Vulcões, nome derivado do latim Vulcanus , deus do fogo na mitologia romana, são fendas na crosta de massas planetárias , como o planeta Terra, que permitem a expulsão do magma das câmaras magmáticas inferiores.

A crosta terrestre é dividida em placas tectônicas que repousam sobre o manto, uma camada muito mais quente e mais plástica que permite seu deslizamento. Em áreas onde as placas tectônicas convergem ou divergem, é comum encontrar vulcões, rupturas na crosta por onde o magma do manto pode escapar.

O manto geológico é uma característica que aparece em quase todos os planetas rochosos de um determinado tamanho; No sistema solar existe um manto em todos os planetas rochosos, Terra, Vênus, Marte e Mercúrio, bem como na Lua e nos satélites Io e Europa, ambos de Júpiter, e em todos eles podem ser encontrados vulcões, embora em muitos casos já extinto. Na verdade, o maior vulcão em todo o Sistema Solar é o Monte Olimpo em Marte , um vulcão do tipo escudo que atinge uma altura de 22,5 km e cobre um diâmetro de 610 km.

Monte Olimpo (Marte), o maior vulcão do Sistema Solar

Classificação dos vulcões

Um dos critérios de classificação mais comuns para vulcões é sua morfologia , que geralmente está associada a certos tipos de erupções . Muitos vulcões podem apresentar características de vários tipos, os chamados vulcões complexos.

Stratovulcão

Também conhecido como vulcão composto , é um vulcão de formato cônico e declives acentuados que costuma atingir grandes alturas , muitas delas com vários quilômetros de altura. É constituído por camadas de lava endurecida e camadas de piroclastos. Eles são formados por erupções explosivas periódicas e lava altamente viscosa que não viaja muito antes de esfriar.

Vulcão Osorno (Chile, altitude 2.655 m) Cachoeira das Petrohué

Escudo

Vulcões do tipo escudo, ao contrário dos estratovulcões, estão associados a erupções frequentes não explosivas de lavas muito fluidas que podem percorrer longas distâncias antes de esfriar. Como resultado, formam-se cones com declives suaves e que ocupam grandes áreas, os chamados escudos.

Mauna Kea (Havaí). Altitude: 4207 m, superfície: 5271 km²

Cones de cinza e tufo

Os cones de cinzas são vulcões formados por poucas erupções, mesmo apenas uma, e pequenos em comparação com outros vulcões. A erupção é composta de pequenos piroclastos com partículas semelhantes em tamanho às partículas de lodo ou areia. Quando as cinzas se consolidam, formam os chamados cones de tufo . Embora os cones de cinza possam crescer muito rápido, geralmente não atingem grandes alturas.

Cerro Negro (Nicarágua). 727 msm

Cones de escória

Eles são semelhantes aos cones de cinzas, mas feitos de piroclastos maiores que resfriam rapidamente no ar e retêm grandes quantidades de bolhas de gás. As escórias são geralmente pedras vítreas de baixa densidade , como pedra-pomes ou pedra-pomes, que formam cones ovais ao redor de uma única cratera que geralmente não atinge grandes altitudes, as mais altas não ultrapassam os 1000 m de altura. A escória solta pode erodir rapidamente, expondo a chaminé do vulcão; é assim que os chamados plugues vulcânicos são formados .

Torre do diabo

Cones splash

Freqüentemente, cones salpicados se formam nos orifícios de saída de vulcões do tipo escudo com lava muito fluida. O gás da erupção carrega fragmentos de lava líquida que caem e se solidificam, formando camadas de respingos soldadas.

Pu’u ʻ’ō (Havaí)

Tipos de acordo com o nível de atividade

Dependendo da frequência das erupções, os vulcões podem ser encontrados em diferentes estados:

  1. Ativo : eles podem entrar em erupção a qualquer momento. É o estado mais comum de vulcões, que entram em erupção esporadicamente e permanecem dormentes na maior parte do tempo . O período eruptivo pode durar de várias horas a vários anos.
  2. Dormentes ou dormentes : vulcões dormentes são aqueles que não entraram em erupção por vários séculos, mas que continuam a mostrar certos sinais de atividade, como a presença de fumarolas ou fontes termais. Eles podem se tornar mais ativos e entrar em erupção, embora menos prováveis do que vulcões ativos.
  3. Extinto – um vulcão é considerado extinto se não entrar em erupção por milhares de anos e as chances de entrar em erupção no futuro forem baixas.