O campo magnético da Terra, também chamado de campo geomagnético , não tem a mesma força em todos os lugares. Medido na superfície do planeta, pode variar de 25 a 65 μT (microteslas), equivalente a 0,25 – 0,65 G (Gauss), embora a medição mais comum seja feita em nanoteslas, o que equivaleria a uma faixa de 25.000 – 65.000 nT na superfície da Terra (1 μT = 1000 nT).

O eixo do campo magnético é inclinado cerca de 10 ° em relação ao eixo de rotação; por isso os pólos magnéticos não coincidem com os pólos geográficos. Em áreas próximas aos pólos magnéticos , por exemplo, Canadá, Sibéria ou Antártica, o campo magnético pode ter uma intensidade superior a 60.000 nT . Em áreas remotas , como América do Sul ou África do Sul, é cerca de 30.000 nT . Na interseção do meridiano 0 com o equador, o campo magnético é de 0,31 G.

Perto dos pólos e medido na superfície da Terra, a força do campo magnético diminui inversamente com o quadrado da distância aos pólos magnéticos. Em distâncias maiores, por exemplo do espaço, a força do campo magnético diminui inversamente com o cubo da distância aos pólos. Como a gravidade, o alcance de ação do magnetismo é infinito, embora diminua rapidamente com a distância.

É muito ou pouco?

25 – 65 μT para um campo magnético é uma força relativamente baixa . Embora seja comparado ao campo magnético de outros planetas rochosos do Sistema Solar, o da Terra é o mais forte. Para se ter uma ideia, um poderoso ímã de laboratório pode gerar um campo mangético de 10 T (tesla, 1 T = 1.000.000 μT), o mais poderoso já criado atingiu 11,8 T , e na superfície de uma estrela de nêutrons pode ter um campo magnético de 100 MT (megatesla, 1 MT = 1.000.000 T). No entanto, se considerarmos o volume total, a energia gerada pelo campo magnético da Terra é muito maior do que a gerada por qualquer campo mangético artificial que tenha sido criado.

Apesar dessa pouca força, afeta minerais de todo o planeta. Este efeito pode ser visto claramente em rochas de origem vulcânica. Quando o magma é líquido, os minerais são orientados de acordo com o campo geomagnético. Essa orientação se reflete na estrutura das rochas originadas quando o magma se solidifica. Ao estudar a orientação desses minerais em rochas de diferentes idades, descobriu-se que o campo magnético da Terra muda de orientação aproximadamente a cada 250.000 anos .

O efeito do campo geomangetic não permanece no planeta, mas se estende para o espaço, afetando a trajetória do vento solar em um raio de aproximadamente 10 vezes o raio da Terra, área onde se localiza o chamado arco de choque , embora esteja uma dinâmica de área afetada pela intensidade do vento solar.

O vento solar é um plasma formado por elétrons, prótons e traços de núcleos de hélio e outros elementos ionizados que é expelido pelo sol em todas as direções. A força do campo magnético no arco de choque é suficiente para alterar a trajetória da maioria dessas partículas, evitando que cheguem à Terra, onde destruiriam as camadas superiores da atmosfera, incluindo a camada de ozônio que nos protege dos ultravioletas. radiação.

Portanto, o campo magnético terrestre, com sua intensidade relativamente baixa, desempenha um papel fundamental no desenvolvimento da vida em nosso planeta e em sua evolução.