Os nematóides oferecem um método não tóxico para o controle de pulgas no quintal.

Os nematóides das pulgas são considerados, por alguns, eficazes e ineficazes por outros. Alguns estudos mostram que eles podem matar até 80% a 90% das pulgas, enquanto outros estudos mostraram que eles são relativamente ineficazes. Embora possam não funcionar em todas as situações, os nematóides são uma forma segura e não tóxica de tentar controlar pulgas e outras pragas no quintal.

Um tipo de verme redondo microscópico, os nematóides são um parasita que destrói pragas de jardim, incluindo pulgas. Os nematóides das pulgas atuam matando a praga com um tipo de bactéria. Depois que a pulga morre, o nematóide usa a pulga morta como espaço para se reproduzir. Os nematóides atacam pulgas pré-adultas, pupas e larvais, mas não as pulgas adultas.

Os nematóides não atacam as pulgas adultas.

A verdadeira eficácia do uso de nematóides para pulgas é incerta. Alguns testes indicam que os nematóides são altamente eficazes, enquanto outros testes mostram que eles não são especialmente úteis. Estudos parecem mostrar que os nematóides são mais eficazes em áreas arenosas e úmidas, enquanto são menos eficazes em áreas muito secas. Os nematóides das pulgas também são eficazes apenas para destruir pulgas que estão ao ar livre. Se uma casa estiver infectada com pulgas, outros métodos de controle devem ser usados.

A pesquisa indica que o uso de nematóides para pulgas é seguro. Os vermes não atacam humanos, animais de estimação ou outros animais selvagens de quintal. Sua população nunca se torna incontrolável, pois depois de terem destruído todas as pragas de que precisam para sobreviver, eles também morrem. Muitos consideram que o maior benefício do uso de nematóides para pulgas é a falta de produtos químicos ou pesticidas, o que pode colocar em risco animais de estimação, crianças e a vida selvagem circundante.

Os nematóides das pulgas podem ser comprados online ou em algumas lojas locais de jardinagem. Normalmente, eles são comprados em uma esponja especialmente projetada que permite que os nematóides sobrevivam fora do solo por até uma semana. A esponja é colocada em um balde com água e espremida várias vezes para transferir todos os nematóides para a água. A água cheia de nematóides é então distribuída pelo quintal com um pulverizador.

Esses vermes têm a maior chance de sobrevivência em espaços sombreados e úmidos, portanto, as áreas sob as árvores e arbustos devem ser tratadas com mais intensidade. Os nematóides também prosperam em temperaturas de solo de mais de 50 graus Fahrenheit (10 graus Celsius) e abaixo de 90 graus Fahrenheit (32 graus Celsius), por isso é importante que o clima não seja nem muito quente nem muito frio enquanto os nematóides estão sendo distribuídos. Normalmente, um milhão de nematóides são recomendados para cada 3.000 pés quadrados (279 metros quadrados) de solo.

Os nematóides também podem ser usados ​​contra qualquer número de pragas de jardim e não apenas contra pulgas. Cupins, formigas e larvas, assim como gorgulhos, podem ser controlados por esses vermes. Embora perigosos para muitos insetos, os nematóides, de acordo com os cientistas, não se alimentam de insetos de jardim benéficos, como as minhocas.