túnica adventícia. A túnica média é aquela que possui músculos lisos, graças à qual a pressão arterial é controlada e a pressão gerada pelos batimentos cardíacos é resistida.

A pressão arterial mantida entre determinados níveis é essencial para que o sangue circule e leve nutrientes e oxigênio a todos os tecidos do corpo. Além disso, ao modificar a pressão arterial por zonas, o corpo pode enviar mais sangue para determinados órgãos, se necessário. Por exemplo, para os músculos enquanto fazemos exercícios. Tudo isso se deve principalmente à contração e dilatação da musculatura lisa das artérias, que está sob o controle do sistema nervoso autônomo. É por isso que a túnica média é tão desenvolvida nas artérias.

Vários tipos de artérias podem ser distinguidos :

  • Artérias condutoras : são artérias de grande elasticidade, por isso também são conhecidas como artérias elásticas. Eles têm uma grande quantidade de colágeno e elastina na túnica média e pouca quantidade de músculo liso. São artérias de grande calibre e as mais próximas do coração: são a artéria aorta, a pulmonar e os ramos de ambas. As fibras de colágeno e elastina se alongam ao absorver a pressão produzida pelo batimento cardíaco e, sendo tão elásticas, voltam rapidamente ao seu diâmetro normal. Essa retração elástica empurra o sangue para o corpo e também é responsável pelo efeito Windkessel , um fluxo retrógrado para o coração que ocorre quando a sístole termina e antes do fechamento da válvula aórtica.
  • Artérias de distribuição : são vasos de calibre médio que seguem as artérias condutoras e transportam sangue para os vasos de resistência, que incluem pequenas artérias e arteríolas. Na túnica média das artérias distribuidoras existe uma espessa camada de músculo liso , cuja contração e dilatação empurra o sangue e mantém a pressão arterial. Exemplos de artérias de distribuição são a artéria radial ou a artéria esplênica.

Arteríolas

As arteríolas são os ramos terminais das artérias , são de pequeno calibre e se dividem e diminuem até formar capilares. A túnica média possui uma fina camada de músculo liso, geralmente composta por uma ou duas camadas de células musculares. Em geral, uma artéria que entra em um órgão se divide de 6 a 8 vezes antes de se tornar pequena o suficiente para ser considerada uma arteríola.

As arteríolas são as principais estruturas de resistência vascular e, portanto, é onde ocorre a maior alteração da pressão arterial. Nas arteríolas, a pressão arterial aumenta significativamente. O alto aumento da pressão, devido ao princípio de Bernoulli, resulta em uma grande redução da velocidade do fluxo sanguíneo. O maior aumento da pressão e a maior redução da velocidade do fluxo sanguíneo ocorre na transição das arteríolas para os capilares e permite a troca de gases e nutrientes para fora do vaso graças à menor pressão osmótica externa.

O tom ou nível de contração das arteríolas é regulado pela inervação do sistema nervoso autônomo e vários tipos de hormônios . Também responde às condições locais, como pH ou concentração de O 2 e CO 2 . Esta regulação é muito importante para impulsionar o fluxo sanguíneo. As arteríolas do cérebro são especialmente sensíveis ao pH.

Geralmente, a epinefrina e a norepinefrina, produzidas pelo sistema nervoso simpático e pelas glândulas adrenais, produzem vasoconstrição por ação nos receptores alfa1-adrenérgicos das células musculares presentes na túnica média. Porém, as arteríolas do miocárdio, músculo esquelético e pulmão possuem receptores beta-adrenérgicos e respondem a essas mesmas substâncias com vasodilatação, o que produz maior fluxo sanguíneo para esses órgãos diante do que é conhecido como resposta adrenérgica (situações de estresse, medo, lutar ou fugir).

Capilares

Os capilares são os menores vasos sanguíneos . Eles têm um diâmetro que varia de 5 a 10 milímetros. Eles estão localizados entre as arteríolas e as vênulas e junto com elas formam a chamada microcirculação . O diâmetro é tão pequeno que os eritrócitos são forçados a passar quase um de cada vez. Eles se distribuem formando uma rede nos tecidos que irrigam, conhecida como leito capilar , onde ocorre a troca de gases, nutrientes e resíduos.

