Lesma laranja ( Arion ater ), um molusco gastrópode ( Phylum Mollusca, Class Gastropoda ).

Os moluscos ( filo Mollusca ) são um dos grupos de animais mais numerosos do planeta, o segundo entre os invertebrados e o primeiro entre os animais marinhos , embora também tenham colonizado habitats de água doce e até mesmo habitats terrestres .

Estima-se que surgiram há cerca de 500 milhões de anos, tempo que investiram no desenvolvimento de toda sua grande biodiversidade. Existem hoje cerca de 75-85 mil espécies , embora possam ultrapassar 100 mil.

Embora sejam caracterizados por terem uma concha e um pé musculoso , nem todos possuem uma concha e o pé pode ser altamente modificado. Inclua animais como caracóis, polvos ou mariscos .

Características gerais

O corpo dos moluscos tem simetria bilateral , não é segmentado e é mole , característica que lhes dá o nome: Mollusca significa “mole” em latim.

Além deste corpo mole, os moluscos têm uma grande diversidade morfológica , embora a descrição geral dos moluscos seja geralmente baseada em um modelo hipotético de um molusco que se supõe ser um ancestral dos moluscos atuais.

Modelo de anatomia de um molusco

As três características anatômicas que definem os moluscos atuais são:

  • Presença de manto ou pálio , estrutura anatômica que utilizam para respirar e excretar . O manto envolve parte do corpo e forma a cavidade do manto ou cavidade paleal que abriga as guelras.
  • O ânus e as gônadas se abrem na cavidade do manto .
  • Estrutura geral do sistema nervoso com um anel de gânglios periosofágicos e dois pares de cordas nervosas .

A posição do manto varia muito de um molusco para outro. Em alguns, como a lula, o manto é estendido além do corpo para aumentar o tamanho da cavidade paleal; as barbatanas e a parede externa do corpo da lula fazem parte do manto .

Outros moluscos, como os bivalves , têm praticamente todo o corpo envolto por um manto alargado .

Nos moluscos de concha , o manto também é o órgão responsável pela secreção das proteínas e do carbonato de cálcio que formam a concha.

Noutros grupos de moluscos, em vez de conchas, formam-se espículas ou placas epidérmicas , por vezes presentes apenas na fase embrionária e não nos adultos.

A epiderme dos moluscos geralmente possui células ciliadas e produz grande quantidade de muco .

Outro órgão muito característico dos moluscos é o pé musculoso , embora tenha evoluído de forma muito diferente em diferentes grupos de moluscos.

Nos moluscos modernos podemos encontrar o pé rastejante de caracóis, o pé escavador de bivalves, o pé natatório de muitos gastrópodes ou o pé dividido em tentáculos de cefalópodes como o polvo, a lula ou o náutilo.

Geralmente possuem ocelos ou olhos simples, embora em alguns grupos possam ser mais desenvolvidos, por exemplo nos polvos, que possuem visão bastante avançada dentro dos moluscos.

Galeria

O manto da lula comum ( Loligo vulgaris ) se estende para fora do corpo e forma as nadadeiras. O manto deste caracol tropical ( Indrella ampulla ) é branco e pode ser visto sob a concha. O manto colorido do molusco gigante ( Tridacna gigas )

Principais tipos e grupos de moluscos

O filo Mollusca é geralmente estudado em 7 grupos e 8 classes:

  1. Gastrópodes (classe de gastrópodes a)
  2. Bivalves (classe Bivalvia )
  3. Cefalópodes (classe Cefalópodes )
  4. Scaphopods (classe Scaphopoda )
  5. Polyplacophora (classe Polyplacophora )
  6. Aplacophores ( caudofoveata classe e Solenogasters classe )
  7. Monoplacóforos (classe Monoplacophora )

Também são conhecidos fósseis de outras classes extintas, como os Caracônquios (classe Rostroconchia †) e os Helcioneloides (classe Helcionelloida †).

1. Gasterópodos

Caracol de jardim comum ( Helix aspersa )

A classe dos Gastrópodes (do grego gastér , «estômago, e podós ,« pé »), conhecida como gastrópodes, gastrópodes ou univalves , é o grupo de moluscos mais numeroso, representando até 80% de todas as espécies do filo . Eles também são os mais representativos e semelhantes ao molusco modelo descrito acima.

