As fibras que compõem os discos intervertebrais passam obliquamente entre os corpos vertebrais, atuando como ligamentos de conexão enquanto permitem o movimento da coluna, embora de forma limitada. Também amortece a pressão intervertebral.

No corpo humano, existem um total de 23 discos intervertebrais . Há uma entre cada par de vértebras, com exceção da junção entre o atlas e o eixo, as duas primeiras vértebras da coluna cuja articulação permite movimentos do pescoço, muito mais largos do que os movimentos do resto da coluna.

Anatomia dos discos intervertebrais

As facetas articulares dos corpos vertebrais e dos discos intervertebrais participam da articulação entre duas vértebras. É uma anfiartrose do tipo articulação cartilaginosa (articulação com movimento muito limitado). Cada disco consiste em duas partes principais, o núcleo pulposo e o anel fibroso.

Diagrama de um disco intervertebral e sua estrutura

Núcleo Pulposo

O núcleo pulposo está localizado na parte central do disco vertebral. Possui consistência gelatinosa e é transparente. Sua composição é de 70 a 90% de água com várias substâncias em suspensão, principalmente fibras de colágeno e mucopolissacarídeos . Os septos fibrosos que formam compartimentos são introduzidos a partir da periferia do disco vertebral. No núcleo pulposo não há inervação ou irrigação sanguínea e sua principal função é absorver choques e dar flexibilidade à coluna vertebral.

Anel fibroso

Ao redor do núcleo pulposo está o chamado anel fibroso. É formada por camadas concêntricas helicoidais de fibras de cartilagem tipo I que se cruzam verticalmente obliquamente umas sobre as outras. Eles mantêm a forma e protegem o disco intervertebral e ele é preso ao corpo vertebral pelas fibras de Sharpey .

Tamanho

Ao longo da coluna, os discos intervertebrais variam em espessura. Quanto mais grossos eles são, menos movimento eles permitem . Os discos entre as vértebras cervicais têm uma espessura média de 3 mm e é a área mais móvel de toda a coluna. Na região dorsal a espessura é de 5 mm e na lombar de 9 mm, sendo a parte da coluna vertebral menos flexível (com exceção da região coccígea que não possui discos intervertebrais e da região sacral cujas vértebras perdem os discos e se fundem no adulto).

Função dos discos intervertebrais

O disco intervertebral funciona para separar as vértebras umas das outras e fornece a superfície para o gel de absorção de choque do núcleo pulposo. As funções do núcleo pulposo do disco distribuem a pressão hidráulica em todas as direções dentro de cada disco intervertebral sob cargas compressivas. O núcleo pulposo consiste em grandes células de notocórdio vacuoladas, pequenas células semelhantes a condrócitos, fibrilas de colágeno e agrecano, um proteoglicano que se agrega por ligação ao hialuronano. Ligadas a cada molécula de agrecan estão cadeias de glicosaminoglicanos (GAG) de sulfato de condroitina e sulfato de queratana. O aumento da quantidade de agrecan carregado negativamente aumenta a pressão oncótica, resultando em um deslocamento do líquido extracelular de fora para dentro do núcleo pulposo.

Patologias e considerações médicas

Existem inúmeras patologias e problemas médicos relacionados aos discos intervertebrais, geralmente conhecidos como discopatias . Entre eles, os mais frequentes são a osteoartrose vertebral, hérnia de disco, doenças degenerativas do disco e estenose do canal vertebral.

Hérnia de disco

A hérnia de disco é uma doença caracterizada pelo deslocamento do núcleo pulposo em direção à raiz nervosa da medula espinhal . Esse prolapso e deformação do disco podem exercer pressão sobre o nervo, causando várias neuropatias, como dor intensa, déficits proprioceptivos e sensoriais e paresia em vários graus. Alguns casos de hérnia de disco podem ser assintomáticos por muito tempo. A grande maioria dos casos de hérnia de disco localiza-se nos discos intervertebrais lombares L4-L5 e L5-S1 , seguidos dos discos cervicais e, menos freqüentemente, dos discos de hérnia torácica.

A hérnia de disco é tratada principalmente por duas frentes: métodos conservadores e métodos cirúrgicos. Os métodos conservadores mais amplamente usados ​​são o aumento muscular, especialmente o Aumento Seletivo do Músculo , e tratamentos passivos, como massagem, ultrassom e várias técnicas de eletroterapia . Os métodos conservadores por si só não melhoram a hérnia de disco, mas fazem a dor desaparecer na maioria dos pacientes e melhoram sua qualidade de vida.

A intervenção cirúrgica é utilizada apenas nos casos que não apresentam melhora com métodos conservadores e cujos sintomas pioram progressivamente. Em qualquer caso, para obter os melhores resultados a longo prazo, a cirurgia é sempre acompanhada antes e depois do Aumento Muscular Seletivo e outros tratamentos físicos.

Osteoartrite vertebral

A osteoartrite vertebral é a doença causada pelo desgaste normal dos discos vertebrais ao longo do tempo. A partir dos 30 anos, é normal observar desgaste dos discos intervertebrais em alguma área da coluna vertebral. A estenose do canal vertebral ocorre em idades avançadas como consequência da osteoartrite vertebral. Geralmente é tratada com analgésicos por várias vias, incluindo infiltrações e, em alguns casos graves, a cirurgia pode ser usada.

As doenças degenerativas do disco também ocorrem como consequência da idade. À medida que a idade avança, os discos intervertebrais perdem água e desidratam progressivamente. Esta desidratação é geralmente assintomática, mas em alguns casos a abordagem entre duas vértebras pode produzir um choque vertebral . O impacto se manifesta com dor intensa, formigamento nas extremidades, fraqueza e / ou dificuldade de movimento.