Os capilares são constituídos por uma fina camada íntima composta por apenas uma camada de células endoteliais . Não possuem túnica do meio ou adventícia. Existem três tipos principais de capilares:

  1. Capilares contínuos : formados pela camada íntima, com as células dispostas em uma camada contínua, e uma lâmina basal de tecido conjuntivo que a circunda. Ele permite apenas a troca de pequenas moléculas, como água e íons, que passam entre as fissuras intercelulares. Eles também podem difundir substâncias lipídicas através das membranas celulares ao longo do gradiente de concentração.
  2. Capilares fenestrados : a íntima possui poros entre suas células. Os poros têm 60-100 nanômetros de diâmetro e moléculas maiores podem passar por eles, por exemplo, algumas proteínas. A lâmina basal que envolve esse tipo de capilar é contínua.
  3. Capilares sinusoidais : este tipo de capilar possui um endotélio e uma lâmina basal com descontinuidades. A troca de substâncias entre o sangue e o tecido é bastante aumentada. Os espaços descontínuos têm diâmetro que pode chegar a 30-40 mícrons, o que permite a passagem de eritrócitos e linfócitos, células que têm diâmetro de 7,5 a 25 µm.

> Os três tipos principais de capilares sanguíneos>

A distribuição de cada tipo de capilar pode variar muito de um órgão para outro. Por exemplo, na medula óssea, baço, fígado e alguns órgãos linfoides, eles têm uma alta proporção de capilares sinusoidais devido à grande troca celular que ocorre nesses órgãos.

O número de capilares também difere entre os órgãos, principalmente com base em sua taxa metabólica. Em geral, quanto maior a taxa metabólica, maior a capilarização do órgão.

Metarteriolas

Dentro dos capilares encontramos as metarteríolas, vasos sanguíneos curtos que ligam diretamente as arteríolas e as vênulas. As metarteríolas têm uma estrutura semelhante a um capilar contínuo, mas têm células musculares lisas circundando a íntima de forma intermitente. Existem apenas metarteríolos na circulação mesentérica (das vísceras abdominais).

Os capilares partem de metarteríolos, que às vezes são chamados de verdadeiros capilares para diferenciá-los dos metarteríolos. Os esfíncteres pré-capilares estão localizados entre o metarteríolo e o início de cada capilar que faz parte dele . A contração desses esfíncteres permite que um maior fluxo sanguíneo seja direcionado para outras partes do corpo.

O termo metarteríola também é algumas vezes usado para se referir geralmente às arteríolas menores antes de se tornarem capilares, embora não conectem diretamente as arteríolas e as vênulas.

> Diagrama de metarteríolos e sua função no leito capilar>

Vênus

Vênulas são pequenos capilares que se formam a partir dos capilares quando se unem (anastomose) e formam vasos maiores que coletam sangue após passarem pelos capilares . O diâmetro das vênulas pode variar entre 7 e 50 μm e elas se unem para formar as veias.

A estrutura das vênulas tem três camadas: íntima, média e adventícia. A túnica média é muito pouco desenvolvida , mesmo em vênulas muito pequenas pode estar ausente . Isso torna a parede das vênulas mais fina do que a parede das arteríolas. Além disso, a parede das vênulas é muito porosa, permitindo que fluidos e células se movam facilmente através dela.

Há um tipo especial de vênulas, as vênulas endoteliais altas , caracterizadas por um endotélio cuboidal simples (geralmente a camada íntima consiste em um endotélio escamoso). Esses tipos de vênulas são encontrados em órgãos linfáticos secundários, exceto no baço, e permitem que os linfócitos passem dos linfonodos para a corrente sanguínea e vice-versa.

Veias

As veias são grandes vasos sanguíneos que saem dos órgãos e levam o sangue de volta ao coração . Na circulação sistêmica, eles transportam sangue pobre em oxigênio dos órgãos para o coração; na circulação pulmonar, transportam sangue rico em oxigênio dos pulmões para o coração.

A camada mais desenvolvida nas veias é a túnica adventícia . A túnica média é pouco desenvolvida e consiste principalmente de tecido conjuntivo com uma fina camada de células musculares lisas em arranjo radial. Uma das características mais proeminentes das veias é a presença de válvulas unidirecionais no lúmen do tubo. Essas válvulas permitem o fluxo sanguíneo na direção do coração e o bloqueiam na direção oposta, facilitando o retorno do sangue ao coração (conhecido como retorno venoso).

Galeria

> Diagrama dos diferentes tipos de vasos sanguíneos >> Os três tipos principais de capilares sanguíneos >> Diagrama das metarteríolas e sua função no leito capilar >> Válvula venosa em ação>