São caracterizados por possuírem uma cabeça ou região cefálica , um pé muscular ventral muito característico e uma concha dorsal , embora em alguns tipos de gastrópodes a concha possa ser reduzida. Por exemplo, lesmas terrestres são gastrópodes sem concha ou com uma pequena concha interna .

Estima-se que existam cerca de 75 mil espécies de gastrópodes, entre animais populares como caracóis e lesmas , tanto terrestres como marinhas (não confundir com pepinos do mar), ou lapas e abalones .

2. Bivalves

Amêijoas na areia da praia

A classe Bivalvia (bi-válvula, “duas válvulas ou placas”) é um grupo muito numeroso e popular de moluscos em todo o mundo. Sua característica mais marcante é a concha formada por duas válvulas articuladas entre si por músculos e ligamentos.

Também são conhecidos como pelecípodes , a classe Pelecypoda e Bivalvia são sinônimos, embora Bivalvia (Linnaeus, 1758) seja muito mais usado.

Entre os bivalves encontramos moluscos marinhos, como amêijoas, ostras, mexilhões, lingueirões ou coquinas e espécies de água doce.

Além da concha dupla articulada, os bivalves carecem de uma cabeça diferenciada do resto do corpo. Existem espécies que vivem enterradas em solos arenosos (endofauna) ou sobre eles (epifauna), e também espécies fixadas em superfícies rochosas.

3. Cefalópodes

Polvo comum ( Octopus vulgaris )

A classe Cephalopoda ( kephalé , “cabeça”, podós , “pé”) são moluscos marinhos caracterizados por um pé dividido em vários apêndices ou tentáculos que partem da região cefálica. Existem evidências de cerca de 600 espécies, incluindo polvo, lula, choco e náutilo .

Nautilus eles formam sua própria subclasse, a subclasse Nautilina , enquanto o resto dos cafalópodos são agrupados na subclasse Coleoidea .

Os nautilus retêm a casca externa e o pé é dividido em numerosos apêndices chamados cirros , às vezes podem ter cerca de 100. Os cirros não são tentáculos adequados, pois não possuem ventosas e são retráteis.

No resto dos cefalópodes coleóides, não há concha, é interna ou é substituída por placas cartilaginosas internas. Além disso, eles têm tentáculos com ventosas que geralmente aparecem em um número fixo; por exemplo, polvos (gênero Octopus ) têm oito tentáculos.

4. Andaimes

Scaphopod (Litoral de Granada – UGR)

A classe Scaphopoda é um grupo de moluscos marinhos de conchas exclusivamente endofágicas (que vivem sob o substrato do fundo do mar). Seu corpo é alongado e o manto secreta uma concha tubular de formato curvo semelhante a uma presa.

5. Poliplacóforo

Chiton ou barata do mar ( Chiton cumingsii )

A classe Polyplacophora (do grego polýs , “muitos”, plax , “placa” e phorós , “portador”) são pequenos moluscos que vivem em costões rochosos. Seu corpo é alongado e achatado, sendo recoberto por uma concha formada pela superposição de várias placas calcárias , característica que lhe dá nome.

Os polplacóforos têm um pé musculoso de grande força em relação ao seu tamanho. O pé se contrai em superfícies rochosas e secreta uma substância adesiva que ajuda a manter o animal preso à rocha, mesmo na presença de ondas fortes e correntes de água.

Esse comportamento também é feito por outros moluscos bastante semelhantes, como as lapas, mas as lapas têm uma concha formada por uma única peça e não placas, portanto são gastrópodes, e não polplacóforos.

Os polplacóforos são um grupo pequeno em comparação com outros moluscos. São conhecidas cerca de 600 espécies e o gênero mais representativo é o gênero Chiton , mais conhecido como chitons, baratas do mar ou canoas .

6. Aplacóforos

Falcidens spp.

A classe Aplacophora (do grego a , “não”, plakós , “lamina” e phoros , “portador”) é um grupo de moluscos que vive no fundo do mar . Nas classificações modernas, é geralmente dividido em dois, na classe Caudofoveata e na classe Solenogasters .

São conhecidas cerca de 300 espécies vivas, todas sem conchas . Eles têm um corpo cilíndrico semelhante a um verme. A maioria das espécies são muito pequenas , freqüentemente com menos de 5 cm de comprimento, embora existam algumas que excedem 30 cm.

7. Monoplacóforos

A classe Monoplacophora é um grupo de moluscos com uma única concha que pode se assemelhar a lapas, mas não está relacionado com gastrópodes. Atualmente, apenas espécies do gênero Neopilina são conhecidas .