A difusão é um fenômeno espontâneo pelo qual as partículas e moléculas em um meio fluido se movem de uma região de concentração mais alta para outra com concentração mais baixa. O movimento ocorre no sentido em que as concentrações nas duas regiões são equalizadas , ou seja, no sentido em que o gradiente de concentração diminui .

Na natureza, a difusão ocorre constantemente e é essencial para processos biológicos essenciais. Por exemplo, a absorção de dióxido de carbono e a liberação de oxigênio nas plantas ocorre por difusão, assim como as trocas gasosas nos pulmões.

O movimento espontâneo das partículas ocorre sem entrada de energia externa , a energia cinética das partículas é suficiente, portanto a difusão é considerada um processo passivo . Pelo contrário, o movimento das partículas em direção a áreas de maior concentração, ou seja, no sentido de que o gradiente de concentração aumenta, requer aporte de energia e seria um processo ativo.

A osmose é um fenômeno de difusão que ocorre quando há um gradiente de concentração, mas as partículas não podem se mover livremente enquanto o solvente pode.

Imagine uma solução com duas regiões separadas por uma membrana semipermeável que permite que a água passe, mas não as partículas de soluto. Se tornarmos uma das regiões mais concentrada, as partículas de soluto devem se mover para a região menos concentrada, mas a presença da membrana o impede; neste caso a água, que se puder passar pela membrana, é a que se moverá e passará para a área mais concentrada até que a concentração dos dois lados seja igual.

> Osmose: o solvente se move através de uma membrana semipermeável >

No caso da osmose, são as moléculas do solvente, não as partículas, que se movem passivamente para reduzir o gradiente de concentração. Assim como a difusão, a osmose é fundamental em muitos processos biológicos, por exemplo, na absorção de água pelas raízes das plantas ou na reabsorção de água nos néfrons durante a formação da urina.

Principais diferenças

Difusão Osmose
Movimento espontâneo de partículas de uma área de maior concentração para uma área de menor concentração. Movimento do solvente, não das partículas de soluto, da zona de concentração mais baixa para a zona de concentração mais alta por meio de uma membrana semipermeável.
A difusão pode ocorrer em qualquer meio e em qualquer tipo de partícula: líquidos, gases e sólidos. A osmose requer uma solução com um solvente líquido.
A membrana semipermeável não intervém. É necessária a presença de uma membrana semipermeável.
Equaliza a concentração da partícula com uma distribuição homogênea no espaço disponível. Ele equilibra a concentração com uma distribuição não homogênea de solvente e soluto em ambos os lados da membrana semipermeável.