O asfalto é preto goo de alta viscosidade e cor que está presente na fração pesada do petróleo bruto e em outros depósitos naturais de hidrocarbonetos.

O asfalto é quase inteiramente composto de betume , uma substância composta de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos . Pode ser obtido a partir de rochas betuminosas naturais, mas é obtido principalmente a partir do alcatrão, que é produzido como subproduto da destilação do petróleo .

As misturas de betume com outros materiais são conhecidas como misturas betuminosas , incluindo concreto asfáltico (do inglês concreto asfáltico ) ou mistura asfáltica, uma mistura de asfalto com materiais minerais de diferentes tamanhos (cascalho, agregados) que é o que realmente é usado como pavimento .

Tipos de concreto asfáltico

Existem diferentes tipos de concreto asfáltico, sendo os mais utilizados as misturas a quente e asfalto mástique.

Mistura de concreto asfáltico a quente

A mistura de alcatrão e brita realiza-se a 150 ºC. A alta temperatura faz com que a viscosidade diminua, o que facilita o processo de mistura ao mesmo tempo em que remove a umidade do asfalto, resultando em um material final mais resistente.

Esse tipo de asfalto é normalmente usado em estradas e aeroportos de alto tráfego.

Betão asfáltico temperado

Este asfalto é semelhante ao anterior, mas são adicionadas zeólitas, ceras ou emulsões asfálticas para facilitar a mistura a uma temperatura mais baixa.

Esse processo é muito mais respeitoso com o meio ambiente e com os trabalhadores, pois requer menor consumo de combustível e produz muito menos gases.

Concreto asfáltico frio

A mistura de concreto asfáltico a frio é feita emulsionando o betume em água antes de misturá-lo com os agregados. Elimina-se a necessidade de aquecimento, mas obtém-se um asfalto de menor durabilidade e resistência, utilizado apenas em pavimentos com pouco tráfego ou para consertar pequenos danos em pavimentos danificados.

Corte de concreto asfáltico

Esse tipo de mistura asfáltica é ilegal em muitos países, embora ainda seja utilizado em algumas áreas do planeta.

Esse tipo de concreto asfáltico é produzido pela dissolução do alcatrão em querosene ou outro solvente que reduz a viscosidade e o atrito enquanto o asfalto é misturado e compactado. O querosene irá então evaporar por conta própria, permitindo que a mistura endureça.

O querosene é muito poluente e esta é uma opção a que habitualmente só se recorre quando não existe outra alternativa ou quando não é viável a utilização de maquinaria pesada.

Betão betuminoso asfáltico

Este tipo é o que apresenta maior proporção de alcatrão , de 7 a 10% da mistura. Embora possa ser usado para pavimentação de estradas e rodovias, o uso mais comum é na impermeabilização de telhados e paredes (conhecido como tela ou tinta asfáltica ).

O concreto asfáltico natural é uma alternativa cada vez mais popular para uso doméstico. É obtido a partir de rochas betuminosas impregnadas naturalmente com betume. Esses tipos de rochas podem ser encontrados em poucos lugares do mundo.