A cascavel do Pacífico Norte é venenosa.

O veneno de cascavel pode matar animais grandes e humanos, mas as picadas de cascavel em humanos raramente são mortais. Os Estados Unidos costumam ver cerca de 8.000 picadas de cascavel por ano, mas apenas cerca de uma dúzia dessas vítimas acabam sucumbindo ao veneno. Mesmo que a morte não ocorra, o veneno da cascavel pode causar problemas de coagulação do sangue e danos aos tecidos, e algumas espécies de cascavel secretam um veneno que pode causar paralisia. Muitas picadas de cascavel são conhecidas como “picadas secas”, ou picadas nas quais a cobra não consegue secretar veneno. As cobras normalmente usam mordidas secas como mecanismo de autodefesa, enquanto as mordidas totalmente venenosas costumam ser reservadas para a caça de presas.

As cascavéis podem ser encontradas no Vale da Morte.

O perigo da picada de uma cascavel geralmente varia dependendo da espécie da cobra. A cascavel Western Diamondbacks, nativa dos desertos do sudoeste da América do Norte, é considerada uma das cobras mais perigosas daquele continente, embora não seja considerada a mais venenosa. A cascavel Mojave, cujo veneno é capaz de causar paralisia em humanos, também é considerada bastante perigosa. Outras cobras, como a cascavel de Diamondbacks oriental, têm veneno mais tóxico, mas geralmente são consideradas menos ameaçadoras, porque são, como espécie, geralmente menos agressivas e menos propensas a atacar.

A picada da cascavel de Mojave pode causar paralisia e requer fisioterapia intensiva para recuperar o controle motor.

Acredita-se que picadas de cascavéis selvagens são relativamente raras. Os especialistas acreditam que a maioria das picadas de cascavel, pelo menos em países desenvolvidos como os Estados Unidos, vem de cascavéis de estimação. Os proprietários de cobras podem, inadvertidamente, irritar cobras enquanto as manuseiam, causando picadas.

As cascavéis normalmente não atacam humanos ou outros animais de grande porte, a menos que se sintam extremamente ameaçados. Mesmo quando as cascavéis atacam os humanos, muitas vezes o fazem simplesmente como uma manobra de autodefesa, para ter tempo de escapar. Essas mordidas geralmente não injetam veneno de cascavel na carne da vítima.

A cascavel Western Diamondback é considerada uma das cobras mais perigosas da América do Norte.

O tratamento inadequado de primeiros socorros pode ser parcialmente responsável pelas consequências negativas das picadas de cascavel. Os remédios populares para picadas de cobra normalmente endossam a tentativa de retirar o veneno da cascavel cortando ou sugando o ferimento da picada. Outros mitos populares afirmam que colocar um torniquete acima da área da picada, resfriar a área da picada com gelo ou até mesmo aplicar eletricidade na área da picada pode impedir a propagação do veneno da cascavel por todo o corpo. Na verdade, esses tratamentos podem complicar ainda mais a emergência, aumentando o risco de infecção, danos aos tecidos e perda de membros da vítima mordida.

Acredita-se que picadas de cascavéis selvagens são relativamente raras.

Os sintomas da picada de cascavel podem levar várias horas para aparecer. A ajuda médica de emergência geralmente deve ser procurada imediatamente. Em geral, quanto mais tempo esperar por ajuda médica, mais perigoso se torna o veneno. A vítima geralmente deve ser mantida calma e imóvel até a chegada de ajuda. Com o tratamento adequado, quase todas as vítimas de mordidas de cascavel se recuperam em poucas semanas.